AS PICADAS DE INSETOS ILUMINAM A EXTINÇÃO DO CRETÁCEO.

A análise de danos de folhas fossilizadas causadas por insetos dezenas de milhões de anos atrás revelou que após a extinção em massa do Cretáceo, os ecossistemas do hemisfério sul foram capazes de recuperar a sua biodiversidade na metade do tempo que levou o  hemisfério norte.

Cortesia de Michael Donovan

Cortesia de Michael Donovan

A recuperação dos ecossistemas após a maior extinção em massa no fim do Cretáceo – 66 milhões de anos atrás que dizimou os dinossauros da face da Terra – era muito mais rápida no hemisfério sul do que no norte. Isto foi revelado por uma pesquisa de paleobiólogos da Universidade Estadual da Pensilvânia, da Smithsonian Institution e do Conselho Nacional de Pesquisa da Argentina, assinando um artigo publicado na “Nature Ecology & Evolution“.

Michael P. Donovan e seus colegas chegaram a esta conclusão através de um exame dos diferentes tipos de dano que é detectável nas folhas fósseis de tempos distantes. Em particular, eles analisaram 3.646 destes achados da formação de Salamanca, na Patagônia, que, em seguida, compararam com os danos observados nos fósseis de folhas encontrados em sítios América do Norte.

As interações entre plantas e insetos são componentes fundamentais das cadeias alimentares terrestres, e sua sensibilidade às grandes perturbações é bem conhecida. Como demonstrado por numerosos estudos sobre os ecossistemas contemporâneos e do passado, a variedade dos danos causados por insetos que se alimentam de folhas está intimamente relacionada com a biodiversidade destes animais e, em certa medida relativamente menor, também a biodiversidade geral da região.

Pesquisas anteriores já haviam mostrado que, após o impacto de um grande meteorito em Chicxulub, no México, cerca de 66 milhões de anos atrás na América do Norte diminuíram as interações planta-inseto drasticamente e para recuperar o nível anterior da biodiversidade, levou pelo menos 9 milhões de anos.

As análises por Donovan e seus colegas parecia que a crise na América do Sul para essas interações era bem grave, ao contrário do que foi assumido pela chamada hipótese de refúgio, que os acontecimentos que levaram à extinção em massa teriam tido menos impacto no hemisfério sul. No entanto, os pesquisadores também descobriram que a recuperação do ecossistema foi muito mais rápida: a variedade de interações planta-inseto foi restaurada em apenas 4 milhões de anos.

Fonte: Le Scienze

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s