DOCUMENTOS HISTÓRICOS REVELAM QUE GELO DO MAR ÁRTICO ESTÁ DESAPARECENDO A UMA VELOCIDADE RECORDE.

O gelo do mar Ártico está em seu mais baixo desde que os registros começaram, mais de 125 anos atrás.

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O gelo-mínimo do Ártico registrado no verão de 2015 (699.000 milhas quadradas abaixo da média 1981-2010) é visto em uma representação visual de dados de satélite da NASA. Foto: NASA/REUTERS

Os cientistas reuniram registros históricos para reconstruir a extensão do gelo marinho do Ártico ao longo dos últimos 125 anos. Os resultados são apresentados na figura abaixo. A linha vermelha, mostra a extensão no fim da estação de fusão de verão, e é o mais crítico:

séries temporais de Arctic extensão do gelo marinho, 1850-2013, para março (linha azul) e setembro (linha vermelha). Ilustração: Walsh et al. (2016)

Séries temporais da extensão do gelo marinho do Ártico, 1850-2013, para março (linha azul) e setembro (linha vermelha). Ilustração: Walsh et al. (2016)

A extensão Ártica do gelo marinho nos últimos anos é, de longe, a menor, com cerca de metade da cobertura histórica, e tem tido o declínio mais rápido registrado na história. Florence Fetterer, principal investigador do National Snow and Ice Data Center, descreveu o processo de reconstrução de dados em um post convidado no Carbon Brief:

Prof John Walsh, agora na Universidade Fairbanks do Alaska, e Dr Mick Kelly, da Universidade East de Anglia (agora aposentado), foram pioneiros na recuperação de dados. Eles digitalizada a mão informações a partir de fontes, tais como levantamentos aéreos, a partir de dados da Marinha dos EUA e UK Meteorological Office, e dos mapas dinamarqueses anuário do Instituto Danish de Meteorologia (ver exemplos de 1978 e 1979 – ambos os pdfs).

Walsh, juntamente com o professor William Chapman, da Universidade de Illinois, usou essas várias fontes para fazer grades mensais nas concentrações de gelo do mar Ártico e do Oceano Austral, que abrange o período 1901-1995″.

No entanto, como Fetterer explica, lacunas permaneceram em seus registros, que já foram preenchidas pelo conjunto de dados da NSIDC usando uma variedade de fontes:

* As posições de borda de gelo do mar no Atlântico Norte, entre 1850 e 1978, provenientes de várias fontes, incluindo jornais, observações de navios, observações dos aviões, agendas e muito mais.

* Dados de concentração de gelo do Mar de inquéritos regulares aéreas de gelo no Ártico oriental pelo Instituto de Pesquisa Antártica, St. Petersburg, Rússia, começando em 1933.

* Posições de ponta gelo marinho para Newfoundland e da região marítima do Canadá a partir de observações, de 1870 a 1962.

* Gráficos detalhados de gelo nas águas em torno Alaska para 1954 a 1978, originalmente de propriedade de uma empresa de consultoria (a coleção Dehn).

* À escala de mapas do Ártico de cobertura de gelo do Instituto Meteorológico Dinamarquês de 1901 a 1956.

* Entradas no diário de bordo de navios baleeiros que anotaram a posição do navio, juntamente com a indicação de que o navio estava na presença de gelo.

Um gráfico de gelo dinamarquesa Meteorological Institute for de agosto de 1926. Os símbolos vermelhos marcar a localização de observações registradas em livros de registro de navios. Ilustração: Walsh et al. (2016).

Um gráfico do gelo feito pelo Danish Meteorological Institute de agosto de 1926. Os símbolos vermelhos marcam a localização de observações registradas em livros de registro de navios. Ilustração: Walsh et al. (2016).

Não é apenas a área de oceano coberta de gelo que encolheu; na verdade, o volume de gelo do mar Ártico diminuiu ainda mais rápido. Como ilustrado neste vídeo criado por Andy Lee Robinson, cerca de dois terços do gelo marinho do verão desapareceram em apenas 36 anos, uma vez que os oceanos em aquecimento tem diluído o gelo.

Pesquisas anteriores também mostraram que o gelo do mar Ártico está no seu nível mais baixo em pelo menos 1.450 anos, e o recente declínio é em grande parte devido ao aquecimento global causado pelo homem.

Esta mudança dramática pode estar causando efeitos em cascata em todo o sistema climático da Terra. Por exemplo, alguns estudos têm sugerido uma possível ligação entre o declínio do gelo do mar Ártico e a intensidade da recente seca recorde de Califórnia (embora a ligação não seja definitiva). Essas condições de seca recordes por sua vez, contribuem com incêndios florestais intensos atualmente fúria em toda a Califórnia. Outras pesquisas têm sugerido possíveis ligações entre o desaparecendo do gelo do mar Ártico e eventos climáticos extremos, mas, novamente, essas conexões ainda não são definitivas.

A perda de gelo faz com que os cientistas chamem isto de efeito feedback. O gelo é altamente reflexivo, enquanto o oceano abaixo está escuro. Quando o gelo na superfície do oceano derrete, o Ártico e torna-se menos refletor e absorve mais luz solar, fazendo com que ele aqueça mais rapidamente, chegando ao ponto de fusão mais gelo, fazendo com que mais aquecimento, e assim por diante. Esse feedback é uma das principais razões pelas quais o Ártico é a região de mais rápido aquecimento da Terra, com temperaturas subindo cerca de duas vezes mais rápido que em latitudes mais baixas.

O cientista sueco Svante Arrhenius previu este efeito de amplificação do Ártico em 1896. Como resultado, o Ártico é efetivamente o “canário na mina de carvão” do clima da Terra, mostrando-nos os efeitos dramáticos do aquecimento global causado pelo homem sobre o sistema climático. O sinal é claro, mas a questão que permanece é se nós vamos tomar medidas, ou ficar na mina de carvão.

Fonte: The Guardian

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