PONTAS DE OSSO NA ‘CAVERNA RED DEER’ APONTAM PARA MISTERIOSA ESPÉCIE HUMANA PRÉ-MODERNA

Um osso da coxa encontrado na China sugere uma espécie humana antiga que parecia estar extinta há muito tempo mas que pode ter sobrevivido até tão recentemente quanto o fim da última Era Glacial.

Este é um 14 mil anos de idade osso da coxa pré-moderno recentemente descrito do povo Red Deer Caverna do sudoeste da China. Crédito: Crédito: Darren Curnoe & Ji Xueping

Este é um osso da coxa de 14 mil anos de idade de um hominíneo pré-moderno recentemente descrito, pertence ao povo da caverna de Red Deer no sudoeste da China.
Crédito: Crédito: Darren Curnoe & Ji Xueping

O osso com 14 mil anos – foram encontrados nos restos da enigmática caverna de Red Deer – tem demonstrado que têm características que se assemelham às de alguns dos mais antigos membros do gênero humano, o Homo, apesar da sua tenra idade.

A descoberta foi feita por uma equipe conjunta liderada pelo professor Darren Curnoe da UNSW Austrália (The University of New South Wales) e Professor Ji Xueping do Instituto de Yunnan de Relíquias Culturais e Arqueologia (YICRA, China). O estudo foi publicado na revista PLOS ONE.

As conclusões resultam de um estudo detalhado de um fêmur parcial, que tinha ficado sem estudo por mais de um quarto de século em um museu no sudeste de Yunnan, na sequência da sua escavação, juntamente com outros restos fossilizados de Maludong (Caverna de Red Deer) em 1989.

Os pesquisadores descobriram que o osso da coxa combinava os de espécies como o Homo habilis e Homo erectus que viveram há mais de 1,5 milhões de anos atrás; mas são cautelosos sobre a sua identidade.

“Sua pouca idade sugere a possibilidade aparente de que homos primitivos poderiam ter sobrevivido até muito tarde em nossa evolução, mas precisamos de cuidado, pois ele é apenas um osso”, disse o professor Ji.

A descoberta está prevista para ser controversa porque, até agora, pensava-se que os mais jovens seres humanos pré-modernas sobre a Eurásia continental – os neandertais da Europa e da Ásia Ocidental, e os ‘Denisovanos’ do Sul da Sibéria – morreram cerca de 40.000 anos atrás, logo depois que os humanos modernos entraram na região.

“A nova descoberta sugere a possibilidade de que uma espécie pré-moderna pode ter sobreposto no tempo com os humanos modernos no continente da Ásia Oriental, mas o caso precisa ser construído lentamente com mais descobertas de ossos”, disse o professor associado Curnoe.

Como as espécies primitivas Homo habilis, o osso da coxa de Maludong é muito pequeno; o eixo é estreito, com a camada externa do eixo (ou córtex) muito fina; as paredes do poço são reforçadas (ou reforçada) em áreas de alta tensão; o colo do fêmur é longo; e o local de fixação muscular para o músculo flexor primário do quadril (trocânter menor) é muito grande e inverte fortemente para trás.

Surpreendentemente, com uma massa corporal reconstruída de cerca de 50 kg, o indivíduo era muito pequeno para os padrões humanos pré-modernas e da Idade do Gelo.

Quando a equipe anunciou a descoberta dos restos do povo Red Deer caverna de Maludong (Red Deer Cave) na Província de Yunnan e Longlin, uma caverna nas proximidades de Guangxi Zhuang Região Autónoma em 2012, dividiu a comunidade científica.

Na época, a equipe UNSW-YICRA especularam que os ossos poderiam representar uma nova espécie desconhecida, ou talvez uma população de aparência primitiva muito antiga mas relacionada aos humanos modernos, que haviam migrado para a região mais de cem mil anos atrás.

“Nós publicamos nossos resultados sobre os ossos do crânio primeiro porque pensamos que seria o mais revelador, mas nós ficamos maravilhados com nossos estudos sobre o osso da coxa, que mostraram que ele era muito mais primitivo do que os crânios parecem ser” Professor Ji disse.

A nova descoberta aponta para, pelo menos, alguns dos ossos de Maludong e representam uma espécie de pré-modernos misteriosa. A equipe sugeriu em outra publicação recente que o crânio de Longlin Cave é provavelmente um híbrido entre seres humanos modernos e um grupo arcaico desconhecido – talvez até mesmo representado pelo osso da coxa Maludong.

“O ambiente único e clima do sudoeste da China decorrente da elevação do platô tibetano pode ter fornecido um refúgio para a diversidade humana, talvez com grupos pré-modernas sobreviver muito tarde”, disse o professor Ji.

O professor Curnoe disse: “Isso é emocionante porque mostra os ossos de Maludong, após 25 anos de abandono, ainda tem uma história incrível para contar. Pode ter havido uma diversidade de tipos diferentes de humanos, até muito recentemente, no sudoeste da China.. “O enigma do povo Red Deer fica ainda mais desafiador agora: Quem eram essas pessoas misteriosas da Idade da Pedra? Por que eles sobrevivem tão tarde? E por que somente no sudoeste da China tropical? “

Journal Reference:
Darren Curnoe, Xueping Ji, Wu Liu, Zhende Bao, Paul S. C. Taçon, Liang Ren. A Hominin Femur with Archaic Affinities from the Late Pleistocene of Southwest ChinaPLOS ONE, 2015; 10 (12): e0143332 DOI: 10.1371/journal.pone.0143332

Fonte: Science Daily

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