NICOTINA PODE PROTEGER O CÉREBRO DO ENVELHECIMENTO?

Todo mundo sabe que os produtos de tabaco são ruins para sua saúde, e até mesmo os novos e-cigarros podem ter toxinas prejudiciais. No entanto, de acordo com pesquisa da Texas A & M, verificou-se que a nicotina em si – quando administrada de forma independente a partir de tabaco – pode ajudar a proteger o cérebro à medida que envelhece, e até mesmo afastar a doença de Parkinson ou Alzheimer.

estrutura molecular nicotina. Texas A & M pesquisa mostra como este componente de cigarros pode realmente ser benéfico por si só. Crédito: © Dario Lo Presti / Fotolia

Estrutura molecular da nicotina. Texas A & M pesquisa mostra como este componente dos cigarros pode realmente ser benéfico por si só. Crédito: © Dario Lo Presti / Fotolia

Ursula Winzer-Serhan, PhD, professor associado da Texas A & M College of Medicine, e seus colaboradores descobriram que a capacidade da nicotina para ser neuro-protetor pode ser em parte devido à sua capacidade conhecida para suprimir o apetite. Sua pesquisa foi publicada no jornal de acesso aberto Journal of Toxicology.

Usando modelos animais, Winzer-Serhan e seus colaboradores acrescentou nicotina na água potável do animal. Houve três grupos diferentes que receberam nicotina em três concentrações diferentes (baixas, médias e altas) correspondentes a ocasionais, baixo e médios fumantes, respectivamente, em adição a um grupo de controle que não recebeu qualquer nicotina.

Os dois grupos que receberam nicotina em doses baixas e médias não apresentaram níveis da droga no sangue e não experimentaram mudanças na ingestão de alimentos, peso corporal ou do número de receptores onde a nicotina atua. Em contraste, o grupo que recebeu a concentração mais elevada de nicotina comeu menos, teve menor ganho de peso e tiveram mais receptores, indicando que em doses mais elevadas, o medicamento chega ao cérebro onde ele pode ter um impacto no comportamento. No entanto, mesmo em doses elevadas, ele não parece ter de se preocupar efeitos colaterais comportamentais, como fazer as pessoas mais ansiosas, que é o que os pesquisadores estavam preocupados poderia acontecer.

“Algumas pessoas dizem que a nicotina diminui a ansiedade, e é por isso que as pessoas fumam, mas outros dizem que aumenta a ansiedade”, disse Winzer-Serhan. “A última coisa que se quer em uma droga que é dada cronicamente seria uma variação negativa no comportamento. Felizmente, não encontramos qualquer evidência de ansiedade: apenas duas medidas mostraram qualquer efeito mesmo com altos níveis de nicotina, e em algumas delas a nicotina fez modelos animais menos ansiosos”.

O próximo passo é testar potenciais efeitos anti-envelhecimento da nicotina utilizando modelos animais idosos. Embora os resultados iniciais indiquem que a nicotina pode manter os indivíduos mais velhos ganhando peso como o grupo de controle faz, Winzer-Serhan ainda não determinou se este índice de massa corporal mais baixo traduz em menos degeneração do cérebro. Também não está claro se os efeitos da nicotina estão relacionados apenas à sua capacidade de suprimir o apetite, ou se houver mais mecanismos de atuação.

Porque ainda há muitas incógnitas, Winzer-Serhan recomenda cautela. “Quero deixar bem claro que não estamos encorajando as pessoas a fumar”, disse ela. “Mesmo que estes resultados não sejam muito preliminares, fumar resulta em tantos problemas de saúde que qualquer possível benefício da nicotina seria mais do que anulado. No entanto, o tabagismo é apenas uma possível via de administração do medicamento, e em nossas análises de trabalho não devemos eliminar nicotina completamente”.

Ainda assim, Winzer-Serhan adverte as pessoas a não comprar produtos contendo nicotina ainda. “Embora os resultados sejam intrigantes, precisaríamos de ensaios clínicos em larga escala antes de sugerir qualquer pessoa mudar seu comportamento”, disse ela. “No final do dia, nós não provamos que esta droga viciante é segura – e certamente não é durante a infância ou adolescência – ou que os benefícios superam os riscos potenciais”.

Veja o artigo completo aqui.

Fonte: Science Daily

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