CAÇADORES DA IDADE DA PEDRA REALMENTE CAÇAVAM BEM ATIRANDO PEDRAS.

Objetos de pedra coletados por caçadores pré-históricos eram eficazes como armas de arremesso para caçar animais, pesquisa na Leeds University Beckett revela.

Uma pesquisa anterior sugeriu que os esferóides foram usados como ferramentas de percussão para moldar ou afiar outras matérias; no entanto a maioria dos objetos analisados pela equipe teve pesos que produzem ótimos níveis de danos de jogar, ao invés de simplesmente ser tão pesado quanto possível. Isto sugere que eles poderiam ter sido selecionado por caçadores da Idade da Pedra para ser usado como armas de projétil. Imagem cortesia de Leeds Beckett Universidade: Crédito

Uma pesquisa anterior sugeriu que os esferóides foram usados como ferramentas de percussão para moldar ou afiar outras matérias; no entanto a maioria dos objetos analisados pela equipe teve pesos que produzem ótimos níveis de danos ao ser arremessado, ao invés de simplesmente ser tão pesado quanto possível. Isto sugere que eles poderiam ter sido selecionado por caçadores da Idade da Pedra para ser usado como armas de projétil. Imagem cortesia de Leeds Beckett Universidade: Crédito

A pesquisa, publicada na revista Scientific Reports, mostra que objetos de pedra recolhidos por humanos pré-históricos poderiam causar danos consideráveis em  animais de grande porte a distâncias de até 25 metros.

Os pesquisadores, liderados pelo Dr. Andrew Wilson, especialista em percepção, ação e cognição incorporada em Leeds Beckett, ao lado de Professor Associado Qin Zhu, da Universidade de Wyoming, Professor Lawrence Barham e Professor Ian Stanistreet da Universidade de Liverpool, e professor Geoffrey Bingham pela Universidade de Indiana, analisou uma amostra de 55 esferóides (objetos de pedra em forma de bola encontrados em sítios arqueológicos africanos) a partir da caverna de lareiras no Vale Makapan na África do Sul.

Usando a pesquisa sobre a percepção de affordances (a possibilidade de uma ação em um objeto ou ambiente) para a distância máxima e, portanto, máxima velocidade e dano de arremesso, os pesquisadores simularam os movimentos parabólicos de esferóides que se submeteram a serem arremessados por um perito. Estas simulações foram então utilizadas para estimar a probabilidade destes projécteis causarem danos a um presa animal de tamanho médio tal como um impala. Os pesquisadores descobriram que 81% das pedras analisadas poderiam ter infligido danos de valor considerável em distâncias de até 25 metros.

Uma pesquisa anterior sugeriu que os esferóides foram usados como ferramentas de percussão para moldar ou afiar outros materiais; no entanto a maioria dos objetos analisados pela equipe teve pesos que produzem ótimos níveis de danos ao ser arremessado, ao invés de simplesmente ser tão pesado quanto possível. Isto sugere que eles poderiam ter sido selecionados por caçadores da Idade da Pedra para ser usado como armas de projétil.

Dr Andrew Wilson explicou: Enquanto outros animais são conhecidos por atirarem objetos em certas ocasiões, ninguém pode igualar a velocidade, precisão e distâncias que um ser humano treinado pode atingir e os seres humanos são exclusivamente especializados para jogar, tanto anatomicamente quanto psicologicamente. Arremessar tem desempenhado um papel vital em nosso passado evolutivo, nos permitindo caçar presas e competir com outros carnívoros para limpar carcaças. A capacidade de danificar ou matar a presa a uma distância não só amplia a gama de alimentos disponíveis, mas também reduz o risco de fechar um confronto com presas perigosas.

“Antes do desenvolvimento de lanças de arremesso, nossos ancestrais foram confrontados com a tarefa de encontrar e usar objetos apropriados para a caça e defesa. Imagine um humano, em busca de um objeto que pode ser arremessado de forma a causar o maior dano possível a um animal de rapina ou de um concorrente. Seu trabalho é encontrar um objeto de um tamanho e peso ideal: grande e pesado o suficiente para voar longe e causar danos, mas não muito grande ou pesado a ponto de interferir no desempenho do lance de alta velocidade necessária para a distância e danos. Esta é uma tarefa perceptual: a pessoa precisa perceber propriedades e a capacidade de jogar objetos relevantes, e serem capazes de discriminar entre objetos que variam nessas propriedades. Outra pesquisa mostrou que humanos modernos são excepcionalmente bons nesta tarefa.

“Este estudo se aplica a investigação sobre como os seres humanos modernos percebem a acessibilidade do arremesso de objetos, para fornecer uma análise matemática das pedras encontradas nas lareiras de caverna e avaliar se estes objetos são projéteis bons para se lançar”.

Professor Larry Barham, Departamento de Arqueologia Classica e Egiptologia na Universidade de Liverpool, acrescentou: “Arqueólogos estão intrigados como essas pedras redondas foram utilizadas – elas são aproximadamente do tamanho de uma bola de tênis, mas muito mais pesada. Este estudo mostra que elas são boas armas de caça quando jogado com uma mão, e sabemos que os primeiros seres humanos poderiam jogar com potência e precisão. [sua anatomia, parte superior do corpo era muito parecido com o nosso] Os artefatos neste estudo foram coletados na caverna, o que sugere que essas pessoas selecionaram pedras pelo seu tamanho, forma e peso. Nosso modelo mostra que estas pedras poderiam ter sido utilizadas para a caça e que é uma importante peça de informação dada sobre estes antepassados que viveram antes da invenção de lanças ou o arco e flecha”.

Professor Geoffrey Bingham acrescentou: “A capacidade de jogar grandes distâncias não era uma coisa pequena: foi como chegamos ao almoço. Nós somos os únicos animais – e até mesmo os únicos primatas – com esse talento. Nossa pesquisa sugere que o lançamento de pedras desempenhou um papel fundamental na evolução da caça antes do desenvolvimento de lanças. Nós não pensamos que jogar é a função única ou mesmo primária de esferóides, mas esses resultados mostram que esta função é uma opção que garante reconsiderar o uso potencial uma vida longa da ferramenta, um multi-propósito”.

Journal Reference:
1. Andrew D. Wilson, Qin Zhu, Lawrence Barham, Ian Stanistreet, Geoffrey P. Bingham.A Dynamical Analysis of the Suitability of Prehistoric Spheroids from the Cave of Hearths as Thrown Projectiles.Scientific Reports, 2016; 6: 30614 DOI: 10.1038/srep30614

Fonte: Science Daily

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