SUA CULTURA – NÃO A SUA BIOLOGIA – MOLDA O SEU GOSTO MUSICAL. (Comentado)

Ouça aqui dois sons. As possibilidades são, você gostou do primeiro muito mais e isso é para a maioria das pessoas que você conhece. Isso levou os pesquisadores a acreditar que os seres humanos têm uma preferência inata para os chamados sons consonantais. Mas um novo estudo de uma tribo remota da Amazônia revela que esta preferência pode não ser tão inata, afinal de contas; pessoas que tiveram nenhuma exposição ao mundo exterior acho que ambos os ruídos acima são igualmente agradáveis. As descobertas sugerem que a cultura, e não a biologia, determina pelo menos alguns dos nossos gostos musicais.

ma fotografia de uma mulher tsimane durante o experimento

Uma fotografia de uma mulher Tsimane durante o experimento.

“Eu acho que as suas conclusões são muito razoáveis”, diz psicoacousticionista Brian Moore, da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. “O paper é incomum e eles fizeram um grande esforço para encontrar um grupo de pessoas que não tiveram exposição à música ocidental e cuja própria música não tem muito a maneira harmonica nela mesma”.

O que torna o resultado ainda mais estranho é que existem alguns padrões matemáticos claros por trás dos sons que tradicionalmente pensamos como consoante. Sons são feitos de vibrações no ar, e os picos e vales no interior dessas vibrações ocorrem em intervalos diferentes, dependendo da frequência do som. As vibrações de um som de alta-frequência vêm rapidamente, ou com uma frequência elevada, enquanto um som de baixa frequência vibra em baixa frequência.

Se você olhar para a relação de frequências entre os dois tons, alguns padrões interessantes emergem. Pares de tons que formam, índices de números inteiros simples (2:1, 3:2, 4:3) tendem a misturar para criar sons que a música ocidental tem em acordo consoantes e são agradáveis ao ouvido. O exemplo consoante acima é feito de tons com proporção de frequência 3:2. Tríades – como o clássico acorde em G (nota Sol) – são feitas de um tom de raiz (G), seu terceiro em Sí (B), e sua quinta em Ré (D). Dissonância tende a ocorrer quando estas taxas ficam mais confusas. O exemplo acima de dissonante tem uma proporção de 16:15 de frequência. Você pode usar essas definições para definir a consonância e dissonância objetivamente, mas a maioria dos sons ocidentais sabem imediatamente se um som é consoante ou dissonante e eles preferem a consonância. Mas o novo estudo sugere que a nossa preferência por um sobre o outro é moldada pela nossa experiência com a música.

Para realizar o trabalho, o neurocientisto auditivo Josh McDermott do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge e seus colegas viraram-se para o povo Tsimane (pronuncia-se Chee-MAH-NAY), que vivem na floresta amazônica, no noroeste da Bolívia ao longo do rio Maniqui. Suas aldeias são extremamente remotas, com algumas áreas acessíveis apenas de canoa. Eles são um dos últimos grupos isolados que restam no planeta, e sua experiência com a música ocidental é, basta dizer, altamente limitada. Sua própria música não contém harmonia, e em vez disso é realizada exclusivamente por solistas – a ideia de banda em aldeias tsimane é literalmente inexistente.

Os pesquisadores pediram a 64 participantes tsimane para avaliar a afabilidade de sons consonantais e dissonantes jogados sobre fones de ouvido. A equipe então comparou estes resultados com as classificações de grupos de pessoas com forte exposição à música ocidental, incluindo os músicos norte-americanos, não músicos norte-americanos e residentes da cidade capital da Bolívia, La Paz.

Notavelmente, o tsimane parecem não ter preferência por consonância sobre a dissonância, é o que os cientistas relatam na revista Nature. “Eles não parecem se importar se essa relação é simples ou um que seria julgado como dissonante por ouvintes ocidentais”, diz Moore. Como esperado, os ocidentais favoreceram fortemente o emparelhamento consoante.
Para demonstrar que o grupo dos  tsimane entenderam a tarefa e tinham opiniões sobre som, os pesquisadores também tiveram ambos os grupos avaliados sobre a atratividade de suspiros contra o riso e tons acústicos ásperos contra suave. Rugosidade é uma qualidade áspera que emerge na música quando dois tons são muito pertos, mas não tem frequências idênticas. As ondas sonoras, resultando na sobreposição de uma maneira que faz com que o volume suba e caia rapidamente, dando o som de uma qualidade desagradável. Nestes ensaios, gostos estéticos do tsimane espelharam os ocidentais”, consistentemente preferindo riso e tons suaves. Isso sugere que as pessoas tsimane têm preferências para alguns sons sobre os outros e claramente entendiam as indicações dos pesquisadores.

Os pesquisadores também tiveram o cuidado de mostrar que os tsimane realmente podem fazer a diferença entre tons consoantes e dissonantes – demonstrando que eles não eram apenas o tom surdo. Eles não eram tão bons na tarefa como os ocidentais, mas marcaram muito melhor do que o acaso. “Sua audição parece ser como a de ouvintes ocidentais”, diz Moore.
Com os resultados, os pesquisadores sugerem e indicam que a preferência ocidental para consonância pode ser causada por nossa exposição à música que se concentra nela. Nós gostamos do que sabemos, e sabemos consonância. Estas preferências podem, então, ser reforçadas pelos meios de comunicação: McDermott observa que as peças harmoniosas da música no cinema ou publicidade geralmente ocorrem durante momentos felizes, interessantes e engraçadas, por exemplo. “Acho que agora temos muito boas evidências de que há esse forte componente cultural”, diz ele.

Isto levanta a questão de como consonância tornou-se popular na música ocidental para começar, o que provavelmente irá ser objeto de um estudo mais aprofundado. Mas Moore aponta que muitos instrumentos musicais começaram como apenas um tubo (pense em uma corneta) ou uma corda, e, portanto, só eram permitido aos músicos tocar notas derivadas da frequência fundamental gerada pelo tubo ou corda vibrante abertamente, com novas notas naturalmente ocorrendo nos comprimentos harmônicos. “As notas inerentes que sai de instrumentos simples muitas vezes têm taxas de frequência simples para outros por causa da física do instrumento”, diz Moore. “E por isso pode ser que inicialmente levou os sons que foram feitas por instrumentos”.

Até agora, enquanto o tsimane permanecerem isolados da música ocidental, parece que eles podem ser os verdadeiros seguidores da famosa citação de Miles Davis na música: “Não tenha medo de erros. Não há nenhum”.

Fonte: Science Magazine

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Comentários internos

A música é uma parte integrante do patrimônio cultural de todas as sociedades humanas conhecidas, com a capacidade de percepção musical e produção presente na maioria das pessoas. Este tema é bastante interessante, pois permite uma discussão que permeia várias linhas de pesquisa. Aqui, vamos discutir os componentes genéticos e neurológicos envolvidos na música; até que ponto o componente genético atua como protagonista e quando deixa a habilidade musical nas mãos do substrato neural; se a música tem ou não uma importância evolutiva; e como se dá o processamento auditivo/musical em musicistas e pessoas que não tocam nem campainha.

Uma grande parcela dos especialistas acredita que a música é uma invenção cultural; algo semelhante a uma pintura rupestre em cavernas ou a escrita.

Existe a defesa da tese de que os humanos inventaram a música para tornar sua vida mais fácil ou mais agradável, e portanto, ela é culturalmente criada, como vimos no texto acima; e há a defesa da música como tendo raízes biológicas onde um suposto “gene da música” teria surgido dezenas ou centenas de milhares de anos atrás. Esta tese vai defender que tal gene conferiria uma vantagem evolutiva sobre aqueles que a possuíram. A seleção natural teria alimentado o dom da música, favorecendo aqueles que possuíam mais filhos que eram propensos a se reproduzir musicalidade e propagar tal tendência.

A tese da musicalidade como tendo raiz biológica defende-se dizendo que uma das evidências disto é que a música é onipresente. Ela esta presente desde as danças tribais da Amazônia até as raves frenéticas de Amsterdam onde cada cultura faz da música uma parte essencial de seus rituais. Você simplesmente não pode encontrar pessoas que não cantam.

Isto sugere que se a música está presente em toda parte, ela surgiu no início da história de nossa espécie, antes dos seres humanos se espalharem por todo o planeta e desenvolver múltiplas culturas. Na verdade, as evidências concretas da antiguidade da música existem na forma de uma flauta de osso esculpida e encontrada em uma caverna na Eslovênia. A “flauta de Divje”, como musicólogos chamam-na, é o instrumento musical mais antigo conhecido. Ela remonta mais de 40 mil anos, a um tempo em que a Europa e grande parte da América do Norte foram retidas em gelo, e os seres humanos viveram lado a lado com os Neandertais.

Se os instrumentos mais antigos existiam a cerca de 40 mil anos atrás, a defesa das raízes biológicas da música justifica sua ideia de que a musica-vocal provavelmente é muito mais antiga.

Outra linha de evidência para apoiar a música como uma adaptação evolutiva vem do fato de que algumas pessoas com danos cerebrais no lobo temporal direito não se lembram de músicas. Há casos em que pessoas com lesões no lobo temporal direito não podiam nomear uma única música tocada por eles mesmos – mas quando foram ler as letras das mesmas músicas conseguiram identificar corretamente mais de 95% dos temas.

Isabel Peretz da New York Academy of Sciences e da Universidade de Montreal descreveu várias dessas pessoas. Os pesquisadores também têm demonstrado com estudos de imagem cerebral que quando as pessoas ouvem música, o lobo temporal direito é ativado. Mas a especialização do cérebro não é suficiente para afirmar que uma função é biologicamente determinada, embora possa indicar ser necessária. Então, a defesa desta tese é que apesar de todas estas análises neurofisiológicas, a música teria uma raiz biológica.

Na outra chave, temos a discussão de que a música não seria útil na propagação da espécie, e para um biólogo, é isto que conta. Sendo assim, ela é uma criação humana, cultural.

“Na medida em que causa biológica e efeito estão em causa, a música é inútil”, escreveu Pinker em seu livro de 1997 “Como a Mente Funciona”. Pinker defende que o desenvolvimento da música é em comparação igual a linguagem, visão, raciocínio social e know-how físico. Sendo assim, a música poderia desaparecer da nossa espécie e o resto do nosso estilo de vida não seria inalterado em praticamente nada.

A defesa é que a música não é adaptável e que não há nenhuma evidência de que ter ritmo ou ser um bom cantor ajuda uma pessoa sobreviver ou gerar mais descendentes. Sendo assim, os os humanos inventaram música porque eles gostaram, porque ela nos faz querer dançar, tocar e nos faz bater palmas e os pés. Talvez tenha começado como uma maneira de “pintar” uma imagem auditiva de um ambiente agradável, um canto de pássaros, barulho das folhas ou algo do gênero.

A tese que defende a música como tendo uma raiz biológica destaca que cada cultura tem canções de ninar. Essas canções são tão semelhantes que jamais seria confundida com qualquer outra coisa. Mesmo sem entender a língua, ou sem saber nada sobre a cultura musical, elas são reconhecíveis. Isso sugere que a música não é invenção humana, e se todos nós usarmos a música para se comunicar com as crianças, talvez ela tenha surgido como uma forma instintiva de comunicação entre mãe e filho, uma forma de forjar uma conexão emocional. Neste sentido, ela teria sido adaptativa porque as mães que eram melhores “musicistas” (ou cantoras) tinham um tempo mais curto para acalmar seus bebês. Um bebê feliz que adormece facilmente e raramente causa confusão ou barulho tem maior probabilidade de sobreviver até a idade adulta em sociedades primitivas. Seus gritos não atrairiam predadores, e eles e suas respectivas mães descansariam mais. Assim sendo, a música ganharia um valor adaptativo. Para quem já viu (aqui no Brasil) uma seriema chegar em um ninho de passeriforme e comer o filhote porque usou os piados do rebento alheio como referência auditiva sabe que isto tem fundamento.

Dentro desta tese, ainda há a defesa de que o canto tornaria o indivíduo mais atraente para os membros do sexo oposto. O próprio Darwin favoreceu tal explicação para a música, mas muitos estudiosos rejeitam a ideia porque a maioria dos traços biológicos destinados a atrair parceiros – a cauda do pavão, galhadas do alce, a canção do canário – são exibidos pelo macho da espécie, e a música é algo que os machos e as fêmeas executam.

Entretanto, a música determina grupos. Coros, sinfonias, conjuntos e bandas definem agrupamentos e talvez as pessoas com uma propensão biológica para a música viveram de forma mais eficaz nas sociedades criando identidade e auxiliando na manutenção social. Hinos nacionais, músicas militares, canções de batalha incentivando seus times favoritos, ou preferências musicais de gangues juvenis podem servir como exemplos desse fenômeno, cuja origem pode voltar para o início da evolução humana. É o que defende Thomas Geissman e Tieraerzlich Hochschule, em Hannover, na Alemanha, no livro “The Origins of Music” (ABC News).

Dados semelhantes existem sugerindo um componente genético para o domínio de xadrez: mas não significa que haja um gene para o xadrez. Para não ficar excessivamente reducionista, pode-se supor que quase todos os nossos talentos e características cognitivas são ao menos parcialmente influenciados por nossas respectivas cadeias de DNA. Atividades complexas, como a criatividade e técnica envolvem numerosas regiões de todo o cérebro comunicando-se constantemente. Estas estruturas e modelo geral do cérebro são moldadas por nosso código genético ao longo do desenvolvimento; e os genes também codificam as proteínas que funcionam nossos corpos e cérebros, enquanto a abundância de dados vinculam os perfis genéticos específicos com diferentes habilidades cognitivas.

É potencialmente perturbador e perigoso que nossas habilidades sejam tão influenciadas por dados genéticos que podem induzir alguns a acreditarem que somos unicamente determinados por genes (Scientific American, 2014).

O problema é saber até onde vai a contribuição dos genes como protagonistas, e a partir de quando o sistema nervoso atua determinando comportamentos e características cognitivas. Isto fica difícil porque apesar do sistema nervoso fornecer todo substrato para comportamentos e habilidades, há componentes moleculares que são produzidos por genes (como neurotransmissores) e que são de fundamental importância para o funcionamento celular nas fibras nervosas, e obviamente não podemos cair na falsa ideia do determinismo biológico.

Ao mesmo tempo que toda esta bagagem biológica é considerada, lembramos do estudo acima de que preferências musicais são preferidas e escolhidas culturalmente. E portanto, existe sim uma grande contribuição neurológica como substrato e fenômenos cerebrais que são mais determinantes do que somente genes, embora o alicerce neurológico dependa das células e a síntese de suas moléculas a partir de genes.

Atualmente, os pesquisadores concordam que fatores genéticos e ambientais contribuem para a realização mais ampla de capacidade música, com o grau de aptidão de música variados, não só de indivíduo para indivíduo, mas em vários componentes de habilidade musical dentro de um mesmo indivíduo. Enquanto os fatores ambientais que influenciam o desenvolvimento da música e experiência têm sido bem investigados na literatura psicológica e música, as possíveis influências genéticas não progrediram na mesma proporção.

Muitas descobertas recentes na pesquisa genética exploram a base genética da capacidade musical do homem. Alguns resultados têm surgido indicando, por exemplo, vários loci no cromossomo 4 ligados a percepção do canto e musica, e que certos loci no cromossomo 8q estão implicados em ouvido absoluto e percepção musical. O gene AVPR1A no cromossomo 12q também pode estar ligado a percepção musical, memória musical e ouvir música, enquanto que o gene SLC6A4 no cromossomo 17q tem sido associada com a memória da música e participação coral. Embora seja uma sugestão, pesquisas futuras poderão mostrar possíveis mecanismos genéticos ligados a capacidade musical.

As associações destes dois genes a várias funções musicais levanta a possibilidade intrigante de uma sobreposição na base neurobiológica das funções da música e comportamento social. Talvez, entender a base genética da habilidade de música pode ser um desafio devido à sua natureza multifacetada, necessitando cuidadosa identificação, caracterização e investigação genética de suas muitas facetas diferentes, talvez difíceis de separar do contexto cultural. Juntamente com a taxa propícia em que a genética molecular e modelos estatísticos estão avançando, uma imagem cada vez mais clara dos mecanismos genéticos que sustentam a os traços de musicais possa ficar mais claro futuramente. Estes mecanismos podem então ser ligados a descobertas neurocientíficas estabelecendo a base neurobiológica de funções e comportamentos musicais específicos. Isso permite obter uma compreensão mais profunda da forma como interações entre a natureza e o desenvolvimento da habilidade musical humana ao longo da vida (Tan et al, 2014).

Neurofisiologicamente, a música entra em nosso ouvido interno, passa pelo sistema dos ossículos do ouvido e chega a cóclea onde ressoa em diferentes bandas de frequência. As células ciliadas da cóclea liberam neurotransmissores, causando potenciais de ação que fluem para o nervo auditivo. O sinal é enviado em várias camadas de sinapses para vários núcleos do tronco encefálico. Estes núcleos são também tonotopicamente organizados. Esta tonotopia é em geral mantida até córtex auditivo primário em mamíferos (Arlinger et al, 1982). No entanto, muitas vezes encontram-se nas células do córtex-auditivo primário (Ghazanfar & Nicolelis, 2001). O processamento da melodia ocorre posteriormente no córtex-auditivo secundário, e estudos sugerem que os indivíduos são capazes de detectar automaticamente uma diferença ou anomalia em uma melodia que não se encaixa com a sua experiência de música anterior. É este processamento que ocorre no córtex auditivo secundário.

Brattico et al, (2006) realizaram um desses estudos para determinar se a detecção de tons que não se encaixam nas expectativas de um indivíduo podem ocorrer automaticamente. Eles gravaram melodias não familiares fora do campo melódico e o resultado revelou uma negatividade frontal independentemente de onde a atenção foi dirigida. Essa negatividade originada no córtex auditivo, mais precisamente no lobo supratemporal (que corresponde com o córtex-auditivo secundário) tem maior atividade do hemisfério direito.

O córtex auditivo primário é destaque em rosa e interage com as outras áreas destacadas acima

O córtex auditivo primário esta destaque em rosa e interage com as outras áreas destacadas acima. Área azul é a de Wernick, responsável pelo conhecimento, interpretação e associação das informações, mais especificamente a compreensão da linguagem.

Brattico et al, (2006) sugerem que existe um processamento automático e rápido das propriedades melódicas no córtex auditivo secundário. Os resultados que o ouvido detecta contém incongruências, mas mesmo no processamento de melodias estranhas, sugere que há uma comparação automática de informações de entrada (input) com a que conhecemos previamente em escalas musicais, como regras culturalmente influenciadas de propriedades musicais (progressões de acordes comuns, padrões de escala, etc). Essas são as expectativas individuais de como a melodia deve proceder (a área auditiva está localizada no lobo temporal).

Outro aspecto importante é a tonalidade. Esta descreve as relações entre os elementos da melodia e harmonia entre ela: os tons, intervalos, acordes e escalas. Estas relações são muitas vezes caracterizadas como hierárquica criando uma percepção rica e variável no tempo entre os tons e seus contextos melódicos, harmônicos e cromáticos. O córtex-auditivo direito está principalmente envolvido na percepção de campo, e em partes na harmonia, melodia e ritmo (Tramo, 2001). Entretanto, um estudo realizado por Janata e colegas (2002) descobriu que existem áreas sensíveis à tonalidade no córtex pré-frontal medial, cerebelo, sulcos temporal superior de ambos os hemisférios e os giros temporal superior (que tem uma inclinação em direção ao hemisfério direito).

Quando as pessoas estão se preparando para bater fora de um ritmo em intervalos regulares (1:2 ou 1:3) o córtex-frontal esquerdo, o córtex-parietal esquerdo e o cerebelo direito são todos ativados. Com ritmos mais difíceis, mais áreas no córtex-cerebral e cerebelo são envolvidas (Tramo, 2001). A área motora processa o ritmo da música, e está localizado no lobo parietal, que por sua vez também lida com orientação, reconhecimento e percepção.

Outro detalhe que chama a atenção é que a estrutura do cérebro de músicos e não-músicos é distintamente diferente. Gaser e Schlaug (2003) compararam estruturas cerebrais de músicos profissionais com os não-músicos e descobriram diferenças volume de substância cinzenta no córtex motor, regiões do cérebro auditivo e visual-espaciais. Especificamente, correlações positivas foram descobertas entre categorias de músicos (profissional, amador e não-músico) e o volume de substância cinzenta no córtex-motor primário, áreas somatossensoriais, áreas pré-motoras, áreas parietal superior e anterior e nos giros temporais inferiores bilateralmente. Esta forte associação entre os músicos e diferenças de substância cinzenta apoia a noção de que os cérebros dos músicos mostram mudanças estruturais dependentes do uso (Croom, 2012). Devido às diferenças distintas em várias regiões do cérebro, é improvável que essas diferenças sejam inatas, mas sim devido à aquisição de longo prazo e ensaios repetitivos de habilidades musicais.

Cérebros de músicos também mostram diferenças funcionais em relação a quem não é músicos. Krings et al, (2000) utilizou ressonância magnética para estudar o envolvimento área do cérebro de pianistas profissionais e um grupo de controle durante a execução de movimentos complexos dos dedos. Krings e seus colegas descobriram que os pianistas profissionais apresentaram menores níveis de ativação cortical em áreas motoras do cérebro. O resultado indica que uma menor quantidade de neurônios ativados são necessários para os pianistas para à prática motora a longo prazo que resulta em diferentes padrões de ativação corticais.

Todas essas respostas mostraram no cerebelo de ambos os grupos, não-músicos e pianistas, diferentes padrões de ativação cortical emergindo da prática motora a longo prazo. Esta evidência suporta dados anteriores que mostram que os músicos exigem menos neurônios para executar os mesmos movimentos. Em músicos têm sido demonstrado que eles possuem significativamente estruturas-temporais esquerda maiores, e que tem uma memória mais refinada.

Seja como for, podemos observar a habilidade musical sob ambas perspectivas até que novos dados demonstrem a atuação exata dos mecanismos genéticos e substratos neurológicos e se o desenvolvimento da musicalidade tem um papel evolutivo direto ou secundário.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Neurociência, Musica, Córtex, Genes, Evolução.

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Referências

Arlinger, S; Elberling, C; Bak, C; Kofoed, B; Lebech, J; Saermark, K (1982). “Cortical magnetic fields evoked by frequency glides of a continuous tone”. Electroencephalography and Clinical Neurophysiology. 54 (6): 642–53.
Brattico, Elvira; Tervaniemi, Mari; Näätänen, Risto; Peretz, Isabelle (2006). “Musical scale properties are automatically processed in the human auditory cortex”. Brain Research. 1117 (1): 162–74.
Croom, Adam M. (2012). “Music, Neuroscience, and the Psychology of Well-Being: A Précis”. Frontiers in Psychology. 2.
Gaser, C; Schlaug, G (2003). “Brain structures differ between musicians and non-musicians”. The Journal of Neuroscience. 23 (27): 9240–5.
Ghazanfar, A. A.; Nicolelis, MA (2001). “Feature Article: The Structure and Function of Dynamic Cortical and Thalamic Receptive Fields”. Cerebral Cortex. 11 (3): 183–93.
Janata, P.; Birk, JL; Van Horn, JD; Leman, M; Tillmann, B; Bharucha, JJ (2002). “The Cortical Topography of Tonal Structures Underlying Western Music”. Science. 298 (5601): 2167–70.
Krings, Timo; Töpper, Rudolf; Foltys, Henrik; Erberich, Stephan; Sparing, Roland; Willmes, Klaus; Thron, Armin (2000). “Cortical activation patterns during complex motor tasks in piano players and control subjects. A functional magnetic resonance imaging study”. Neuroscience Letters. 278 (3): 189–93.
Tramo, M. J. (2001). “Biology and music: Enhanced: Music of the Hemispheres”. Science. 291 (5501): 54–6.
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