TRIGO, UMA DAS CULTURAS MAIS IMPORTANTES DO MUNDO, ESTÁ SENDO AMEAÇADA PELA MUDANÇA CLIMÁTICA.

Uma das maiores preocupações com a mudança climática é o efeito que isso terá sobre a agricultura. Muitos estudos têm sugerido que o aumento das temperaturas pode ser prejudicial para fazendas ao redor do mundo, embora haja muita incerteza sobre como as coisas ruins vão começar e quais os alimentos fontes deveríamos nos preocupar com a maioria.

Um campo de trigo em Godewaersvelde França. (Philippe HUGUEN / AFP / Getty Images)

Um campo de trigo em Godewaersvelde, França. (Philippe HUGUEN / AFP / Getty Images)

Agora, um novo estudo publicado na revista Nature Climate Change reitera a preocupação de que o trigo – a cultura individual mais significativa em termos de consumo humano – pode estar em apuros. Depois de comparar vários estudos utilizados para prever o futuro da produção global de culturas, os pesquisadores descobriram que todos eles concordam em um ponto: o aumento das temperaturas vai ser muito ruim para a produção de trigo.

Os cientistas usam uma grande variedade de técnicas para fazer previsões sobre o futuro do meio ambiente, incluindo uma variedade de modelos e análises estatísticas. Muitas vezes, porém, não há debate sobre qual a técnica produz os resultados mais precisos.

Os autores do novo estudo, que incluíam dezenas de cientistas de instituições na China, os EUA, Europa e em outros lugares ao redor do mundo, decidiu comparar três diferentes métodos utilizados para avaliar o impacto das mudanças de temperatura na produção de trigo. Estes incluíram um tipo de análise estatística que se baseia em observações históricas do clima e de produção global de trigo para fazer inferências sobre o futuro, bem como dois tipos diferentes de simulações do modelo.

Para efeitos desta comparação, os pesquisadores se concentraram apenas nos efeitos da temperatura, sem incorporar outros fatores relacionados com o clima, como o aumento dos níveis de dióxido de carbono ou mudanças na precipitação. Especificamente, todas as técnicas sugerem que um aumento da temperatura global de 1ºC levaria a um declínio mundial na produção de trigo por entre 4,1 e 6,4%. O mundo produz atualmente mais de 700 milhões de toneladas de trigo por ano, que é convertido em todos os tipos de produtos para consumo humano, incluindo farinha para pão, massas, bolos, cereais para as crianças – almoço e muito mais. Uma redução de apenas 5% se traduziria em uma perda de cerca de 35 milhões de toneladas por ano.

E isso poderia significar um grande problema para o abastecimento alimentar global. Um novo relatório da Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas (sigla em inglês FAO) projetou que a produção mundial de trigo para o ano 2016/17 teria atingido 741 milhões de toneladas, cerca de 500 milhões dos quais se destina a ser usado diretamente para o consumo humano. Enquanto a produção global de grãos, incluindo o milho, que superam a produção de trigo, uma proporção significativamente menor dele vai para o consumo humano em todo o mundo, com o restante a ser utilizado para a alimentação animal e para fins industriais. De acordo com a FAO, o consumo humano mundial de grãos chega a cerca de 200 milhões de toneladas por ano.

Os vários estudos também produzem resultados semelhantes em um nível de país para maiores produtores de trigo do mundo, incluindo os EUA, China, Índia e França. Por exemplo, todos os métodos de estudo sugeriram que a China vai ter reduções de produtividade de cerca de 3% com o aumento na temperatura global em 1ºC. E a Índia foi projetada para experimentar muito maiores quedas de cerca de 8%.

Em geral, os resultados sugerem que as regiões mais quentes do planeta irão experimentar as maiores perdas relacionadas com a temperatura. No entanto, o acordo entre os diferentes métodos de estudo sobre exatamente o que essas perdas simbolizarão foi menos consistente para os países menores do que para os grandes produtores.

“O impacto negativo consistente de temperaturas crescentes confirmados por três métodos independentes mostram uma necessidade crítica de investimento em estratégias de adaptação às alterações climáticas para neutralizar os efeitos adversos do aumento das temperaturas sobre a produção mundial de trigo, incluindo ajustes de melhoramento e manejo genético”, escreveram os pesquisadores no artigo.

Existem ainda algumas grandes incertezas, no entanto. Por um lado, observam os pesquisadores, o acordo entre os diferentes tipos de estudos tornou-se menos consistente acima de 1ºC de aquecimento. E houve também menos acordo em nível local e regional.

Senthold Asseng, professor de engenharia agrícola e biológica da Universidade da Flórida e um dos autores do estudo, também destacou o fato de que este estudo apenas olha para os efeitos da temperatura. Futuras mudanças climáticas provavelmente incluirão uma vasta gama de outros fatores complexos, disse ele, alguns dos quais podem até mesmo afetar positivamente o cultivo em algumas partes do mundo. A investigação tem sugerido que o aumento das concentrações de dióxido de carbono na atmosfera, por exemplo, pode aumentar o crescimento de algumas plantas.

“Pode ser difícil compreender que alguns dos fatores que pode trazer esses números para baixo, outros fatores para cima”, disse Asseng. Se a combinação de todos esses fatores se traduz em um aumento líquido ou diminuição da produção podem variar de um local para o outro. Geralmente, os especialistas acreditam que as alterações climáticas terão uma influência negativa sobre a agricultura global, mas a maneira que todos os diferentes fatores climáticos interagem uns com os outros em todas as diferentes regiões do mundo ainda está longe de ser clara.

Encontrar melhores maneiras para explicar essas complexidades em nossos modelos e análises estatísticas vai ajudar os cientistas a ter uma melhor compreensão das interações entre vários fatores climáticos. Por enquanto, porém, as avaliações multi-método podem servir como uma boa maneira de verificar em suposições atuais sobre os efeitos futuros das alterações climáticas e podem “melhorar a confiabilidade da avaliação dos impactos do clima sobre a segurança alimentar global”, escrevem os pesquisadores.

“É realmente uma construção de confiança”, disse Asseng. “E eu acho que é uma boa maneira para o futuro para tentar não confiar apenas em um único método. Se você tiver diferenças, usa-se métodos diferentes, se puder”.

Fonte: Washington Post

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