EQUAÇÃO PROBABILÍSTICA PARA A ORIGEM DA VIDA.

Proposta uma equação que permite obter uma estimativa da probabilidade de que em um planeta haja formas de vida, a partir de alguns parâmetros básicos, tais como o número de “blocos de construção” necessários. A fórmula é uma ferramenta útil para exobiologistas e força-os a pensar sobre o problema em termos de quantidade, a fim de colocar na enorme quantidade de fatores que afetam a origem da vida.

Impressão de artista da superfície de um planeta extrasolar (Wikimedia Commons)

Impressão de artista da superfície de um planeta extrasolar (Wikimedia Commons)

Você pode definir uma equação matemática para calcular a probabilidade de que em um planeta exista formas de vida a partir de alguns parâmetros básicos?

A tarefa é difícil, mas foi abordado por Caleb Scharf de Columbia Astrophysics Laboratory, em Nova York e Leroy Cronin, da Universidade de Glasgow, Reino Unido, ilustrando a sua proposta em um artigo publicado na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences“.

A ideia de uma equação probabilística para a vida no espaço não é nova. O mais famoso é o adotado em 1961 por Frank Drake, astrônomo e astrofísico americano, co-fundador com projeto SETI Carl Sagan para procurar vida inteligente no universo. Conhecido na história como equação de Drake, ela estima o número de civilizações extraterrestres em nossa galáxia com as quais você pode pensar em estabelecer a comunicação.

Esta é claramente uma estimativa qualitativa, porque depende de vários parâmetros, tais como a fração de civilizações extraterrestres capazes de comunicar ou a fração de planetas onde seres inteligentes evoluíram, que são praticamente impossíveis de avaliar. Mas tem um valor intrínseco, porque obriga os estudiosos a pensar em termos de quantidade todos os elementos que entram em jogo em um campo tão complexo como a questão da origem da vida em nosso ou de outros planetas.

Scharf e Cronin agora propor uma nova abordagem que fornece um foco específico sobre os parâmetros que determinam a origem da vida planetária, então você tem os limites rigorosos sobre uma possível equação que pode proporcionar, em perspectiva, resultados práticos, particularmente quando eles consideram sistemas de planetas extra-solares.
Os autores acompanharam a teoria da abiogênese, segundo a qual a vida pode se desenvolver de forma espontânea em um planeta a partir de “blocos de construção”, ou seja, compostos químicos não-orgânicos. Excluindo a panspermia, que é a hipótese de que a vida se originou apenas em determinados pontos do cosmos e depois se espalhou em outros lugares, você pode ainda reduzir o problema, chegando a uma melhor definição dos vários parâmetros quantitativos.

Em última análise, a equação de Scharf e Cronin liga a abiogênese do número médio de eventos que ocorrem numa dada planeta, em um tempo de “intervalo t”, com certos parâmetros, incluindo o número potencial de compostos químicos, tais como proteínas, lipídios, carboidratos, que podem formar os “blocos de construção”; o número médio de blocos elementares necessárias para obter um organismo vivo “significativo”, tal como uma bactéria; a probabilidade de abiogênese por unidade de tempo dado um certo número de tijolos elementares.

Para obter o número de blocos elementares, você pode fazer estimativas plausíveis: no nosso planeta, por exemplo, a quantidade de 10 a 49 átomos. O mesmo se aplica para o número de blocos elementares para cada organismo vivo: para uma bactéria são por exemplo, 10 a 11.

No caso de a probabilidade de abiogênese por unidade de tempo, no entanto, as estimativas não são fáceis. E é por isso, mais uma vez a equação probabilística para a origem da vida em um planeta é uma ferramenta útil, em vez de um método de cálculo pode fornecer um valor numérico exato. No entanto, é possível que nos próximos anos, o desenvolvimento da exobiologia pode levar a um probabilística utilidade mais refinado e prático equação.

Fonte: Le Scienze

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