COMETA CONTÉM GLICINA, PARTE FUNDAMENTAL DE RECEITA PARA A VIDA.

Um aminoácido importante chamado glicina foi detectado em um cometa, pela primeira vez, apoiando a teoria de que estes corpos cósmicos podem entregar os ingredientes para a vida na Terra, disseram pesquisadores.

Rosina detectou (C2H5NO2, cima), bem como Fósforo (P, abaixo) em cometa. Crédito:©ESA

Glicina, um composto orgânico contido nas proteínas, foi encontrado na nuvem em torno do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko pela sonda da Agência Espacial Europeia, Rosetta, afirmou um estudo da revista Science Advances.

A descoberta foi feita usando um instrumento na sonda, chamado Rosetta Orbiter Spectrometer para Ion Neutra e espectrômetro de massa Análise (ROSINA).

“Esta é a primeira detecção inequívoca de glicina na atmosfera fina de um cometa,” disse o autor Kathrin Altwegg, investigador principal do instrumento ROSINA no Centro de Espaço e Habitabilidade da Universidade de Berna.

Para além do simples aminoácido glicina, o instrumento também encontrou fósforo. Os dois são componentes-chave do DNA e membranas celulares.

Glicina foi detectada nas nuvens em torno cometas antes, mas em casos anteriores cientistas não podiam excluir a possibilidade de contaminação terrestre.

Desta vez, porém, eles puderam, porque o espectrômetro de massa detectou diretamente a glicina, e não havia necessidade de uma preparação de amostras químicas que poderiam ter introduzido contaminação.

“O montante de moléculas orgânicas já identificados pela ROSINA, agora unidos pela emocionante confirmação de ingredientes fundamentais como a glicina e fósforo, confirma a nossa ideia de que os cometas têm potencial para produzir moléculas-chave para a química pré-biótica”, disse Matt Taylor, Rosetta cientista do projeto de a ESA Agência Espacial Europeia.

“Demonstra que os cometas são reservatórios de material primitivo do Sistema Solar, e embarcações que poderiam ter transportado estes ingredientes vitais para a Terra, é um dos principais objetivos da missão Rosetta, e estamos muito satisfeitos com este resultado.”

Os cientistas têm debatido por muito tempo a questão de se os cometas e asteróides trouxeram os componentes da vida na Terra por esmagamento nos oceanos do nosso planeta.

Mais de uma centena de moléculas têm sido detectadas em cometas e nas suas nuvens de poeiras e gases, incluindo diversos aminoácidos.

Os dados anteriores de Rosetta tem mostrado que a água no cometa 67P/C-G é significativamente diferente da água na Terra, o que sugere que os cometas não tem um papel tão grande no fornecimento de água, como se pensava.

No entanto, nas últimas amostras descobriu-se que “eles certamente tinham o potencial de entregar os ingredientes da vida”, disse uma declaração da Universidade de Berna.

Fonte: Phys.org

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Comentários internos

A ciência defende que a vida na Terra começou há cerca de 4 bilhões de anos atrás em uma condição primordial pouco favorável. Como os blocos químicos que deram origem da vida se formaram pode ser explicado através de uma série de hipóteses, como a dos cometas citada no texto acima, ou a partir de fontes hidrotermais no fundo dos oceanos da terra primitiva. A Terra forneceu condições favoráveis á origem da vida. No entanto, ser favorável muitas vezes é muito relativo. Por exemplo, no momento em que a vida se originou na Terra, a atividade solar era somente 70% da atual, mas as evidências geológicas no entando apontam para uma vida se iniciando a pelo menos 4 bilhões de anos. Devido a esta baixa atividade solar, cientistas chamam isto de “paradoxo sol jovem fraco”, porque sua baixa atividade teria limitado a quantidade de energia que poderia ser utilizada de modo favorável á origem da vida.

Uma hipótese sugere que pode ter havido uma grande quantidade de dióxido de carbono na atmosfera, formando um efeito estufa que reteve o calor do sol.

A evidência geológica de núcleos de gelo e modelagem por computador mostra que os níveis de dióxido de carbono foram menores do que o esperado

Outra teoria sugere que algum calor poderia ter sido produzido por material radioativo, que provavelmente existia em abundância naquele momento. Quando o material radioativo decai, ao longo de milhões de anos, produz partículas menores e calor radiogênico. Mas, mesmo se isso fosse verdade, o calor radiogênico por conta própria não seria suficiente para transformar uma Terra gelada em um local com grandes quantidades de água líquida.

No entanto, outra teoria sugere que a lua poderia ter criado o calor necessário. Desde que foi formado, a lua foi se afastando da Terra. Então, antes de se afastar ela poderia ter causado algo chamado “aquecimento de maré”, onde a gravidade da lua iria amassar o interior da Terra e, assim, produzir calor através de fricção. Mas o problema com esta teoria é que a gravidade da Lua, mesmo mais perto, pode não ter sido suficiente para causar o aquecimento de maré necessário.

Agora, os pesquisadores têm sugerido outra teoria, e desta vez eles podem estar no caminho certo. Os investigadores da NASA acreditam que erupções violentas do sol na forma de erupções solares poderia ter fornecido o calor que a atmosfera a cerca de 4 bilhões de anos atrás para tornar a vida possível na Terra.

As explosões solares ocorrem quando o sol deixa escapar uma grande quantidade de radiação eletromagnética de sua superfície. Estas são muitas vezes seguidas de ejeções de massa coronal (CMEs), que consistem em rápidos movimentos com plasma de alta energia a partir do sol. Mesmo que o campo magnético da Terra ofereça alguma proteção contra explosões solares e CMEs, os mais violentos podem quebrar facilmente através da atmosfera. Quando o fazem, eles podem causar estragos por perturbar tudo. Atualmente, pode destruir dispositivos eletrônicos modernos de satélites.

Ejeções de massa coronal

Ejeções de massa coronal

Felizmente, erupções solares de grande intensidade são uma ocorrência rara hoje. Apenas um desses eventos foi registrado nos últimos 30 anos. Mas o nosso jovem sol era muito mais violento. No novo estudo, pesquisadores da NASA estimam a Terra provavelmente recebeu uma ejeção de massa coronal por dia e esta quantidade de energia na atmosfera poderia alavancar muitas reações químicas, que poderiam ter ajudado a aquecer a atmosfera.

O tipo mais comum de reação teria sido o fracionamento da molécula de nitrogênio altamente estável (N2), que, em seguida, combinam-se com outras moléculas na atmosfera, tais como monóxido de carbono (CO), dióxido de carbono (CO2), água (H2O), metano (CH4), amoníaco (NH3) pode então formar produtos tais como o cianeto de hidrogênio (HCN), que é um precursor para as moléculas de vida, incluindo bases de DNA e proteínas, e óxido nitroso (N2O), que é um gás de estufa poderoso que pode prender o calor do sol na atmosfera.

A beleza desta teoria nova é que ela resolve dois problemas de uma só vez: o problema de como o aquecimento da Terra até à temperatura necessária para criar a água líquida teria sido alcançado e cria a matéria-prima de produtos químicos necessários para gerar a sopa primordial a partir do qual a vida nasceu. Uma chuva de outras moléculas portadoras de nitrogênio sobre a superfície também forneceu o “adubo” para uma nova biologia, explica Monica Grady, da Universidade Open. Até então, esta é a melhor explicação para o paradoxo sol jovem fraco que temos até agora (Quartz, 2016).

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Terra, Glicina, Rosetta, NASA.

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