OS CIENTISTAS LANÇAM BUSCA PARA O TIGRE TASMANIANO SUPOSTAMENTE EXTINTO.

Muitos australianos pensam que os avistamentos atuais do tigre tasmaniano – aka o Tilacino – estão a par de manifestações da visão do Monstro de Loch Ness na Escócia. No entanto, os últimos anos trouxeram inúmeras visões credíveis desta criatura supostamente extinta.

Um casal de Tilacinos, um macho e uma fêmea, recebidos pelo parque de angra da rocha em Washington em 1902. Baker; ej keller/instituto smithsonian/domínio público

Para tentar  finalmente separar o fato do mito, um grupo de cientistas está se preparando para lançar uma  busca pelo tigre da Tasmânia no extremo norte de Queensland, na Austrália.

Cientistas da Universidade James Cook vão colocar 50 armadilhas fotográficas iscas com iscas para coletar informações sobre dois locais no norte de Queensland. As câmeras serão capazes de detectar todas as espécies, por isso, independentemente de saber se eles realmente localizaram um tigre da Tasmânia, os pesquisadores disseram que os dados terão um bom uso. O trabalho de campo começou em abril deste ano.

Acredita-se que o último tigre da Tasmânia, conhecido como Benjamin, tenha morrido no Hobart Zoo, na ilha da Tasmânia, em setembro de 1936 (vídeo abaixo). Com uma cabeça como um lobo, um corpo listrado como um tigre e uma bolsa como um wombat, esses marsupiais eram orgulhosos predadores de ápice que uma vez percorriam a Austrália e Tasmânia.

Arqueólogos encontraram gravuras descrevendo os Tilacinos na arte rupestre aborígene da Austrália continental de pelo menos 3 mil anos atrás. Acredita-se que eles foram extintos do continente continental cerca de 2 mil anos atrás, em grande parte devido à espécie invasiva do dingo. Embora os primeiros colonizadores europeus observassem que seus números eram escassos, o tilacino conseguiu se fixar na Tasmânia até o século XX. Mesmo em seu isolamento na ilha, seu número caiu para proporções sombrias devido à contínua competição de dingos e caça excessiva por seres humanos. Eventualmente, em 1936, eles supostamente não foram mais vistos na natureza ou em cativeiro.

No entanto, muitas pessoas defendem que alguns conseguiram escapar da ira da extinção e vivem tranquilamente em bolsões isolados no Tropical North Queensland. Desde a década de 1930 até recentemente, houve milhares de avistamentos não confirmados deles em Queensland dos moradores locais, campistas e guardas florestais.

“Um desses observadores era um funcionário de longa data do Serviço de Parques Nacionais de Queensland, e o outro era um campista freqüente e pessoas no norte de Queensland”, disse o professor Bill Laurance, co-investigador do projeto  “Todas as observações de Ticalinos até à data foram à noite, e em um caso quatro animais foram observados a curta distância – cerca de 20 metros de distância – com um holofote.

“Nós verificamos as descrições que recebemos de cor, tamanho e forma de corpo, comportamento animal e outros atributos, e estes são inconsistentes com atributos conhecidos de outras espécies de grande corpo no norte de Queensland, como os dingos, cães selvagens ou animais selvagens ou porcos”.

Esta é talvez uma das pesquisas mais científicas para o tilacino nas últimas décadas. Embora isso não significa que as pessoas não estavam procurando por ele. Em 2005, a revista australiana Bulletin e um operador turístico tasmaniano pagaram uma recompensa de AUS $3 milhões  (US$ 2,2 milhões) pela captura ao vivo de um tilacino. Muitos chamaram a competição como auto-promoção da revista e, desnecessário dizer, ninguém reivindicou o prêmio.

Talvez depois de todos estes anos de avistamentos não confirmados e imagens de vídeo granulado, a verdade será finalmente revelada?

Fonte: IFLScience

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