A EVOLUÇÃO DO AMOR.

Como evoluímos cérebros mais amorosos?

amor
Como é que nós evoluímos o cérebro mais amoroso do planeta? Os seres humanos são as espécies mais sociáveis ​​na terra – para melhor e para pior.

Por um lado, temos as maiores capacidades de empatia, comunicação, amizade, romance, estruturas sociais complexas, e altruísmo. Por outro lado, temos as maiores capacidades de vergonha, crueldade emocional, sadismo, inveja, ciúme, discriminação e outras formas de desumanização como a matança de nossos companheiros seres humanos. Em outras palavras, para parafrasear um ensinamento do nativo americano, “um lobo de amor e de um lobo do ódio vive no coração de cada pessoa”.

Muitos fatores moldam cada um desses dois lobos, incluindo a evolução biológica, cultura, economia e história pessoal. Vale a pena então comentar os principais elementos do substrato neural de união e de amor.

Evolução
O comprimento crescente de infância co-evoluiu com a ampliação do cérebro – que triplicou de tamanho nos últimos 2,5 milhões de anos, desde o tempo dos primeiros hominídeos que criaram ferramentas – e com o desenvolvimento da ligação complexa, que inclui a amizade, o amor romântico, o apego mãe-filho, e lealdade a um grupo.

Como o cérebro cresceu mais, a infância precisava ser mais longa uma vez que havia muito o que aprender. Para manter uma criança vulnerável viva por muitos anos, nós evoluímos fortes laços entre pais e filhos, entre os companheiros, dentro de grupos da família, dentro de grupos como um todo – tudo a fim de sustentar “a aldeia que é preciso para criar uma criança”.

Grupos com melhor trabalho em equipe competem melhor com outras grupos no que diz respeito a recursos escassos; desde quando a criação ocorreu nos primeiros grupos, genes para a ligação, cooperação e altruísmo proliferaram no genoma humano.

Numerosos fatores físicos, sociais e psicológicos promover essa ligação. Vamos nos concentrar em fatores físicos, e, em seguida, aprofundar ainda mais a examinar duas substâncias químicas dentro do seu cérebro: dopamina e oxitocina. Ambos são neurotransmissores, oxitocina  também funciona como uma hormônio quando atua fora do sistema nervoso.

(A propósito, dopamina e oxitocina, como muitos outros fatores bioquímicos, estão presentes em outros mamíferos, também, mas como a maioria das coisas humanas, os seus efeitos são muito mais sutis e elaborados com a gente).

Dopamina
É um erro reduzir o amor a produtos químicos, uma vez que muitos outros fatores estão em ação no cérebro e mente, bem, então vamos manter este material em perspectiva.

Dito isto, parece que quando as pessoas estão amando, entre outras atividades neurológicas, duas partes do seu cérebro realmente ficam ativadas. Eles são chamados de o núcleo caudado e o tegmentum. O caudado é um centro de recompensa do cérebro, e tegmento é uma região do tronco cerebral, que envia a ele dopamina; dopamina controla quão gratificante é algo.

Sem títuloCom efeito, estar apaixonado premia os centros de prazer no cérebro, que então anseia o que quer que seja gratificante – em outras palavras, o seu amado. Esses centros de recompensa são os mesmos que se acendem quando as pessoas ganham na loteria, ou usam cocaína.

E ser rejeitado no amor ativa uma parte do cérebro chamada ínsula, que é a mesma região que se acende quando estamos em dor física.

Portanto, estamos duplamente motivados para agarrar-se ao objeto do nosso amor: sentir o prazer e evitar a dor. Curiosamente, quando as pessoas tem desejo sexual, ou cobiçam, em vez de amor, diferentes sistemas do cérebro são ativados, principalmente o hipotálamo e na amígdala.

O hipotálamo regula unidades do apetite e da sede. Curiosamente, essa palavra (hipotálamo) era usada por Buda nos seus primeiros ensinamentos e foi traduzida para o Inglês como o “desejo” ou “ligação” ou “agarrar”, que é a raiz do sofrimento que tem o significado fundamental de “sede”, por isso é muito provável que o hipotálamo esteja envolvida na maior parte do apego que conduz ao sofrimento.

insula

A amígdala lida com reatividade emocional, e tanto como o hipotálamo estão envolvidas na excitação do organismo e prontidão para a ação. (Embora esses sistemas estão centralmente envolvidos nas respostas de luta ou fuga ao stress, eles também se engajam em atividades de energização que se sente emocionalmente positivo como quando se esta torcendo por seu time favorito. – Ou fantasiar sobre o seu amor).

Esses componentes neurais podem lançar alguma luz sobre a experiência subjetiva de estar apaixonado, que comumente se sente mais suave, mais “Aaaaahh, como é doce” em vez de “Rawwrh, tenho que tê-lo!” que é a intensidade da cobiça.

Dito isto, a dopamina – aumenta o amor – desencadeia a produção de testosterona, o que é um fator importante para o impulso sexual de homens e mulheres.

Então, em suma, nos apaixonamos e, entre outros circuitos neurais e complexidades psicológicas, a mesma recompensa em substâncias químicas estão envolvidas na dependência de drogas, no que nos leva a desejar o nosso amado, e o desejo por sexo com ele ou ela. Parece algo muito mecanicista, mas a ideia começa aqui. O resultado pretendido, na cartilha evolutiva, é, naturalmente, os bebês.
Então, o que?!

A oxitocina

A oxitocina promove a ligação entre mães e filhos, e entre os companheiros, para que eles trabalhem juntos para manter essas crianças vivas.

Por exemplo, nas mulheres, a oxitocina desencadeia o reflexo de cuidado maternal, e está envolvida em que o sentimento de felicidade, um oceano de paz, conforto e amor vivido por muitas mulheres durante a amamentação.

oxitocina

Oxitocina

Ele também parece ser parte da resposta feminina ao estresse (mais do que em homens – uma vez que as mulheres têm muito mais oxitocina do que os homens), em parte, incentivando o que Shelley Taylor na UCLA denominou “tendem a proteção”, que é um comportamentos comum em mulheres quando estão estressadas.

(É claro que os homens também, muitas vezes, chegam aos outros sendo simpático durante tempos difíceis, se é crise trimestre no escritório, ou em algum lugar em uma guerra – que é outro exemplo de como há muitos caminhos no cérebro).

As qualidades experienciais da oxitocina são sentimentos agradáveis ​​de relaxamento e retidão, por isso é uma recompensa interna para todos os comportamentos de ligação – e não apenas com os companheiros.

A oxitocina estimula a sociabilidade; por exemplo, quando as capacidades da oxitocina são nocauteadas em ratos de laboratório, suas relações com os outros ratos são muito perturbadas. A oxitocina atenua a resposta ao estresse do sistema nervoso simpático e do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal – além de ter benefícios funcionais, este é outro caminho gratificante, e, assim, incentiva comportamentos de ligação.

O que desencadeia esta distorcido na química:

A oxitocina é liberada em ambos, homens e mulheres:

  • Quando os mamilos são estimulados (como através do cuidado com a prole)
  • Durante o orgasmo, promovendo o carinho e o calor (e uma tendência que muitas vezes o faz adormecer!)
  • Durante aumento do contato físico, especialmente o contato “pele-a-pele” (Por exemplo, de afago as crianças, longos abraços com os amigos, ou os adolescentes que formam blocos no sofá, amantes se acariciando após o sexo)
  • Ao mover juntos em harmonia, como a dança
  • Quando há sentimentos calorosos de relacionamento ou de amor; um forte sentimento de compaixão e bondade certamente inclui lançamentos de oxitocina.
  • Provavelmente, durante as experiências devocionais, como em oração, ou enquanto estiver com certos tipos de mestres espirituais

Provavelmente, a oxitocina também é liberada apenas por imaginar – a mais vividamente – as atividades que acabamos de mencionar, especialmente quando combinados com sentimentos calorosos.

É claro, a dopamina e oxitocina são apenas dois dos muitos fatores em ação em nossos relacionamentos. Por exemplo, valores ou ideais filosóficos da compaixão universal, como nas grandes religiões do mundo, também pode influenciar muito o comportamento de uma pessoa, com ou sem quaisquer surtos mensuráveis ​​de dopamina ou oxitocina.

No entanto, apreciando os fatores bioquímicos que funcionam no Dia dos Namorados, ou em qualquer momento que vivenciamos o amor, pode ajudar uma pessoa não ficar tão varrida por os altos e baixos dos relacionamentos.

Fonte: Psychology Today

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