SERÁ QUE OS HUMANOS EVOLUÍRAM PARA VER AS COISAS COMO REALMENTE SÃO?

Será que nós percebemos a realidade tal qual ela realmente é?

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Um dos problemas mais profundos na epistemologia é como nós conhecemos a natureza da realidade. Ao longo dos milênios filósofos ofereceram muitas teorias, a partir de solipsismo (apenas a mente é conhecida por existir) para a teoria de que a seleção natural em moldou nossos sentidos para nos dar um preciso, ou verídico modelo do mundo. Agora, uma nova teoria pela Universidade da Califórnia, Irvine, cientista cognitivo Donald Hoffman está ganhando a atenção. (Google seus trabalhos acadêmicos e TED Talk com mais de 1,4 milhões de pontos de vista) Fundamentada na psicologia evolutiva, ela é chamada a teoria de interface de percepção (ITP) e argumenta que a percepção atua como uma interface de um usuário específico da espécie que direciona comportamento em relação a sobrevivência e reprodução, não a verdade.

A analogia do computador de Hoffman é que o espaço físico é como o ambiente de trabalho e que os objetos nele são como ícones do desktop, que são produzidos pela interface gráfica do usuário (sigla em iglês GUI). Nossos sentidos, diz ele, formam uma interface biológica do usuário – um GUI inoportuno – entre o nosso cérebro e o mundo exterior, faz a transdução de estímulos físicos, tais como fótons de luz em impulsos neurais processados ​​pelo córtex visual com as coisas no meio ambiente. GUIs são úteis porque você não precisa saber o que está dentro de computadores e cérebros. Você só precisa saber como interagir com a interface bem o suficiente para realizar sua tarefa. Função adaptativa, a percepção não verídica, é o que é importante.

O holótipo de Hoffman é uma jóia, o besouro australiano Julodimorpha bakewelli. As fêmeas são grandes, brilhantes, marrom e onduladas. Assim, também são as descartadas garrafas de cerveja apelidadas de “stubbies”, e os machos do besouro montam nas garrafas até que eles morram pelo calor, fome ou atacados por formigas. A espécie beira a extinção porque seus sentidos e cérebro foram projetados pela seleção natural para não perceber a realidade (é uma garrafa de cerveja, seu idiota!), Mas para acasalar com qualquer coisa grande, marrom, brilhante e ondulada.

Para testar sua teoria, Hoffman correu milhares de simulações de computador evolutivas em que os organismos digitais cujos sistemas perceptuais são ajustados exclusivamente para a verdade estão sem competitividade por estão sintonizado unicamente para o fitness. Porque a seleção natural depende apenas da aptidão esperada, a evolução molda nossos sistemas sensoriais para o comportamento montador, não para a representação verdadeira.

A interface ITP vale bem a pena ser considerada séria para testes, mas eu tenho minhas dúvidas. Em primeiro lugar, como poderia uma percepção mais precisa da realidade não ser adaptável? A resposta de Hoffman é que a evolução deu-nos uma interface para esconder a realidade subjacente, porque, por exemplo, você não precisa saber como os neurônios criam imagens de serpentes; você apenas precisa cair fora do caminho do ícone de uma cobra. Mas como é que o ícone vêm para se parecer com uma cobra em primeiro lugar? Seleção natural. E por que algumas cobras não venenosas evoluem para imitar espécies venenosas? Porque predadores evitam cobras venenosas reais. Mimetismo só funciona se houver uma realidade objetiva para imitar.

Hoffman tem afirmado que “uma rocha é um ícone de interface, não um constituinte da realidade objetiva”. Mas uma verdadeira pedra lascada em uma ponta de flecha jogada em uma refeição de quatro patas funciona mesmo que você não saiba física e cálculos. Isto não é uma percepção verídica com um significado adaptativo?

Como para os besouros-jóia, as garrafas de cerveja são o que os etólogos chamam de estímulos supranormais, que imitam objetos que os organismos evoluíram para responder e provocar uma resposta mais forte ao fazê-lo, tais como (para algumas pessoas) implantes mamários de silicone em mulheres e bodybuilding reforçada com testosterona em homens. Estímulos super-normais operam apenas porque a evolução nos projetou para responder a estímulos normais, que devem ser retratados com precisão pelos nossos sentidos para o nosso cérebro poder trabalhar.

Hoffman diz que a percepção é espécie-específico e que devemos levar a sério os predadores, mas não literalmente. Sim, ícone de um golfinho para “tubarão” sem dúvida parece diferente para um ser humano, mas realmente existem tubarões, e eles realmente têm caudas poderosas em uma extremidade e uma boca cheia de dentes na outra extremidade, e isso é verdade não importa o quão seu sistema sensorial funcione.

Além disso, as simulações de computador são úteis para a modelagem de como a evolução poderia ter acontecido, mas um teste do mundo real do ITP iria determinar se a maioria das interfaces sensoriais biológicas criam ícones que se assemelham a realidade ou distorce-a.

Eu estou apostando em realidade. Os dados dirão.

Finalmente, por que apresentar o problema como um – ou qualquer escolha entre aptidão e verdade? Adaptações dependem em grande parte de um modelo relativamente fiel da realidade. O fato de que a ciência progride em direção a, digamos, erradicação de doenças e desembarque de nave espacial em Marte deve significar que as nossas percepções da realidade estão cada vez mais perto da verdade, mesmo que seja com um pequeno “t”.

Fonte: Scientific American

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