CONHEÇA ‘NEO’, O ESQUELETO MAIS COMPLETO DO Homo naledi JÁ ENCONTRADO. (Comentado)

É o que caverna continua a nos dar. Quase quatro anos atrás, os pesquisadores recuperaram 1.500 ossos e dentes humanos antigos em uma câmara rochosa no sistema de cavernas da Rising Star da África do Sul.

Conheça Neo – Uma estrela em ascensão Universidade de Wits / John Hawks

A equipe já recuperou 130 ossos e dentes adicionais de hominíneos de uma segunda câmara em Rising Star. Eles dizem que as descobertas – e a primeira confirmação oficial da idade dos espécimes – têm o potencial de transformar nossa compreensão de como e onde os primeiros humanos evoluíram.

Pesquisadores que investigam as profundas raízes evolutivas da humanidade raramente encontram fragmentos de ossos de hominíneos, muito menos esqueletos relativamente completos. Muitos devem ter visto com olhos ciumentos em 2013 o pesquisador Lee Berger na Universidade do Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul, e seus colegas tiraram centenas de ossos da câmara Dinaledi em Rising Star.

Mas não foi apenas o volume de material que foi significativo. A equipe de Berger rapidamente percebeu que os ossos pertenciam a uma espécie nunca vista antes. Seu corpo curto tinha mãos e pés como um humano moderno, um pequeno cérebro como um humano primitivo, e uma pelve e ombros como as de um Australopithecus semelhantes a de um macaco. Em 2015 a equipe nomeou-o de Homo naledi.

O mais novo achado – recuperado de uma câmara em Rising Star agora chamada Câmara Lesedi – está nos dando uma melhor noção do alcance e importância das descobertas. Temos agora a confirmação oficial de que os restos adicionais de H. naledi pertencem a pelo menos três indivíduos e, de fato, muitos dos ossos e dentes pertencem a um esqueleto único, notavelmente completo, chamado de Neo. “É um dos maiores achados fósseis do século 21 por direito próprio”, diz Berger.

Julgando pelo tamanho dos ossos, Neo poderia ter tido 1,4 metros de altura e pesava cerca de 40 kg, diz William Jungers na Universidade Stony Brook, em Nova York, que não estava envolvido no trabalho. “O H. naledi era menor do que o proposto originalmente”, diz ele.

Humano de cérebro pequeno que viveu entre nós

Talvez mais significativamente, pela primeira vez a equipe trabalhou o quanto velho o H. naledi na câmara de Dinaledi era. Isso se mostrou difícil, em parte porque os fósseis foram encontrados em sedimentos soltos ao invés de rochas, o que é mais fácil de se encontrar. Mas a análise cuidadosa dos isótopos desses sedimentos e dos restos de camadas sólidas de calcário que se formaram depois que o material de H. naledi foi adicionado à caverna sugeriu que os fósseis tinham entre 230 e 415 mil anos de idade. A análise de isótopos de material obtido a partir de três dentes de H. naledi ajudou a reduzir ainda mais o alcance. Os ossos de H. naledi em Dinaledi têm entre 236 e 335 mil anos de idade.

Existe um acordo quase universal de que esta faixa etária é significativa. Põe H. naledi na paisagem sul-africana não muito antes de nossa espécie (seres humanos “modernos”) ter começado a aparecer em outros lugares na África – e muito tempo depois hominineos de cérebros pequenos foram vistos como tendo desaparecido do continente. “O que torna isso especialmente fascinante é que H. naledi era mais diferente dos seres humanos modernos do que os Neandertais, outra espécie com a qual os humanos modernos coexistiram”, diz Fred Spoor, do University College de Londres.

A idade do material de H. naledi também cai em um período de tempo em que o registro fóssil de hominíneos geralmente é pobre. Sabemos que  várias espécies de hominíneos aparentemente coexistiram na África há mais de dois milhões de anos e que  várias espécies pareciam ter coexistido em toda a Eurásia nos últimos 100 mil anos . “Agora vemos diversidade neste momento [236 e 335 mil anos] também”, diz Carol Ward, da Universidade de Missouri em Columbia. “Isso é excitante.”

Neo é “um dos maiores achados fósseis do século 21”. Universidade de Wits/John Hawks

Bernard Wood na Universidade George Washington em Washington DC não ficou surpreso com a idade. Poucos meses depois da publicação dos primeiros artigos do H. nalediele apontava ao colega que a espécie teria menos de 500 mil anos de idade. Foram as mãos que fizeram isso por ele, diz ele. “Meu senso era que ter uma mão e um pé relativamente modernos era importante”, diz ele.

Wood acredita que uma análise evolutiva completa poderia concluir daquelas mãos e pés modernos que o H. naledi ramificou de outros seres humanos relativamente recentes. “Suas características primitivas podem ser enganosas”, diz ele. Isso significaria que ela se originou recentemente e evoluiu para parecer mais primitiva devido ao isolamento.

Por exemplo, a África austral poderia ter sido relativamente isolada do resto do continente, diz Wood, e a linhagem de H. naledi poderia ter tido comparativamente pouca concorrência de outros seres humanos. Isso poderia ter aliviado a pressão para crescer e manter um grande cérebro. Se o esqueleto não tivesse mais que suportar o peso de um crânio grande e pesado, características como os quadris e os ombros poderiam ter revertido para se tornarem mais parecidas com as de um hominíneo de cérebro pequeno.

Mas outros estão razoavelmente certos de que H. naledi é genuinamente um humano primitivo – embora tenha sobrevivido até recentemente. “Pode estar perto da origem do gênero Homo “, diz Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres.

“Pode até ser o Homo mais primitivo que já descobrimos”, diz Berger. “Pode ter tido suas origens muito antes de dois milhões de anos”.

Ele acha que isso poderia virar o modelo de Wood em sua cabeça. Ao invés de ver a África austral como um isolada em um beco-sem-saída evolutivo, talvez ele foi realmente a força motriz da evolução humana: a região onde muitas espécies humanas (potencialmente incluindo a nossa espécie) apareceu pela primeira vez. “As regiões subequatoriais são os motores da biodiversidade”, diz ele.

Implicações profundas

Esta nova maneira de pensar pode ter profundas implicações, diz ele. Por exemplo, a estranha mistura de características de H. naledi – algumas com aparência moderna, algumas mais antigas – sugere que o surgimento da anatomia humana reconhecidamente moderna é muito mais complicado do que se pensava originalmente.

E a proposta de que H. naledi poderia ter sobrevivido no curso da evolução humana por dois milhões de anos deve repousar sob a ideia de que a competição entre linhagens humanas dirigiu uma marcha universal para cérebros maiores e maiores. “Era sempre apenas um conto – e está terminado agora”, diz Berger.

Mesmo o registro arqueológico de ferramentas de pedra pode precisar ser reavaliado dado que as mãos de H. naledi – que parece ser moderna deveria ter sido capaz de manipulação fina. Em um terceiro artigo, a equipe de Berger especula que as ferramentas líticas geralmente assumidas como sendo o trabalho de seres humanos reconhecidamente modernos, como o Homo erectus ou mesmo H. Sapiens, poderiam ter sido obra de H. naledi.

Só podemos adivinhar quais as implicações que podem existir ao compreender como os antigos seres humanos se espalharam da África. Talvez de forma significativa, a anatomia de H. naledi sugira que ele poderia percorrer longas distâncias.

No entanto, esta especulação está chegando muito abrupta e rápida para o gosto de outros pesquisadores. Wood, por exemplo, não diz nada sobre o que temos aprendido até agora sobre H. naledi a encorajá-lo a mudar a maneira como ensina seus alunos sobre a evolução humana.

“Lee gosta de forçar a barra, chegando às vezes além da informação que tem em mãos” diz Jungers. Ele diz que seria prudente esperar pela evidência sólida antes que as experiências de pensamento fiquem fora de controle.

Berger aceita a pontuação, e prevê que haverá interesse renovado em procurar aquela evidência revisitando locais arqueológicos escavados com outro olhar. “Oh deus, eu adoraria ser um arqueólogo jovem agora”, diz ele.

Referências da revista: Neo’s skeleton: eLife , DOI: 10.7554 / eLife.24232; Datando o Homo naledi permanece : eLife , DOI: 10.7554 / eLife.24231; Homo naledi e ferramentas : eLife , DOI: 10.7554 / eLife.24234.001

Fonte: New Scientist

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Comentários internos

O sistema de cavernas da Rising Star na Província de Gauteng, África do Sul, esta ficando conhecido pela descoberta em 2013, os mais de 1.550 fósseis do Homo naledi, de pelo menos 15 indivíduos de várias idades. Agora, um material fóssil adicional descoberto na Câmara Lesedi do mesmo sistema de cavernas traz novos exemplares.

A Câmara Lesedi está muito separada da Câmara Dinaledi. Em cada uma das três áreas de coleta dentro da Câmara Lesedi, o material diagnóstico de esqueleto permite uma clara atribuição a H. naledi, sendo o material: adulto e imaturo.

O espécime mais significativo possui um crânio quase completo de um grande indivíduo, designado por LES1, com um volume endocranial de aproximadamente 610ml e restos pós-cranianos associados (Berger et al, 2017a).

Reconstrução virtual do endocrânio do maior crânio composto de DH1 e LES1 sobreposto com as superfícies cranianas. A esquerda temos o DH1 encontrado em 2013 na câmara Dinaledi. A estimativa resultante do volume endocraneal é de 560cc. Ao lado direito temos a reconstrução digital do volume endocraneal em LES1, resultando em uma estimativa de volume de 610ml. Berger et al, 2015 & 2017a

O esqueleto foi apelidado de “Neo” pela equipe, escolhido para a palavra Sesotho que significa “um presente” (Phys.Org, 2017).

A deposição de sedimentos e restos esqueléticos na Câmara Lesedi não tem conexão geológica direta com a Câmara Dinaledi. No tempo que se seguiu à primeira descoberta de material de hominínios na Câmara Lesedi, foi possível recuperar 131 espécimes de homíninios dentro de três áreas de coleta discreta. Destas, todas amplamente similares, ainda não estabeleceu se o material fóssil resultou de um único episódio de deposição ou de múltiplos eventos distintos – como destacam os autores do artigo.

Volumes endocranianos de espécies hominíneos. Com a adição de LES1 à amostra, a gama de volume endocranial de H. naledi é prolongada ligeiramente para além do intervalo representado na Câmara Dinaledi. Esta gama se sobrepõe a dois espécimes de H. erectus, e LES1 é maior do que o maior Au. africanus ou Au. afarensis. Berger et al, 2017a

Ao mesmo tempo em que foi publicado o artigo sobre a descoberta de Neo, sai também o artigo apresentando as novas idades para os fósseis descobertos anteriormente (na câmara Dinaledi), e o método usado.

A datação foi feita combinando a datação por luminescência estimulada opticamente em sedimentos com Urânio e Tório (U-Th) e análises paleomagnéticas de rochas de fluxo para estabelecer que todos os sedimentos contendo fósseis Homo naledi podem ser alocados a uma única entidade estratigráfica (subunidade 3b), interpretada como tendo sido depositados entre 236 e 414 mil anos.

O resultado foi confirmado independentemente datando três dentes de H. naledi com ressonância combinada a partir da série U e ressonância de spin-eletrônico, mede mudanças ao longo do tempo nos estados de energia de elétrons em cristais de esmalte dentário. Com isto, a equipe diz que definiu um intervalo de datas usando seis métodos.

Assim, os dois cenários de datação para os fósseis foram testados variando os níveis de 222 Rn encontrados nos sedimentos envolventes: um cenário de idade máxima para os dois dentes fósseis menos alterados forneceu a data de 253 mil anos (com um desvio de 82+ e 70-), enquanto que o cenário de idade mínima cenário de 200 mil anos (com um desvio de 70+ e 61-). Combinando a estimativa de idade máxima por ressonância de spin-eletrônico obtida do esmate dos dentes com a datação por de Urânio-Tório é que chegou-se a data de 236 e 335 mil anos. Esses resultados demonstram que um homínineo morfologicamente primitivo, Homo naledi, sobreviveu nas últimas partes do Pleistoceno na África, e indicam uma idade muito mais jovem para o Homo naledi do que previamente foram cogitadas com base em sua morfologia (Berger et al, 2017b).

Foi uma das maiores descobertas fósseis de hominínios primitivos na África e se o autor estiver correto em suas cogitações, pode realmente mudar o olhar sobre a evolução humana. Atualmente, dentro destas câmaras, permanecem milhares de ossos que gradualmente vão sendo removidos para investigação do restando do sistema de cavernas.

A localização da caverna Rising Star em (A) com a Câmara Dinaledi (UW 101) é marcada por um círculo amarelo, Câmara Lesedi (UW102) no sistema é marcada com um círculo vermelho; enquanto três entradas de superfície no sistema são marcadas pelo círculos azuis. Em (B) a localização da câmara Dinaledi em um mapa geológico simplificado mostrando a distribuição das amostras de datação, incluindo o uso do urânio e tório nas amostras (pontos amarelos, texto preto); amostras ESR (pontos roxos, texto laranja); e outras amostras (pontos vermelhos, texto azul).
Em (C) um esquema da câmara de Lesedi, mostrando as três áreas de coleta hominíneas: U.W.102a, 102b e 102c. Berger et al, 2015; 2017a; 2017b

Em cerca de 2 quilômetros de túneis subterrâneos, e mesmo perto da superfície, depósitos estão sendo escavados na busca de novas evidências do comportamento do Homo naledi“. Nenhum DNA foi recuperado dos esqueletos, mas os cientistas cogitam que o Homo naledi compartilhe um ancestral comum com os humanos modernos há cerca de 2 milhões de anos.

Em sua defesa, parece que Lee Berger esta tentando defender que o Homo naledi tenha surgido no momento de transição entre Australopithecus e gênero Homo, vivendo na África e diminuindo sua população ao longo dos milhares de anos: sendo o achado do H. naledi um dos últimos locais de sua existência, mostrando um comportamento complexo.

Crânio LES1 – no sentido horário da parte superior esquerda: três quartos, frontal, superior e vistas laterais esquerda. Fragmentos do temporal direito, do parietal e occipital também foram recuperados, mas sem esta conjuntamente à abóbada ou a face reconstruída. Berger et al, 2017a

A título de comparação: os chimpanzés, parentes vivos mais próximos dos humanos, desviaram-se do ramo evolutivo do Homo sapiens 5 milhões de anos antes do H. naledi, caso este tenha surgido a 2,5 milhões de anos como se cogita (Live Science, 2017).

Ao defender esta tese, não podemos mais presumir que sabemos quais espécies produziram ferramentas líticas, ou até mesmo assumir que foram os seres humanos modernos que foram os inovadores de alguns desses avanços tecnológicos e comportamentais críticos no registro arqueológico da África. Isto porque uma vez que idade desta população de Homo naledi chegou ao período do Pleistoceno Médio Tardio ela dificulta saber se tais ferramentas foram de origem do Homo habilis, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis ou H. sapiens (Phys.Org, 2017)

Como defendido por Lee Berger, o cérebro de H. naledi aproximava-se do tamanho dos membros mais antigos do gênero Homo e dos antigos Australopitecíneos – e era apenas ligeiramente maior do que o de um chimpanzé.

Traços pós-cranianos em H. naledi em comparação com os de outras espécies hominíneas – Um subconjunto de características pós-cranianas que distinguem H. naledi de outras espécies. Estas características incluem algumas que H. naledi compartilha com Au. Afarensis, algumas que compartilha com seres humanos modernos ou Neandertais, e alguns que são únicas ou compartilhados com espécies ainda mais distantemente relacionadas como Ardipithecus (não mostrado). Esses traços constituem um mosaico que distingue claramente H. naledi de outras espécies do gênero Homo. Muitos dos traços que são notáveis na amostra da câmara Dinaledi também estão representados no material da Câmara Lesedi. Berger et al, 2017a

Apesar da data jovem para os fósseis de H. naledi, em termos evolutivos, suas características morfológicas sugerem que eles ainda poderiam estar perto da origem do gênero Homo e  ainda assume-se que a espécie poderia ter co-existido com o ancestral do Homo sapiens, Homo erectus (Nature, 2017). Somente com as novas descobertas poderemos ter um vislumbre melhor sobre como o Homo naledi vai mexer na filogenia da espécie humana.

Comparação craniana lateral de H. naledi crania com o crânio de outras espécies hominíneas. H. naledi crania, DH1, LES1 e DH3 estão na linha central. Comparado a outros gêneros hominíneos, incluindo o AustralopithecusParanthropus, Homo o fóssil é frequentemente reconhecido por características cranianas e dentárias, como um perfil facial mais vertical, uma dentição pós-canina reduzida, um volume endocraneal maior, um frontal maior e um verdadeiro toro supra-orbitário. Au. Africanus (Sts 5, parte superior esquerda) representa a condição ancestral do homíninea que faltam estes traços. O outro crania nas duas linhas superiores variam substancialmente nestas características. LB1 tem uma face vertical, dentição reduzida e frontal frontal arredondado, mas tem um volume endocranial comparativamente pequeno. Berger et al, 2017a

Saiba mais em: E AGORA, ONDE ENFIAR O Homo naledi?; Homo naledi: DETERMINAR A IDADE DOS FÓSSEIS NÃO É UMA CIÊNCIA EXATA.; MISTÉRIO DA ESPÉCIE HUMANA Homo naledi TINHA UM CÉREBRO MINÚSCULO, MAS AVANÇADO.; Homo naledi TEM APENAS 250 MIL – E É POR ISSO QUE IMPORTA. e ORIGEM DOS HOBBITS INDONÉSIOS FINALMENTE É REVELADA.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Homo naledi, Dinaledi, Lesedi, Rising Star, Datação, Urânio, Tório, Spin.

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Referências

Lee R Berger1, John Hawks1,2, Marina Elliott1, Peter Schmid1,3, Steven E Churchill1,4, Darryl J de Ruiter1,5, Eric M Roberts6, Hannah Hilbert-Wolf6, Heather M Garvin1,7,8, Scott A Williams1,9,10, Lucas K Delezene1,11, Elen M Feuerriegel1,12, Patrick Randolph-Quinney1,13,14, Tracy L Kivell1,15,16, Myra F Laird1,17, Gaokgatlhe Tawane1, Jeremy M DeSilva1,18, Shara E Bailey9,10, Juliet K Brophy1,19, Marc R Meyer20, Matthew M Skinner1,15,16, Matthew W Tocheri21,22, Caroline VanSickle1,2,23, Christopher S Walker1,4,24, Timothy L Campbell5, Brian Kuhn25, Ashley Kruger1,26, Steven Tucker1, Alia Gurtov1,2, Nompumelelo Hlophe1, Rick Hunter1, Hannah Morris1,27, Becca Peixotto1,28, Maropeng Ramalepa1, Dirk van Rooyen1, Mathabela Tsikoane1, Pedro Boshoff1, Paul HGM Dirks6. New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa. eLife 2017a ;6:e24232.
Lee R Berger2, Paul HGM Dirks1,2*, Eric M Roberts1,2, Hannah Hilbert-Wolf1, Jan D Kramers3, John Hawks2,4, Anthony Dosseto5, Mathieu Duval6,7, Marina Elliott2, Mary Evans8, Rainer Gru¨n6,9, John Hellstrom10, Andy IR Herries11, Renaud Joannes-Boyau12, Tebogo V Makhubela3, Christa J Placzek1, Jessie Robbins1, Carl Spandler1, Jelle Wiersma1, Jon Woodhead10. The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa.  eLife 2017b ;6:e24231.
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