PRIMEIRA DEMONSTRAÇÃO DE EVOLUÇÃO CULTURAL CUMULATIVA NO LABORATÓRIO

Como os seres humanos começaram a usar ferramentas de pedra como ferramentas de poder? Não foi por conta própria, de acordo com os resultados de um estudo da Universidade do Estado do Arizona divulgado na revista Nature Communications.

Salta para a frente em ferramentas - como esta pedra machado / martelo de Eslovénia - são um exemplo de como os seres humanos aprendem coisas de outras pessoas que não poderia aprender por conta própria. Crédito: Wikipedia Commons

Transmissão de ferramentas – como este machado/martelo da Eslovênia – são um exemplo de como os seres humanos aprendem com outras pessoas que não poderia aprender por conta própria. Crédito: Wikipedia Commons

Enquanto o Edison ou Einstein ocasionalmente podiam produzir uma inovação dramática em uma só canetada, o experimento descobriu que grupos de pessoas podem criar coisas mais complexas do que um único indivíduo pode na mesma quantidade de tempo.

A tecnologia tem permitido que as pessoas vivam em locais a que eles estão mal adaptados, como o Árctico e o Sahara. No entanto, não temos um bom entendimento de como os seres humanos produzem as complexas tecnologias que lhes permitam existir onde não deveriam.

“Não há nenhuma outra espécie animal que se adapta a mais ampla gama de habitats como os seres humanos, e da forma como fazemos, isso é, aprendendo uns com os outros”, disse Rob Boyd, co-autor do estudo. Boyd é professor da School of Human Evolution and Social Change e filial da pesquisa no Instituto de Origens Humanas.

“A ideia é que as pessoas fazem melhorias graduais, geração após geração, e em escalas de tempo que são longos”, disse ele.

O estudo de uma experiência baseada em computador, envolvendo seres humanos e aprendizagem – e a primeira demonstração de evolução cultural cumulativa dentro do laboratório, disse o co-autor Maxime Derex, um associado de pesquisa de pós-doutorado no Instituto de Origens Humanas.

O experimento envolveu um jogo de computador em que os participantes tiveram que construir “totens” virtuais descobrindo inovações cada vez mais complexas. Alguns indivíduos resolveram o problema por conta própria, enquanto outros poderiam observar as soluções de outros membros de seu grupo. Os pesquisadores descobriram que o raciocínio humano desempenha um papel na inovação, mas eles também descobriram que os participantes que tinham acesso a informações sociais foram capazes de criar artefatos mais complexos do que os indivíduos.

“Nesse experimento, queríamos ter certeza de que populações de indivíduos são capazes de acumular mais informação do que indivíduos isolados”, disse Derex.

Especialistas não são característicos para a maior parte da história humana, de acordo com Boyd.

“Há alguma divisão de trabalho com os homens de idade que tendem a se sentar ao redor e dar conselhos, mas não há muita especialização em habilidades”, disse ele. “Todo mundo faz tudo. E ainda assim você tem toneladas de acumulação. Você ganha um monte de coisas extravagantes que são completamente além da capacidade de aprendizagem dos indivíduos por conta própria, sem qualquer especialização.”

Uma das coisas que distinguem os humanos dos outros animais é que nós aprendemos coisas de outras pessoas que não poderia aprender por conta própria. Não se trata de um único indivíduo descobrir algo e ensinar a todos os outros. É mais como um grupo de pessoas sentadas em torno e dizendo “Ei, você sabe o que funcionou para mim?”

Ferramentas são o exemplo mais fácil, disse Boyd. Se você voltar 200 mil anos, você vê as ferramentas de pedra muito simples. Em seguida, cerca de 70 mil anos atrás, uma explosão do que o estudo chama de “complexidade cultural” ocorreu. Lindamente feito pontas de lanças começaram a aparecer. Ninguém sabe por que, disse Boyd.

“Nós realmente não sabemos como foi a transição que permitiu que as pessoas começarem a aprender uns com os outros”, disse ele. “Fosse o que fosse, isso é um bom candidato para entender como nós tivemos este grande aumento na aprendizagem. Assim que as pessoas podem aprender uns com os outros de uma forma que permite que o conhecimento seja acumulado, você pode obter todos os tipos de coisas que permite a florescência de tecnologia”.

Os cientistas não sabem se a mudança foi no cérebro ou em qualquer outra coisa. “E por que isso aconteceu, então?” Boyd disse. “Não está claro. Isso acontece o tempo todo em evolução”.

A maioria dos animais não pode aprender muito uns com os outros. Os seres humanos são muito bons nisso.

“A transmissão cultural, onde aprendemos uns com os outros, exige um monte de ferramentas mentais, cognitivas que os seres humanos têm e outros animais parecem não ter”, disse Boyd. “Acumulação permite que as populações de criem coisas pouco a pouco”.

Fonte: Phys.org

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