COMO OS SERES HUMANOS E AVES SELVAGENS COLABORAM PARA OBTER RECURSOS PRECIOSOS DO MEL E CERA. (Comentado)

Seguindo os Honeyguides, ou caçadores-de-mel, uma espécie de ave (família Indicatoridae), as pessoas na África são capazes de localizar colmeias de abelhas e coletar mel. A pesquisa revela que os seres humanos usam sons especiais para solicitar a ajuda de Honeyguides e os Honeyguides recrutam ativamente seus parceiros humanos. Esta relação é um raro exemplo de cooperação entre seres humanos e animais de vida livre.

Yao mel caçador de Orlando Yassene detém uma maior Honeyguide masculino temporariamente capturado para a pesquisa na Reserva Nacional do Niassa, Moçambique. Crédito: Claire Spottiswoode

Povo de Yao e o caçador-de-mel de Orlando Yassene detém o maior Honeyguide masculino temporariamente capturado na pesquisa na Reserva Nacional do Niassa, Moçambique. Crédito: Claire Spottiswoode.

Os seres humanos têm treinado uma variedade de espécies para ajudá-los a encontrar comida: exemplos são os cães, falcões e corvos-marinhos. Estes animais são domesticados ou ensinado a cooperar com seus proprietários. A colaboração humano-animal na natureza é muito mais rara. Mas há muito casos conhecidos em que, em muitas partes da África, as pessoas e uma espécie de ave que se alimenta de cera deixam o maior trabalho para os Honeyguide juntos encontrarem ninhos de abelhas selvagens que são um recurso valioso para ambos.

Honeyguides dão um chamado especial para atrair a atenção das pessoas, em seguida, voar de árvore em árvore para definir a direção de um ninho de abelhas. Nós, seres humanos somos úteis como colaboradores para os Honeyguides. Por causa da nossa capacidade de subjugar as picadas de abelhas com fumaça e as picadas ao chegar no ninho, isto fornece a cera para os Honeyguide e mel para nós mesmos.

Experimentos realizados nas matas moçambicanas mostram agora que esta relação homem-animal original tem uma dimensão extra: não só Honeyguides usam chamados para solicitar parceiros humanos, mas os seres humanos usam sons especializados para recrutar a assistência dessas aves. Pesquisa na Reserva Nacional do Niassa revela que usando chamados especializados para comunicar e cooperar uns com os outros, as pessoas e as aves selvagens podem aumentar significativamente suas chances de localizar fontes vitais de alimentos carregadas de calorias.

Em um artigo (Reciprocal signaling in honeyguide-human mutualism) publicado na revista Science, a bióloga evolucionista Dr. Claire Spottiswoode (Universidade de Cambridge e da Universidade da Cidade do Cabo) e co-autores (conservacionistas Keith Begg e Dr. Colleen Begg de do Niassa Carnivore Project) revelam que os Honeyguides são capazes de respostas reservadas adaptáveis aos sinais especializados dados por pessoas que procuram a sua colaboração, resultando em uma comunicação bi-direcional entre humanos e aves selvagens.

Esta relação recíproca na natureza ocorre sem qualquer tipo convencional de “formação” ou coerção. “O que é notável sobre a relação Honeyguide-humanos é que ela envolve animais selvagens cujas interações com os seres humanos têm, provavelmente, evoluído através da seleção natural de vida livre, provavelmente, ao longo de centenas de milhares de anos”, diz Spottiswoode, a especialista em aves ecologia comportamental na África.

“Graças ao trabalho de Hussein Isack no Quênia, que me indicou por volta de 11 anos de quando ouvi-lo falar em Cape Town, e sabemos que as pessoas podem aumentar a sua taxa de encontrar ninhos de abelhas, colaborando com Honeyguides. As vezes temos que acompanhá-los por mais de um quilômetro Keith e Colleen Begg que fazem o trabalho de conservação maravilhoso no norte de Moçambique, me alertou para prática tradicional do povo Yao de utilizar esta relação diferente que eles acreditam que os ajuda a recrutar Honeyguides. Este foi instantaneamente intrigante. – Esses chamados poderia realmente ser um modo de comunicação entre humanos e um animal selvagem?”

Com a ajuda desses caçadores-de-mel da comunidade local Yao, Spottiswoode tem realizado experimentos controlados na Reserva Nacional do Niassa em Moçambique para testar se as aves foram capazes de distinguir o chamado de outros sons humanos, e assim responder reservadamente a ele de forma adequada. O chamado aos caçadores-de-mel foi feito e passou de geração em geração, é um trinado alto seguido por um curto grunhido: “brrr-hm”.

Para descobrir se os Honeyguides estão associados ao “brrr-hm” com um significado específico, Spottiswoode fez gravações do convite e dois tipos de “controle” de sons: palavras arbitrárias de chamadas dos caçadores-de-me e as chamadas de outras espécies de aves. Quando esses sons foram reproduzidos em estado selvagem durante as viagens com os caçadores-de-mel em uma caça experimental, as aves responderam muito mais reservadamente ao chamado “brrr-hm” feito para atraí-los do que eram para qualquer um dos outros sons.

“O tradicional chamado “brrr-hm” aumentou na probabilidade de ser guiado por um Honeyguide de 33% para 66%, e a probabilidade global do que está sendo mostrado num ninho de abelhas de 16% para 54% comparado com os sons de controle. Em outras palavras, as chamadas “brrr-hm” mais que triplicaram as chances de uma interação bem-sucedida, produzindo mel para os seres humanos e cera para o pássaro”, diz Spottiswoode.

“Curiosamente, as pessoas em outras partes da África usam sons muito diferentes para a mesma finalidade – por exemplo, o trabalho de nosso colega Brian Wood mostrou que os caçadores-de-mel de Hadza da Tanzânia fazem um assobio melodioso para recrutar Honeyguides. Adoraríamos saber como Honeyguides aprenderam essa variação semelhante à linguagem em sinais humanos em toda a África, permitindo-lhes reconhecer os bonos colaboradores entre as pessoas locais que vivem ao lado deles”.

O maior Honeyguide é amplamente encontrado na África sub-saariana, onde sua plumagem marrom modesta desmente suas interações complexas com outras espécies. Suas interações com os seres humanos para obter alimento são mutuamente benéficas, mas para obter o cuidado de seus jovens é um explorador brutal de outras aves.

“Como um cuco, ele põe seus ovos nos ninhos de outras aves, e seus filhotes são equipado com ganchos afiados nas pontas de seu bico. Com apenas alguns dias de idade, o jovem Honeyguide usa essas pontas de seu bico  como arma para matar seus irmãos, logo que eles eclodem”, diz Spottiswoode. “Eu sei que o maior Honeyguide é um mestre do engano e exploração, bem como na cooperação – diz Jekyll e Hyde sobre o mundo das aves.”

A cooperação humana é crucial para Honeyguides porque ninhos de abelhas são muitas vezes escondidos em fendas inacessíveis no alto das árvores – e as abelhas picam ferozmente. Portanto, os Honeyguide esperam enquanto um humano perito compromete-se as tarefas perigosas de subjugar as abelhas (com fumaça usando um feixe de fogo de galhos e folhas içadas no alto da árvore) e extrair o mel a partir de dentro, geralmente você acaba derrubando a árvore inteira. Não existe concorrência para o prêmio: os caçadores-de-mel e os favos de cera são deixados para trás para serem devorados pelos Honeyguides.

Co-autor Dr. Colleen Begg acrescenta: “A Reserva Nacional do Niassa é tanto sobre as pessoas, pois é sobre a vida selvagem, e isso é realmente exemplificado por humanos-Honeyguidee nessas interações forjadas ao longo de milhares de anos de convivência. Enquanto muitas pessoas consideram esta região selvagem para ter pessoas, em Niassa as pessoas são uma parte essencial da paisagem”.

Esta parceria forrageamento foi registrada tão cedo quanto 1588, quando um missionário Português no que é hoje Moçambique observou um pequeno pássaro marrom deslizando em sua igreja para roer suas velas de cera. Ele descreveu como esta ave tinha um outro hábito notável: ela levou os homens a ninhos de abelhas chamando-os e voando de árvore em árvore. Uma vez que o ninho foi localizado, ele escreveu em seu relato a vida na costa leste Africano no século 17, Etiópia Oriental, os homens colhendo o mel e o pássaro alimentados com a cera.

“O que João dos Santos descreveu era o que hoje chamamos de mutualismo entre as espécies. Mutualismos são cruciais em toda a natureza, mas a nosso conhecimento, a única parceria de forrageamento comparáveis entre animais selvagens e nossa própria espécie envolve golfinhos de vida livre que auxiliam na perseguição de tainha em redes de pescadores e com isso conseguem pegar mais para si. Seria fascinante saber se golfinhos responder reservadamente aos chamados especiais feitos pelos pescadores, como Plínio, o Velho tem afirmado a quase dois mil anos atrás”, diz Spottiswoode.

“Voltando a Africa, estamos fascinados pela evolução do mutualismo humano-Honeyguide e, como próximo passo, queremos testar se os jovens Honeyguides aprendem a reconhecer os sinais humanos locais, criando um mosaico de Honeyguide e variação cultural que reflete em seus parceiros humanos. Infelizmente, o mutualismo já desapareceu de muitas partes da África. O mundo é um lugar mais rico em desertos como Niassa, onde este exemplo impressionante de cooperação humana-animal ainda prospera”.

Fonte: Science Daily

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Comentários Internos

Uma compreensão mais profunda e completa da vida social de animais é necessária se fazer. Assim como nós humanos, os animais estão inseridos em complexas redes sociais.

Muitos animais vivem em redes sociais com associações que envolvem apenas alguns indivíduos, como um cardume de peixes que viajam juntos,  até configurações mais complexas como aquelas encontradas em bando de babuínos em que os indivíduos são inseridos em múltiplas relações sociais sobrepostas de acasalamento, dominância ou higienização capazes de influenciar membros do grupo direta e indiretamente.

De fato, tanto nas associações simples quanto nas complexas as interações entre os indivíduos culminam em implicações importantes para a sobrevivência, reprodução, localização precisa de alimentos e de possíveis predadores. A velocidade com que essas informações são transmitidas dentro do grupo depende da estrutura da rede social na qual estão inseridos. Pesquisadores identificaram diversas características de redes animais, desde os indivíduos-base (que tem muitas conexões e cujo eventual afastamento ou morte interrompe a rede social) até os nódos (qualquer indivíduo incluindo na rede), a densidade da rede (número de vínculos e o número de todos os elos possíveis) e a centralidade (a porcentagem de todas as conexões entre indivíduos que incluem um determinado animal).

Um exemplo que acontece na espécie humana é referente as celebridades conhecidas mundialmente. A maioria das pessoas em uma nação tem baixa centralidade na escala do país, mas há os centrais: quase todas pessoas sabem quem o presidente dos EUA, ou membros da banda The Beatles ou Michael Jackson e estão conectados a ele por meio de suas autoridades locais onde a centralidade chega quase a 100%.

Macacos-rabo-de-porco (Macaca nemestrina)  se estabelecem em múltiplas redes como as formadas por amigos de brincadeiras e parceiros de higienização. O macaco pode ter parceiros favoritos distintos em diferentes redes.

Mesmo as diversas redes compartilham aspectos em comum, elas operam sob o olhar vigilante de algumas figuras de autoridade que mantém a paz no grupo.  Essas autoridades  investem tempo e energia para manutenção do grupo, especialmente apartando brigas.

O estudo e construção da teoria das redes foram importados das ciências sociais e alguns dos primeiros objetos de estudos detalhados de análise de redes sociais não-humanas têm sido utilizados em golfinhos-nariz-de-garrafa, conhecidos por serem animais inteligentes,  altamente encefalizados e sociais. É este estudo de golfinhos que foi citado no texto acima.

David Lusseau  da Universidade de Aberdeen na Escócia começou a observar mais de mil grupos de golfinho-roaz (Tursiops truncatus)  de vários tamanhos que incluem subconjuntos de 64 animais em que ele verificou que os golfinhos eram parte de uma grande rede social que vinculava quase todos eles constatou que os golfinhos individuais preferiam a companhia de apenas alguns membros específicos do grupo, mas ele não conseguiu identificar a razão disto. Para investigar esta questão mais a fundo, Lussseau se juntou a Paulo C. Simões Lopes do Laboratório de Mamíferos Aquáticos da Universidade Federal de Santa Catarina. Eles estudaram uma população de 55 golfinhos-nariz-de-garrafa que se engajaram em um comportamento singular identificado alguns anos antes era uma interação mutuamente benéfica com os pescadores artesanais Catarinenses.

A cada primavera, de abril a junho os pescadores da região brasileira de Laguna usam uma técnica introduzida na área por colonos portugueses dos Açores a mais de 200 anos. Eles lançam  longas redes na água para pegar cardumes de tainha (Mugil platanus)  que migram das águas mais frias ao Largo da Argentina. Esses pescadores recebem a ajuda  dos golfinhos nariz-de-garrafa nas lagunas  afugentando cardumes de tainhas na direção dos pescadores. Os golfinhos batem com as cabeças ou as caudas na água e essas batidas sinalizam aos seus parceiros humanos onde eles devem lançar a rede.

O resultado é que desta interação, as duas espécies de mamíferos pegam mais peixes do que se não tivessem em colaboração. Entre 2007 e 2009 os pesquisadores saíram de barco pelo sistema lagunar fotografando os golfinhos e reunindo dados sobre estes animais estavam nadando juntos. A partir das informações de 35 e 55 golfinhos dessa população, ficou claro que os mamíferos estabeleceram uma rede social altamente estruturada. Os golfinhos de Laguna podiam ser subdivididos em 3 grupos nos quais os indivíduos passavam a maior parte do tempo, embora todos tivessem algumas interações tendiam a nadar juntos e interagir mais com os outros da sua própria turma.  Isto facilitou a transmissão de informações entre os membros.

O grupo 1 tinha 15 golfinhos onde todos com cooperavam com os pescadores locais, todos os integrantes se relacionavam com frequência na temporada de outono de pesca de tainha e no resto do ano. O fluxo de informações era fácil, o grupo 1 se beneficiou de sua relação com os pescadores enquanto os outros dois perdiam esta oportunidade.

Os grupos 2 e 3 diferiram acentuadamente do primeiro, nenhum dos 12 golfinhos da turma 2 colaboravam com os pescadores, embora todos desse grupo estivessem juntos durante a temporada de pesca e suas relações sociais eram bem mais fracas que as observadas entre os animais do grupo 1.

Dos 8 golfinhos da turma, 3 não cooperaram com os pescadores, mas um deles, apelidado de “número 20” colaborou e foi o que passou mais tempo interagindo com os integrantes do grupo. O golfinho 20 agia como um elo entre o seu grupo e o grupo dos colaboradores humanos no grupo 1.

Retirado de Scientific American 2015

Retirado de Scientific American 2015

Os resultados indicam que uma rede social como esta pode ajudar animais a superar desafios que não poderiam ser resolvidos sozinho e neste caso encontrar uma forma de se comunicar com eficiência com membros de outra espécie, os pescadores humanos, sendo isto uma vantagem.

Os pesquisadores ainda não sabem se alguns indivíduos-chaves ou dominantes do grupo (talvez os mais velhos e experientes) ensinam os outros membros do grupo a cooperar com os pescadores. Ensinar é algo constatado em comportamentos alimentares complexos de golfinhos e não seria surpreendente encontrar uma instrução similar sendo repassada entre eles. Tradições socialmente  aprendidas como esta formam a base da cultura animal e são fortemente facilitadas por redes sociais. Muitas criaturas não humanas passam suas vidas como nós, inseridas no complexo meio-social com redes em que interações diretas e indiretas com os indivíduos determinam grande parte do que realmente é importante para a sobrevivência e sucesso da espécie.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Golfinhos, Redes, Complexidade social, Humanos.

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Referências
Dugatkin, L. A. & Hasenjager, M. Animais em rede. Scientific American, Julho 2015
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