QUERATINA E MELANOSSOMAS PRESERVADOS EM FÓSSEIS DE PÁSSAROS DE 130 MILHÕES DE ANOS.

Uma nova pesquisa da Universidade Estadual da Carolina do Norte, da Academia Chinesa de Ciências e da Universidade Linyi encontrou evidências de preservação original de queratina e melanossomas em um espécimen de Eoconfuciusornis de 130 milhões de anos. O trabalho estende o período em que moléculas originais podem se preservar, e demonstra a capacidade de distinguir entre microestruturas antigas em fósseis.

Uma nova pesquisa da Universidade Estadual da Carolina do Norte, da Academia Chinesa de Ciências e da Universidade Linyi encontrou evidências de preservação original de queratina e melanosoma em um espécimen de Eoconfuciusornis de 130 milhões de anos. O trabalho estende o período em que as moléculas originais podem preservar, e demonstra a capacidade de distinguir entre microestruturas antigas em fósseis.

Uma nova pesquisa da Universidade Estadual da Carolina do Norte, da Academia Chinesa de Ciências e da Universidade Linyi encontrou evidências de preservação original de queratina e melanossoma em um espécimen de Eoconfuciusornis de 130 milhões de anos. O trabalho estende o período em que as moléculas originais podem preservar, e demonstra a capacidade de distinguir entre microestruturas antigas em fósseis.

Eoconfuciusornis, pássaros primitivos semelhante a corvos em suas medidas viveram no que é agora a China há aproximadamente 130 milhão anos, são os pássaros mais adiantados em ter um bico queratinoso e nenhum dente, como pássaros modernos. Estudos anteriores argumentaram que as penas destes e de outros pássaros e dinossauros antigos preservavam estruturas pequenas e redondas interpretadas como sendo melanossomas – organelas contendo pigmentos que, junto com outros pigmentos, conferem às penas sua cor. No entanto, sem evidências adicionais, não foi possível provar que essas estruturas não eram apenas microrganismos que tinham revestido a pena durante a decomposição e fossilização.

Yanhong Pan, é um pesquisador associado da Academia Chinesa de Ciências e correspondente autor de um artigo descrevendo a pesquisa e como co-autor tem Mary Schweitzer, professora de biologia com uma nomeação conjunta no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, examinou penas de um espécime de Eoconfuciusornis tirado do sítio de Jehol Biota no norte da China, que é conhecida pela excelente preservação fóssil.

“Se esses pequenos corpos são melanossomas, eles devem ser incorporados em uma matriz queratinosa, uma vez que as penas contêm β-queratina”, diz Schweitzer. “Se não pudéssemos encontrar a queratina, então essas estruturas poderiam ser facilmente microrganismos, ou uma mistura de microrganismos e melanosomas – em ambos os casos, as previsões de sombreamento de dinossauro não seriam precisas”.

Pan, Schweitzer e sua equipe usaram microscopia eletrônica de varredura e transmissão para obter detalhes microscópicos da superfície da pluma e sua estrutura interna. Eles também utilizaram imunomarcação de rotulagem – em que as partículas de ouro são ligados a anticorpos que se ligam a determinadas proteínas, a fim de torná-las visíveis em microscopia eletrônica – para mostrar que os filamentos dentro das penas que foram as queratinas.

Finalmente, eles mapearam com cobre e enxofre estas penas em alta resolução. O enxofre foi amplamente distribuído, refletindo sua presença tanto em queratina como em moléculas de melanina em penas modernas. No entanto, o cobre, que só é encontrado em melanossomas modernos, e não parte da queratina, só foi observado nos melanossomas fósseis. Estes resultados apoiam a identidade dos melanossomas e indicam que não houve mistura ou lixiviação durante a decomposição e fossilização.

“Este estudo é o primeiro a demonstrar evidências de queratina e melanossomas, usando métodos estruturais, químicos e moleculares”, diz Pan. “Estes métodos têm o potencial de nos ajudar a compreender – a nível molecular – como e por que as penas evoluíram nestas linhagens”.

Fonte: Science Daily

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