DNA ANCESTRAL RASTREIA UM EXTINTO ‘ASSASSINATO DA ILHA’ DO CARIBE E VOLTA AO ALVORECER DOS MAMÍFEROS.

Dos restos esqueléticos antigos encontrados no bolo alimentar, uma equipe de cientistas recuperou o primeiro DNA ancestral do extinto mamífero Nesophontes do oeste da Índia, chamado de “assassinato na ilha”. Eles rastrearam sua história evolutiva de volta ao alvorecer dos mamíferos há 70 milhões de anos.

Os táxons de Solenodon são os que vivem mais próximos dos extintos Nesophontes. Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido A relação de Nesophontes com outros mamíferos. Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido Nesophontes amostra utilizada na investigação, recuperado de esqueleto permanece em coruja pellets. (A) Mapa das Caraíbas e Hispaniola (b) onde a amostra foi recuperada, e um crânio da localidade de coleta (c). Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido.

Os táxons de Solenodon são os que vivem mais próximos dos extintos Nesophontes. Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido

Os autores, incluindo Selina Brace, Jessica Thomas, Ian Barnes et al., publicaram suas descobertas na edição online avançada de Molecular Biology and Evolution.

A criatura comedora de inseto existia nas ilhas do Caribe até o século 16, quando, talvez, eles se tornaram competidores com os primeiros navios espanhóis que chegaram – que introduziu ratos clandestinos. “Nesophontes foi apenas uma das dezenas de mamíferos que foram extintos no Caribe nos últimos tempos”, disse o professor Ian Barnes, líder de pesquisa no Museu de História Natural de Londres.

Os cientistas usaram um espécime de 750 anos de idade para gerar milhares de pares de bases de dados de seqüência de DNA. Isso permitiu à equipe pesquisa e descobrir suas origens evolutivas e finalmente resolver as relações entre seus parentes mais próximos, os insetívoros, um grupo que inclui musaranhos, ouriços e toupeiras. Os cenários de tempo filogenético e de divergência demonstram claramente que Nesophontes é um grupo irmão profundamente distinto de outro grupo de insetívoros caribenhos vivos, os Solenodons. O tempo da divisão entre esses dois correlatos foi uma época em que o norte do Caribe era formado de ilhas vulcânicas, bem antes das origens das ilhas que vemos hoje.

A relação de Nesophontes com outros mamíferos. Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido.

A relação de Nesophontes com outros mamíferos. Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido.

Obter DNA a partir de fósseis tropicais é notoriamente difícil, e a equipe fez uso de um dos mais recentes desenvolvimentos na tecnologia de DNA antigo para realizar o estudo.

“Uma vez que tínhamos lidado com o tamanho minúsculo das amostras de osso, o estado altamente degradado do DNA e a falta de qualquer genoma semelhante para comparar, a análise feita a partir de um pedaço do bolo alimentar”, disse o cientista do Museu de História Natural Dr. Selina Brace.

As descobertas serão de grande interesse para os biólogos evolucionistas que estudam a biogeografia de mamíferos e o papel significativo que os seres humanos podem ter desempenhado em uma extinção recente.

Nesophontes amostra utilizada na investigação, recuperado de esqueleto permanece em coruja pellets. (A) Mapa das Caraíbas e Hispaniola (b) onde a amostra foi recuperada, e um crânio da localidade de coleta (c). Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido.

Amostra de Nesophontes utilizada na investigação, recuperado de esqueleto. (A) Mapa do Caribe e Hispaniola (b) onde a amostra foi recuperada, e um crânio da localidade coletado (c). Crédito: Natural History Museum, Londres, Reino Unido.

Jornal Referência: Molecular Biology and Evolution, DOI: 10.1093/molbev/msw186

Fonte: Phys.Org

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