CIENTISTAS DETECTARAM UMA ZONA HABITÁVEL EM UM DE NOSSOS SISTEMAS SOLARES MAIS PRÓXIMOS.

Um  exoplaneta  com as condições principais para a vida pode ter sido localizado a apenas 14 anos-luz de distância, relatam os cientistas, em um dos sistemas solares vizinhos mais próximos do nosso.

O sistema Wolf 1061. Creditos: UNSW Sydney

O sistema Wolf 1061. Creditos: UNSW Sydney

Novas pesquisas sugerem que um planeta circulando a estrela Wolf 1061  cai dentro do que é chamado de estrela  com zona habitável  – tornando-se um dos candidatos mais prováveis para um planeta vizinho que sustenta a vida.

“O sistema Wolf 1061 é importante, porque é tão perto, e isso dá outras oportunidades para fazer estudos de acompanhamento para ver se ele realmente tem a vida”,  diz o pesquisador Stephen Kane , da Universidade Estadual de San Francisco.

Existem três planetas orbitando Wolf 1061, mas o planeta  Wolf 1061c  é de particular interesse.

Descoberto em 2015 , e com uma massa estimada que é mais de quatro vezes a massa da Terra, Wolf 1061c está localizado bem no meio da zona habitável Wolf 1061: região onde a distância de um planeta e sua estrela hospedeira torna as condições adequadas para a água líquida e a Elementos que suportam a vida.

O nosso próprio Sistema Solar é executado pelas mesmas regras: condições na Terra são corretas para a água líquida, enquanto que  Marte é muito frio.

Para investigar se Wolf 1061c poderia oferecer o mesmo tipo de habitabilidade, os pesquisadores analisaram sete anos de dados de luminosidade de sua estrela hospedeira e executaram cálculos da órbita do exoplaneta para descobrir qual a temperatura e pressão na superfície.

As conclusões adicionam peso para a especulação anterior que Wolf 1061c poderia ser habitável – mas apenas porque o exoplaneta está dentro de uma zona habitável, que não significa necessariamente que ele é como a Terra.

Os novos dados sugerem que Wolf 1061c poderia ter uma atmosfera semelhante à que Vênus tinha em seus primeiros dias, o que significa que qualquer água líquida no planeta pode não ficar por muito tempo.

Uma pesquisa anterior sugeriu  que as altas temperaturas causavam evaporação excessiva de água em Vênus, e o vapor de água recém-formado nas temperaturas atmosfera aumentou ainda mais – um processo conhecido como um efeito estufa.

Agora, a equipe pensa que a mesma coisa poderia estar acontecendo com Wolf 1061c, que é “suficientemente perto para uma estrela [que] está no olhar com desconfiança de um efeito estufa em andamento”,  diz Kane.

Além disso, a órbita do Wolf 1061c da sua estrela varia muito mais rapidamente do que a órbita terrestre do Sol, o que levaria a mudanças climáticas caóticas, como uma idade de gelo que invade rapidamente (ou uma fase quente).

Então, existe vida em Wolf 1061c?

Nós ainda não sabemos, e para descobrir, vamos precisar de medidas mais detalhadas do que o que temos até agora. Para o efeito, Kane diz  que o telescópio James Webb da NASA é uma das ferramentas que vai ser capaz de dizer mais sobre o exoplaneta no futuro.

O telescópio será lançado no próximo ano, e uas óticas avançadas devem ser capazes de revelar as condições atmosféricas de Wolf 1061c, e dar-nos uma idéia melhor sobre se a água (e a vida) pode realmente existem lá.

Enquanto isso,  cientistas de METI  – a organização Messaging Extraterrestrial Intelligence – também estão interessados em Wolf 1061c, e tem sido manter um olhar atento sobre o exoplaneta tentando chegar a qualquer forma de vida alienígena que posa existir fora do nosso Sistema Solar.

“Eu não estou prendendo a respiração que nós vamos sempre encontrar evidências de vida na Wolf 1061c” disse Rae Paoletta no Gizmodo e o presidente do METI Doug Vakoch .

“Mas o fato de que há um planeta parecido com a Terra na zona habitável de uma estrela tão perto de nosso próprio Sistema Solar é um bom presságio enquanto continuamos nossa busca pela vida em outros planetas”.

O estudo foi aceito para publicação em uma edição futura da revista Astrophysical Journal. Até então, você pode ler a versão preprint em arXiv.org .

Fonte: Science Alert

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s