AS ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS TÊM UM IMPACTO MENOR SOBRE A SECA DO QUE O ANTERIORMENTE ESPERADO.

Quando uma seca de vários anos assola o sudoeste dos Estados Unidos, muitos se perguntam sobre o impacto das mudanças climáticas globais sobre as mais frequentes secas. Uma vez que seres humanos emitem mais dióxido de carbono na atmosfera, como é que água da alimentação para as pessoas, fazendas e florestas serão afetadas?

As implicações de plantas que necessitam de menos água com mais dióxido de carbono no ambiente muda suposições dos impactos das mudanças climáticas na agricultura, recursos hídricos, o risco de um incêndio, e o crescimento das plantas, dizem os cientistas. Crédito: © yommy / Fotolia

As implicações de plantas que necessitam de menos água com mais dióxido de carbono no ambiente muda suposições dos impactos das mudanças climáticas na agricultura, recursos hídricos, o risco de incêndios e o crescimento, dizem os cientistas. Crédito: ©yommy/Fotolia

Um novo estudo da Universidade da Califórnia, Irvine e da Universidade de Washington mostra que a água conservada pelas plantas sob condições de alta de CO2 compensa muito o efeito de temperaturas mais quentes, retendo mais água na terra do que o previsto nas avaliações de seca comumente usadas.

De acordo com o estudo publicado esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, as implicações de plantas que necessitam de menos água com mais CO2 no ambiente muda suposições dos impactos das mudanças climáticas na agricultura, recursos hídricos, o risco de um incêndio, e crescimento da planta.

O estudo compara os índices de seca atuais com aqueles que levam em conta as mudanças na utilização da água da planta. Reduzindo a precipitação vai aumentar as secas em todo o sul da América do Norte, Europa do sul e nordeste da América do Sul. Mas os resultados mostram que na África Central e na Ásia temperada – incluindo a China, o Médio Oriente, Ásia Oriental e mais da Rússia – a conservação da água pelas plantas em grande parte vai contrabalançar a seca devido às alterações climáticas.

“Este estudo confirma que a seca vai se intensificar em muitas regiões no futuro”, disse o co-autor James Randerson, professor a Earth System Science. “Ele também mostra que as necessidades de água da planta terá uma influência importante sobre a disponibilidade de água, e essa parte da equação tem sido negligenciada em muitos estudos de seca e hidrologia”.

Estudos recentes estimam que mais de 70% do nosso planeta irá experimentar mais seca com os níveis de dióxido de carbono quadruplicados em relação aos níveis pré-industriais sobre os próximos 100 anos. Mas quando os investigadores representam mudanças nas necessidades de água das plantas, este cai para 37%, com diferenças maiores concentradas em determinadas regiões.

A razão é que, quando a atmosfera da Terra contém muito dióxido carbono, as plantas realmente se beneficiam em ter mais das moléculas que precisam para construir seus corpos ricos em carbono. As plantas absorvem dióxido de carbono através de pequenas aberturas chamadas estomatos que cobrem suas folhas. Mas como eles absorvem em dióxido de carbono, a umidade escapa. Quando o dióxido de carbono é mais abundante, os estômatos não precisam estar abertos durante todo o tempo, e assim que as plantas perdem menos água. As plantas absorvem, portanto, menos água do solo através de suas raízes. Modelos climáticos globais já representam essas mudanças no crescimento das plantas. Mas muitas estimativas de uso futuro e índices de seca padrão de hoje, como o Índice de Severidade de Seca Palmer, que consideram apenas variáveis atmosféricas como temperatura futuro, umidade e precipitação.

“Novas observações de satélite e melhorias em nosso ciclo hidrológico compreensão levaram a avanços significativos em nossa capacidade de modelar alterações na umidade do solo”, disse Randerson. “Infelizmente, utilizando estimativas de proxy do estresse hídrico pode nos levar a resultados enganosos porque ignoram princípios bem estabelecidos de fisiologia vegetal”.

Planejadores terão previsões de seca precisos de longo prazo para projetar o abastecimento de água futuras, antecipar tensões ecossistema, projeto riscos incêndios e decidir onde localizar campos agrícolas.

“Em certo sentido, não há uma solução fácil para este problema, que é ter como criar novas métricas que levam em conta o que as plantas estão fazendo”, disse o principal autor Abigail Swann, da Universidade de Washington professor assistente de ciências atmosféricas. “Nós já temos as informações para fazer isso, só temos que ser mais cuidadosos sobre como garantir que estamos considerando o papel das plantas”.

É este uma boa notícia para as alterações climáticas? Embora a secagem possa ser menos extrema do que em algumas estimativas atuais, as secas irão certamente aumentar, disseram os pesquisadores, e outros aspectos das alterações climáticas podem ter efeitos graves sobre a vegetação.

“Há muita coisa que não sabemos, especialmente sobre as secas quentes”, disse Swann. A mesma seca a uma temperatura mais elevada pode ter impactos mais severos, ela notou, ou pode tornar as plantas mais estressadas e suscetíveis a pragas.

“Mesmo que as secas não sejam extremamente mais prevalentes ou freqüentes, elas podem ser mais mortais quando acontecerem”, disse ela.

Jornal Referência:
1. Abigail L. S. Swann, Forrest M. Hoffman, Charles D. Koven, James T. Randerson. Plant responses to increasing CO2 reduce estimates of climate impacts on drought severity.Proceedings of the National Academy of Sciences, 2016; 201604581 DOI: 10.1073/pnas.1604581113

Fonte: Science Daily

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