MENOS MÚSCULOS, MAIS GORDURA: A EVOLUÇÃO DO CORPO HUMANO

A composição do corpo do homem moderno é muito diferente a de outros primatas e dos nossos antepassados ​​australopitecineos: durante a evolução houve uma diminuição progressiva da massa muscular, que com o bipedalismo, também tem se concentrado nos membros inferiores, e um forte aumento da massa gordurosa, relacionada com as necessidades de energia do cérebro e um prolongamento do período de desenvolvimento após o nascimento.

© Frédéric Huijbregts/CORBIS

© Frédéric Huijbregts/CORBIS

No decorrer da evolução, a composição do corpo humano alterou-se consideravelmente, com um aumento significativo na massa gordurosa e uma diminuição paralela no músculo e pele. Para verificar isso, e quantificar essas mudanças, uma pesquisa feita por Adrienne Zihlman L. e Debra R. Bolter, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz e da Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo, levou a publicação de um artigo na Proceedings of the Natonal Academy of Sciences.

Na evolução de Australopithecus para H. sapiens o volume do cérebro triplicou. Porque o tecido do cérebro consome enormes quantidades de energia, muito mais do que todos os outros tipos de tecido, os cientistas têm especulado que às necessidades do cérebro ocorreram em detrimento do desenvolvimento de outros tecidos. Provar esta hipótese, no entanto, tem se dificultado pelo fato de nossos antepassados ​​fósseis serem encontrados apenas a partir de ossos, o que representa 15% da massa corporal, ao passo que todo o resto foi perdido.

A distribuição de massa muscular nos membros superiores (à esquerda) e menor em seres humanos e outros primatas. (Cortesia A.L. Zihlman e D.R. Bolter / PNAS)

A distribuição de massa muscular nos membros superiores (à esquerda) é menor em seres humanos e outros primatas. (Cortesia A.L. Zihlman e D.R. Bolter / PNAS)

Para contornar a dificuldade Zihlman e Bolter analisaram a composição do corpo do bonobo (Pan paniscus), cujo cérebro tem tamanhos médios correspondentes aproximadamente ao Australopithecus, para compará-los aos de H. sapiens e reconstruir a evolução possível sob a luz das alterações que são observadas entre as populações humanas, particularmente entre caçadores-coletores de Hazda na Tanzânia, Quênia e pastores nômades do Ariaal em Turkana e populações sedentárias.

De acordo com os autores, pode-se calcular que a massa de gordura dos australopitecíneos foram substancialmente semelhantes a dos bonobos: 8-10% em mulheres e 3-2% para os machos. Já em H. erectus, com o aumento da massa corporal total e ainda mais do cérebro, a gordura começou a ter um papel mais importante: principalmente no sexo feminino, por ter de alimentar um filhote durante um período mais prolongado de desenvolvimento, que precisava de uma gordura corporal de pelo menos 12-14%, enquanto que a dos homens teria sido em torno de 6-7%.

Atualmente, no entanto, a massa de gordura de H. sapiens esta entre 24-31% em fêmeas e entre 12-20% em machos. (Valores do homem moderno são em referência ao chamado “modelo Benke”, e esta relacionado a um ser humano médio saudável. O intervalo de valores é bastante amplo, onde os níveis de gordura corporal “saudável” estão ligados tanto à etnicidade quanto a diferentes estilos de vida.)

A massa muscular, no entanto, não só diminuiu – caindo 30-44% nas fêmeas e 48-56% em macho de bonobo/Australopithecus, a 29-36% nas fêmeas e 39-43% nos machos da espécie humana moderna – mas sofreu uma “mudança” ainda mais acentuada: ao contrário de outros primatas, de fato, concentrada nos membros inferiores.

Também sofreu uma redução drástica na pele, que em humanos modernos não é maior do que 5-6% da massa, em comparação com 10-13% por cento nos bonobos e 14-15% em orangotangos e gorilas.

Fonte: Le Scienze

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