A HISTÓRIA HUMANA ANTIGA É MAIS COMPLEXA DO QUE SE PENSAVA, DIZEM OS PESQUISADORES.

As relações entre os ancestrais dos humanos modernos e outras populações arcaicas, como os Neandertais e os Denisovanos foram provavelmente mais complexa do que se pensava anteriormente, envolvendo cruzamentos dentro e fora da África, de acordo com um novo estudo desenvolvido pelos geneticistas. Descobertas foram relatadas na Sociedade Americana de Genética Humana (ASHG) em 2016, na Reunião Anual em Vancouver.

Os povos primitivos (banco). Novos resultados da investigação sugerem que toda a Eurásia, populações antigas cruzaram menos do que se acreditava anteriormente, e que - contrariamente às conclusões anteriores - o nível de mistura com os neandertais não diferiram significativamente entre a Europa e Ásia Oriental. Crédito: © Kovalenko I / Fotolia

Os povos primitivos. Novos resultados da investigação sugerem que em toda a Eurásia, populações antigas cruzaram menos do que se acreditava anteriormente, e que – contrariamente às conclusões anteriores – o nível de mistura com os neandertais não diferiram significativamente entre a Europa e Ásia Oriental. Crédito: © Kovalenko I / Fotolia

Nos últimos anos, a genética tem levado à revisão de muitas suposições sobre populações arcaicas, explicou Ryan J. Bohlender, PhD, pesquisador de pós-doutorado na Universidade do Texas MD Anderson Cancer Center e primeiro autor da pesquisa. Por exemplo, a liberação do genoma Neandertal em 2010 levou à descoberta de que estes e os ancestrais dos europeus modernos cruzaram. Alguns anos mais tarde, os cientistas descobriram a existência dos Denisovanos, uma população conhecida de apenas através da genética, e através de uma única amostra fossilizada em DNA.

“Meus colegas e eu partimos para descobrir o que podemos compartilhar com essas populações antigas e como nossas histórias interagiram”, disse Dr. Bohlender. Eles desenvolveram uma ferramenta de estimativa para modelar essas interações com base em parâmetros tais como estimativas atuais de tamanho populacional, datas de quando as populações se separaram – há quanto tempo eles pararam com os cruzamentos – e procurar por inconsistências com as informações conhecidas a partir de estudos genéticos sobre a sobreposição entre o moderno genoma humano e as populações antigas. Em comparação com estimativas anteriores, este o fez com o aumento da utilização de dados genéticos para reduzir o viés estatístico. Os pesquisadores, então, permitiram estimativas do tamanho da população e separação de datas para criar uma série de simulações, a fim de descobrir se estes ajustes desses parâmetros melhoram ao se ajustar com os dados genéticos.

“Usando este processo, descobrimos que a população na África era provável ser cerca de 50% maior do que se pensava anteriormente. Nós também descobrimos uma data de separação humana entre os arcaicos e modernos, por volta de 440 mil anos atrás, sendo este o melhor ajuste, sugerindo que os Neandertais divergiram de nossa linhagem 100 mais cedo do que pensávamos”, disse o Dr. Bohlender. “Temos a mesma data de separação utilizando dados de várias populações humanas modernas, que é um bom sinal”.

Além disso, seus resultados sugerem que em toda a Eurásia, populações antigas cruzaram-se menos do que se acreditava anteriormente, e que – contrariamente às conclusões anteriores – o nível de mistura com os Neandertais não diferiram significativamente entre a Europa e Ásia Oriental.

Os resultados trazem muitas novas perguntas, incluindo até que ponto a nova estimava pode ser confiável, porque ela produz resultados que diferem das estimativas prevalecentes e como conciliar essas diferenças.

“No geral, nossos resultados confirmam que a árvore genealógica humana é mais complicada do que pensamos que era”, disse o Dr. Bohlender. “Por exemplo, outras populações arcaicas são susceptíveis de terem existido, como os Denisovanos, que nós não sabíamos sobre eles a não ser através da genética”. Eles planejam experimentar simulações com várias outras populações, para ver se isso adiciona alguma clareza aos resultados.

Dr. Bohlender também acredita que estudos mais detalhados das populações africanas podem lançar alguma luz. “Os africanos foram sub-representados na pesquisa genética – eles não são bem estudados como populações europeias e asiáticas, mas eles são mais diversos geneticamente do que qualquer outro grupo”, disse ele.

Fonte: Science Daily

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