OS PAIS CÉTICOS PODEM SER PERSUADIDOS A VACINAR?

O adorado escritor e escritor infantil Roald Dahl escreveu uma carta aberta descrevendo como sua filha Olivia sofria de sarampo quando tinha 7 anos de idade. Olivia parecia estar se recuperando, Dahl escreveu, e ele estava sentado em sua cama, ensinando-lhe como construir animais limpadores de cachimbos, quando percebeu que tinha problemas para coordenar os movimentos dos dedos.

“‘Você está se sentindo bem?’ Eu perguntei a ela.”

“Eu me sinto com sono”, disse ela.

“Em 1 hora ela estava inconsciente. Em 12 horas ela estava morta”.

Os cientistas discordam se mostrar imagens de crianças com sarampo é útil.
CDC / JIM GOODSON / FONTE Science

Isso aconteceu em 1962, 1 ano antes da vacina contra o sarampo ser desenvolvida. O vírus incendiou o cérebro de Olivia – uma complicação muitas vezes fatal, chamada de encefalite do sarampo. Dahl escreveu a carta para a Sandwell Health Authority no Reino Unido em 1986, esperando que isso ajudasse a persuadir os pais a vacinar seus filhos. A carta começou a circular novamente em 2015, quando um grande surto de sarampo começou na Disneyland em Anaheim, Califórnia, e acometeu mais de 100 crianças.

São histórias tão emocionais assim, sobre o perigo de doenças infantis, a maneira correta de convencer os pais de cuidar das vacinas? Sim, diz Paul Offit, pediatra e chefe do Centro de Educação de Vacinas no Children’s Hospital of Philadelphia, na Pensilvânia. “Eu acho que somos compelidos pelo medo mais do que a razão”, ele argumenta. “Você deve fazer com que os pais percebam que sua escolha não é uma escolha livre de risco”.

Não, diz Gary Freed, um pediatra que estuda saúde pública na Universidade de Michigan em Ann Arbor. Aumentar a ansiedade dos pais pode acabar tornando-os menos propensos a imunizar seus filhos, adverte ele. “Nós temos que descobrir uma maneira de derrubar o medo ao invés de tentar lutar contra o medo com medo”.

Bem-vindo ao desafio complexo de tentar fazer com que os pais façam o que é certo para seus filhos. A imunização é geralmente considerada uma das estratégias de saúde pública mais seguras e eficazes. A Organização Mundial de Saúde estima que as vacinas salvam anualmente 2 milhões a 3 milhões de vidas. Mas alguns pais não têm tanta certeza de que querem seus próprios filhos sendo injetados. As taxas de imunização estão caindo em muitos países e as doenças evitáveis ​​por vacina ainda causam grandes surtos, mesmo no mundo desenvolvido. Enquanto isso, uma comunidade pequena mas vocal está disseminando informações erradas sobre vacinas e demonizando a imunização. (Google “Paul Offit” e uma das primeiras imagens que aparece é o rosto deles com as palavras “ESPERANDO O GENOCÍDIO”).

A questão de como conquistar os pais gerou um campo de pesquisa próprio, mas os estudos geralmente têm um alcance limitado, diferem em abordagem e contradizem-se. “É difícil dizer o quanto realmente sabemos”, diz Cornelia Betsch, uma psicóloga da Universidade de Erfurt, na Alemanha, que estuda as decisões de vacinação. Ainda assim, o trabalho oferece algumas dicas sobre o que funciona, dizem cientistas. E a persuasão não é a única estratégia; facilitar a vacinação – ou mais difícil de recusar – também pode ter um impacto importante.

Gabrielle Barquin segura sua filha Sophie, de 4 anos, que estava sendo vacinada contra o sarampo no Miami Children’s Hospital, na Flórida, em 2015. ©JOE RAEDLE/GETTY IMAGES

Quando se trata da abordagem Roald Dahl, tanto a Freed como a Offit podem apontar para pesquisar apoiando seus pontos de vista. Em um estudo de 2015, pesquisadores dividiram 315 pessoas em três grupos. Uma pessoa recebeu informação que desconfiava do mito de que as vacinas causam autismo; o segundo, recebeu um material de leitura científica não relacionado a vacinas; e o terceiro, imagens de crianças que sofrem de caxumba, sarampo ou rubéola, juntamente com a descrição de uma doença infantil por parte dos pais. Em um questionário de acompanhamento, o terceiro grupo considerou as vacinas mais favoráveis ​​do que antes; os outros não.

Em um estudo de 2014, Freed também confrontou os pais com imagens assustadoras e uma história trágica. “Eu teria apostado dólares e donuts que isso teria um impacto positivo na decisão de vacinar”, diz ele. Mas os pais acabaram mais convencidos de que a vacina contra o sarampo pode ser perigosa. O material pode ter apenas aumentado o nível de ansiedade geral dos pais, especulações liberadas.

Histórias sobre crianças doentes podem não funcionar em alguns pais por várias razões, diz Betsch, incluindo uma peculiaridade da mente humana chamada de parcialidade de omissão. As pessoas tendem a sentir que um mau resultado que causaram através da ação é pior do que um causado por omissão ou não faz nada. Em um estudo, os pais classificaram uma febre desencadeada por vacinação como pior que uma causada por doença. Isso pode levar alguns a rejeitar a vacinação, Betsch diz: “Desta forma, se algo acontecer não é culpa dele, mas destino”.

Ainda assim, a Betsch acredita que a estratégia Dahl pode ser útil com alguns pais, particularmente aqueles que ignoram as vacinas mais por conveniência do que as preocupações com a segurança. Quando ela re-analisou dados do artigo de 2015, descobriu que apenas 21 dos 315 participantes possuíam visualizações antivirais. A mente dessas pessoas não mudou; aqueles que estavam convencidos eram os “trapaceiros”, e há aqueles que não eram nem contra a vacinação. Conclusão de Betsch: Esqueça os antiváxis hardcore, mas concentre-se naqueles que não se decidiram. Esse grupo, diz ela, pode ser convencido, destacando os riscos de doenças e corrigindo a desinformação.

Escolher onde concentrar seus esforços é importante, diz Freed, porque os médicos têm tempo limitado para conversar com os pais. Offit diz que muitas vezes pode dizer dentro de 30 segundos se vale a pena discutir. Se os pais estão convencidos de reivindicações ultrajantes e pensam que já sabem de tudo, “eu apenas fecho”, diz ele. “Eu sei que não vale a pena”. Freed concorda, mas observa que desistir de casos impossíveis pode ser difícil: “Estes são filhos. Não é culpa de seus pais recusarem vacinas”.

Alguns pesquisadores estudaram as razões pelas quais os pais não vacinam seus filhos, na esperança de encontrar pistas para a melhor estratégia. Muitos pais falam sobre rumores de riscos para a saúde de imunizações ou sua visão negativa da indústria farmacêutica, por exemplo, mas esses não são os verdadeiros motivos, diz o psicólogo Stephan Lewandowsky da Universidade de Bristol no Reino Unido. Ele diz que é uma lição de seu trabalho sobre os céticos das mudanças climáticas, cujo motivo real muitas vezes não são suas crenças sobre o papel do dióxido de carbono, mas sim suas opiniões políticas conservadoras.

Em um estudo publicado no  PLOS ONE, Lewandowsky informou que a ideologia do mercado livre é um forte preditor de sentimentos antivirais; Muitos pais libertários se opõem às vacinas, vendo-as como infringindo os direitos dos pais. (Apesar das percepções populares, Lewandowsky encontrou pouca evidência geral de um vínculo entre a resistência das vacinas e as visões políticas de esquerda). Compreender a corrente política é importante, diz ele, porque pode ajudar a escolher o mensageiro: “Idealmente, você seria de boa fé, conservador bem respeitado que está falando a favor da vacinação”. Ninguém parece disposto a assumir esse papel, acrescenta.

Menos surpreendentemente, Lewandowsky também encontrou uma correlação “chocantemente alta” entre o pensamento conspiratório e a rejeição da vacina. “É muito maior do que para mudanças climáticas ou alimentos geneticamente modificados”, diz ele. Em Infowars, um site de direita que o presidente dos EUA, Donald Trump, elogiou, os pais encontram manchetes como “A vacina contra a gripe mais perigosa já foi empurrada para o público” e “A ONU está usando vacinas para esterilizar secretamente as mulheres em todo o mundo?”

Tais mitos representam um problema para os cientistas, porque os crentes geralmente interpretam a evidência contra uma teoria da conspiração como uma prova adicional de encobrimentos, o que significa que as tentativas de desacreditar uma conspiração podem ser contraproducentes, diz Lewandowsky. Os cientistas ainda devem fazer o esforço, ele acrescenta – não para os conspiradores, mas para todos os outros. “Debunking é importante porque, se você não desfalca, os antivaxxers têm pontos de conversação”, diz ele.

A experiência ensinou a mesma lição a Roel Coutinho, ex-diretor do centro de coordenação nacional holandês para doenças infecciosas em Bilthoven. Quando a vacina contra o vírus do papiloma humano foi lançada na Holanda em 2009, uma onda de oposição e rumores sobre efeitos colaterais graves levou Coutinho e outros de surpresa. “É como um vírus, é contagioso, a mensagem se espalha muito rápido e, se já é muito grande, não há muito que você possa fazer sobre isso”, diz ele. As autoridades têm que agir rapidamente, diz ele, levando os rumores mais estranhos e os contrariando com fatos. “Você não pode simplesmente dizer:” Isso é uma besteira “, mesmo que às vezes pense que é. Isso não funciona”.

Vários estudos mostraram que a duplicação da credibilidade das fontes de informação errada pode ajudar, diz Lewandowsky. É por isso que ainda é importante ressaltar que um influente artigo de 1998 em  The Lancet  que afirmava mostrar um vínculo entre autismo e vacinas foi fraudulento e foi retraído, diz ele. (O autor principal, Andrew Wakefield, foi impedido de tratar pacientes no Reino Unido.) “Foi um paradigma de fraude aparente que descarta Wakefield e é relativamente fácil agora, e temos que fazer isso”, diz Lewandowsky.

Outra tática útil é atraente para o consenso entre cientistas. Um artigo de 2015 na  BMC Public Health  mostrou que os pais dizem que “90% dos cientistas médicos concordam que as vacinas são seguras e que todos os pais devem ser obrigados a vacinar seus filhos” reduziram significativamente a preocupação com as vacinas. (Resultados semelhantes foram mostrados para as mudanças climáticas.) Essa abordagem tem a vantagem de evitar a repetição de mitos para desmarcá-los, o que alguns estudos sugerem pode reforçar os mitos.

A Betsch explorou o poder de dizer aos pais que sua escolha poderia prejudicar os filhos de outras pessoas. Enquanto pessoas suficientes forem vacinadas, mesmo aqueles que não recebem ou não conseguem uma vacina – por razões médicas, por exemplo – estão protegidos em um efeito chamado imunidade de rebanho. Quando muitas pessoas recusam ser vacinadas, a imunidade do rebanho quebra e as pessoas vulneráveis deixando-as doentes. Isso aconteceu com uma garota alemã de 6 anos que morreu por uma rara doença, o sarampo no ano passado; ela foi infectada quando tinha 3 meses de idade, muito jovem para ser vacinada.

O estudo da Betsch recrutou mais de 2000 participantes de três países do oeste e três países asiáticos. Alguns foram informados sobre a imunidade do rebanho, seja em um texto ou através de um jogo interativo, enquanto outros não eram. Todos foram questionados sobre sua intenção de vacinar contra uma doença de ficção depois. Na Coréia do Sul, Hong Kong e Vietnã, uma média de 61% disseram que eles seriam vacinados, independentemente de terem aprendido sobre a imunidade do rebanho. Na Alemanha, nos Países Baixos e nos Estados Unidos, apenas 45% dos que não foram informados sobre a imunidade do rebanho receberão a vacina; Para aqueles que eram, esse número era de 57%. Os números mais elevados na Ásia podem ser devidos ao fato de que as pessoas nas sociedades coletivistas respeitam as normas de forma mais estrita, Betsch diz – ou talvez os participantes asiáticos já estivessem conscientes dos benefícios da imunização à sociedade como um todo. “Seja qual for o motivo, os dados mostram que um apelo à imunidade do rebanho é especialmente importante nas sociedades individualistas”, diz ela.

A ciência da persuasão pode ser incerta, mas os defensores da imunização têm outras abordagens para ajudar a aumentar a cobertura da vacina. “As pessoas sempre falam sobre os antivaxxers, mas há muitas coisas no sistema médico que impede que algumas pessoas recebam imunizações”, diz Betsch. Algumas pessoas demoram ou pulam as vacinas, não porque se opõem a elas, mas simplesmente porque eles dificilmente conseguem marcar um encontro em um momento conveniente. Fazer com que as vacinas sejam o mais conveniente possível pode aumentar ainda mais as taxas de vacinação, diz Betsch.

O oposto também é verdade. Nos Estados Unidos, os pais têm que obter uma isenção – por motivos médicos, religiosos ou filosóficos – se eles querem enviar uma criança não-vacinada para a escola. De acordo com um estudo recentemente publicado, os estados onde esse processo é mais difícil tiveram maiores taxas de vacinação. Michigan teve uma alta taxa de crianças não-vacinadas, mas em 2015 começou a exigir que os pais consultassem os departamentos locais de saúde pública para obter uma renúncia e as isenções caíram em 35%.

Outros fatores são impossíveis de legislar, ou até mesmo medir cientificamente: as interações humanas sempre que um médico atende um pai hesitante. Liberado diz que ser forte é importante. Por exemplo, quando as pessoas dizem que pode ser mais saudável para seus filhos terem doenças do que não, ele diz que ele tem uma resposta firme: “Há pouquíssimas crianças paralisadas com a poliomielite que sentem que era mais saudável para eles obterem a doença”.

Offit concorda que os médicos precisam ser mais abertos e proscritos. Sua esposa executa uma prática privada e, inicialmente, não teve muito sucesso em convencer os pais cuidadosos, diz ele. “Então ela basicamente colocou na linha: ‘Se você não pode fazer isso, eu não posso atende-lo. Eu não suporto que seu filho esteja em um risco como esse.’ ‘Muitos mais pais agora concordam com as vacinações, diz Offit. “Eu acho que a paixão funciona”.

Fonte: Science Magazine

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s