PERDA MACIÇA DE ELEFANTES NA SAVANA AFRICANA.

Pesquisadores anunciaram os resultados dos $7 milhões investidos em pesquisa,  no Great Elephant Census (GEC), a primeira pesquisa pan-Africana de elefantes da savana usando métodos de coleta de dados e validação padronizados. Dirigido pelo Elephants Without Borders (EWB) ou Elefantes Sem Fronteiras, relatório do imenso projeto confirma declínios substanciais no número de elefantes apenas na última década. Os pesquisadores relatam que a taxa atual de declínio das espécies é de 8% ao ano, principalmente devido a caça ilegal.

Esta imagem mostra elefantes do ar. Crédito: Kelly Landen

Elefantes vistos de cima. Crédito: Kelly Landen

A pesquisa Pan-Africana mostrou e estimou a população savana elefante para ser 352.271 dentro dos 18 países inquiridos em dia, o que representa pelo menos 93% dos elefantes da savana nesses países. Para as populações de elefantes da savana em 15 dos países analisadas pela GEC, para as quais repetem contagens estavam disponíveis, as populações diminuíram 30% entre 2007 e 2014. Cerca de 84% da população pesquisada foi avistado em áreas legalmente protegidas, em comparação com 16% em áreas desprotegidas. No entanto, observaram-se um grande número de carcaças em muitas áreas protegidas, indicando que os elefantes estão lutando dentro e fora dos parques. Especialistas dizem que o comércio de marfim e a caça constituem ameaças graves e agora há um risco de que os elefantes da savana possam desaparecer de partes da África. O relatório científico dos resultados GEC foi publicado na revista PeerJ de acesso aberto e foi revisado por pares.

A equipe GEC usa a contagem mais precisa, up-to-date e métodos estatísticos para analisar os dados, determinar com precisão o número e distribuição de a grande maioria dos elefantes da savana africana e isso agora fornece uma linha de base em uma escala continental para pesquisas futuras e tendências a análise, que os ecologistas da vida selvagem serão capazes de usar para coordenar os esforços de conservação.

No geral, 90 cientistas, seis parceiros de organizações não-governamentais e dois parceiros de consultoria, geridos por uma equipe de Paul Allen Vulcan Inc. colaborou no trabalho. Estes incluíram a organizações Elefantes Sem Fronteiras, Wildlife Conservation Society, a Nature Conservancy, Frankfurt Zoological Society, African Parks Network, Save the Elephants e a The International Union for Conservation of Nature’s African Elephant Specialist Group. O esforço foi realizado em parceria com biólogos no país e no parque e guardas florestais.

Os primeiros vôos da GEC começaram em fevereiro de 2014. As equipes GEC voaram um total de 294,517 km de linhas de transectas para provar 218,238 km quadrados ou 24% da área total do ecossistema em estudo. Isto envolveu 9.700 horas (406 dias) no ar por 81 aviões e 286 tripulantes. O censo concluiu 18 inquéritos nacionais com dois países ainda para ser concluída, dizem os organizadores. Sul do Sudão e na República Centro Africano estão previstos para serem levados até o final de 2016, dependendo das condições de segurança e confiabilidade dos dados.

Dr Michael Chase, o investigador principal no projeto, disse que “os resultados da GEC mostram a necessidade de medidas para acabar com trajetória de queda dos elefantes africanos, impedindo a caça e protegendo o habitat”.

Jornal Referência:
1. Chase MJ, Schlossberg S, Griffin CR, Bouché PJC, Djene SW, Elkan PW, Ferreira S, Grossman F, Kohi EM, Landen K, Omondi P, Peltier A, Selier SAJ, Sutcliffe R. Continent-wide survey reveals massive decline in African savannah elephants. PeerJ, August 2016 DOI: 10.7717/peerj.2354

Fonte: Science Daily

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