NÃO EXISTE COISAS COMO UM EUROPEU “PURO” – OU QUALQUER OUTRA COISA DO TIPO.

Quando os primeiros ônibus de imigrantes da Síria e do Iraque entraram na Alemanha há dois anos, algumas cidades pequenas ficaram sobrecarregadas. A vila de Sumte, com uma população de 102 pessoas, teve que receber em 750 requerentes de asilo. A maioria dos aldeões entrou com uma ação, de acordo com Willkommenskultur da Alemanha, ou “cultura de boas-vindas”. Mas um grupo autodenominado de neonazistas do conselho distrital disse ao New York Times que ao permitir o influxo, o povo alemão enfrentava “a destruição de nossa herança genética” e arriscava-se a tornar-se “uma mistura confunda e cinzenta”.

Os pesquisadores estão tentando extrair DNA de esqueletos enterrados no antigo cemitério filisteu de Ashkelon, no que é agora Israel. © TSAFRIR ABAYOV / LEON EXPANSÃO PRELIMINAR

Na verdade, o povo alemão não tem patrimônio genético único para proteger. Eles – e todos os outros europeus – já são uma mistura, filhos de migrações antigas repetidas, de acordo com cientistas que estudam antigas origens humanas. Novos estudos mostram que quase todos os europeus indígenas descem de pelo menos três grandes migrações nos últimos 15 mil anos, incluindo duas do Oriente Médio. Esses migrantes varreram toda a Europa, misturaram-se com imigrantes anteriores e depois remisturaram-se para criar os povos de hoje.

Usando novos métodos revolucionários para analisar o DNA e os isótopos encontrados nos ossos e dentes, os cientistas estão expondo as raízes emaranhadas de povos ao redor do mundo, tão variadas quanto os alemães, os antigos filisteus e os caxemires. Poucos de nós são realmente os descendentes diretos dos esqueletos antigos encontrados em nossos quintais ou pátrias históricas. Apenas um punhado de grupos hoje, como os aborígenes australianos, têm profundas linhagens não contaminadas pela mistura com imigrantes.

“Podemos falsificar essa noção de que qualquer pessoa é pura”, diz o geneticista populacional Lynn Jorde, da Universidade de Utah, em Salt Lake City. Em vez disso, quase todos os humanos modernos “têm uma história incrivelmente complexa de mistura, acasalamento e migração”.

Voltando o relógio a mais de mil anos – uma fatia trivial de tempo em comparação com os 200 mil ou algo assim, desde quando nossa espécie surgiu – histórias de patrimônio exclusivo ou território se desmoronam. “Basicamente, o mito de todos está errado, até mesmo os grupos indígenas”, diz o geneticista de populações David Reich da Universidade de Harvard.

Hermann, o alemão, foi mitologizado como um herói que enfrentou o Império Romano. AKG-IMAGES / NEWSCOM

Tácito, o historiador romano, relata que em 9 a.C um membro da tribo germânica Cherusci chamado Arminius levou uma rebelião contra os romanos perto da aldeia de Kalkriese, no norte da Alemanha. Contra todas as probabilidades, as tribos mataram três legiões romanas no que ficou conhecido como a Batalha da Floresta de Teutoburg.

Depois que o relato de Tácito ressurgiu no século XV, os nacionalistas alemães ressuscitaram o mito de Arminius, que é muitas vezes retratado como um jovem chefe louro e musculoso e conhecido como Hermann. Aclamado como um primeiro herói “alemão”, ele foi dito ter unido as tribos germânicas e expulsado os romanos de seu território. Isso foi considerado o início de um período em que temerosas tribos germânicas, como os Vândalos, que varreram a Europa, arrancando território de romanos e outros.

No século 20, os nazistas acrescentaram sua própria versão daquela origem histórica, citando Arminius como parte de um antigo pedigree de uma “raça mestra” da Alemanha e do norte da Europa que eles chamavam de arianos. Eles usaram sua visão da pré-história e da arqueologia para justificar reivindicações às antigas pátrias das tribos na Polônia e na Áustria.

Os estudiosos concordam que houve realmente uma batalha real que enviou ondas de choque através do Império Romano, que então se estendeu da ilha da Grã-Bretanha para o Egito. Mas a maior parte do resto da história de Arminius é o mito: os romanos persistiram nas profundezas da Germania até pelo menos o terceiro século antes de Cristo, como mostra a recente descoberta de um campo de batalha romano do século III em Harzhorn, na Alemanha. E Arminius de modo algum uniu as mais de 50 tribos germânicas da época. Ele persuadiu cinco tribos a se juntarem a ele na batalha, mas membros de sua própria tribo logo o mataram.

Além disso, Arminius e seus parentes não eram puros “arianos”, se esse termo significa uma pessoa cujos antepassados ​​viviam apenas no que é agora a Alemanha ou a Escandinávia. A tribo Cherusci, como todos os europeus de sua época e mais tarde, eram eles próprios compostos, construídos a partir de migrações em série para o coração da Europa e, em seguida, repetidamente remisturados. “Todo o conceito de um alemão étnico … é ridículo quando se olha para a escala longue durée (longa-prazo)”, diz o arqueólogo Aren Maeir da Universidade Bar-Ilan em Ramat Gan, Israel.

Após a Segunda Guerra Mundial, muitos estudiosos recuaram de estudar as migrações, em reação ao uso indevido dos nazistas na história e na arqueologia. Os nazistas invocaram migrações de grupos “estrangeiros” para o território alemão para justificar o genocídio. “Todo o campo de estudos de migração foi ideologicamente manchado”, diz o arqueólogo Kristian Kristiansen da Universidade de Gotemburgo, na Suécia. Alguns pesquisadores também resistiram à ideia de que a migração ajudou a espalhar inovações importantes, como a agricultura, em parte porque isso poderia implicar que certos grupos eram superiores.

Os pesquisadores também não tiveram um método confiável para rastrear migrações pré-históricas. “A maioria das evidências arqueológicas para o movimento é baseada em artefatos, mas artefatos podem ser roubados ou copiados, então eles não são uma boa aproximação real para o movimento humano real”, diz o arqueólogo Doug Price, da Universidade de Wisconsin em Madison, Migração através da análise de isótopos. “Quando comecei a fazer isso em 1990, pensei que as pessoas eram muito sedentárias e não se moviam muito”.

Hoje, porém, novos métodos produzem evidências mais definitivas de migração, provocando uma explosão de estudos. Os isótopos de Price e outros estudos são específicos para a água local e alimentos e, portanto, pode revelar onde as pessoas cresceram e se eles mais tarde migraram. DNA de esqueletos antigos e pessoas vivas oferecem o “padrão-ouro” para provar quem estava relacionado a quem.

Os novos dados confirmam que os seres humanos sempre tiveram sede por viagens, uma cobiça por misturar-se com todos os estranhos. Depois que o primeiro Homo sapiens  surgiu na África, várias bandas saíram do continente a cerca de 60 mil anos atrás e caíram nos braços de Neandertais e outros humanos arcaicos. Hoje, quase todos os seres humanos fora da África carregam vestígios de DNA arcaico.

Esse foi apenas um dos muitos episódios de migração e mistura. Os primeiros europeus vieram da África através do Oriente Médio e se estabeleceram há cerca de 43 mil anos. Mas alguns desses pioneiros, como um indivíduo de 40 mil anos da Romênia, têm pouca conexão com os europeus de hoje, diz Reich.

Sua equipe estudou DNA de 51 europeus e asiáticos que viveram entre 7 e 45 mil anos atrás. Eles descobriram que a maior parte do DNA em europeus vivos se originou em três grandes migrações, começando com caçadores-coletores que vieram do Oriente Médio quando as geleiras recuaram entre 19 e 14 mil anos atrás. Em uma segunda migração há cerca de 9 mil anos, os agricultores do noroeste da Anatólia, no que é agora a Grécia e a Turquia, se mudaram.

Uma onda maciça de lavradores lavou o continente antigo com registros de DNA de sua chegada na Alemanha, onde eles estão ligados com a cultura de cerâmica Linear, 6.900 a 7.500 anos atrás. Uma mulher de 7 mil anos de idade, de Stuttgart, Alemanha, por exemplo, tem as assinaturas genéticas dos agricultores, separando-a de oito caçadores-coletores que viveram apenas mil anos antes em Luxemburgo e na Suécia. Entre as pessoas que vivem hoje em dia, os sardos conservam o maior número de DNA dos primeiros agricultores, cujos genes sugerem que tinham olhos castanhos e cabelos escuros.

Os agricultores moveram-se em grupos familiares e presos a si mesmos um pouco antes de se misturar com caçadores-coletores locais, de acordo com um estudo em 2015 que usou DNA antigo para calcular a proporção de homens para mulheres nos grupos de agricultores. Esse é um forte contraste com a terceira grande migração, que começou há cerca de 5 mil anos, quando os pastores varreram a partir da estepe norte do Mar Negro no que é hoje a Rússia. Esses pastores Yamnaya pastoreavam gado e ovelhas, e alguns cavalos recém-domesticados, diz o arqueólogo David Anthony do Colégio Hartwick em Oneonta, Nova York.

Na revista Antiquity em abril de 2017, Kristiansen e o paleogeneticista Eske Willerslev na universidade de Copenhaga relataram que as proporções do sexo dos primeiros enterros de Yamnaya em Europa central sugerem que os recém-chegados eram na maior parte homens. Chegando com poucas mulheres, aqueles altos estranhos estavam aparentemente ansiosos para cortejar ou raptar as filhas dos agricultores locais. Pouco depois da invasão de Yamnaya, seus esqueletos foram enterrados com os de mulheres que tinham vivido em fazendas quando crianças, de acordo com os isótopos de estrôncio e nitrogênio em seus ossos, diz Price, que os analisou.

A união entre os Yamnaya e os descendentes de agricultores anatolianos catalisaram a criação da famosa cultura Corded Ware, conhecida por sua cerâmica distinta impressionada com padrões de cordas, diz Kristiansen. De acordo com a análise do DNA, essas pessoas podem ter herdado genes Yamnaya que os tornaram mais altos; Eles também podem ter tido uma mutação então rara que lhes permitiu digerir lactose no leite, que se espalhou rapidamente.

Foi uma combinação vencedora. As pessoas da cultura Corded Ware tiveram muitos descendentes que se espalharam rapidamente pela Europa. Eles estavam entre os ancestrais ​​da cultura Bell Beaker da Europa Central, conhecida pelos navios que eles usavam para beber vinho, de acordo com um estudo de Kristiansen e Reich publicado este mês. “Esta grande onda de migração Yamnaya lavou todo o caminho até as margens da Irlanda”, diz o geneticista populacional Dan Bradley do Trinity College, em Dublin. Vasos da cultura Bell Beaker e DNA apareceram a cerca de 4 mil anos atrás em enterros na ilha de Rathlin, ao longo da costa da Irlanda do Norte, seu grupo informou este ano.

Esta nova imagem significa que o Hermann de lore era ele próprio um composto de caçadores-coletores de idade pós-gelo, agricultores anatolianos e pastores Yamnaya. Assim como a maioria dos outros europeus – incluindo os antigos romanos cujo império Arminius lutou.

A mistura europeia em três partes varia de acordo com o continente, com diferentes proporções de cada migração e vestígios de outras linhagens. Mas essas peculiaridades raramente combinam com as histórias que as pessoas dizem sobre sua ascendência. Por exemplo, os bascos do norte da Espanha, que têm uma linguagem distinta, há muito tempo se consideram um povo à parte. Mas no ano passado, o geneticista Mattias Jakobsson, da Universidade de Uppsala, na Suécia, relatou que o DNA dos bascos modernos é mais parecido com o dos antigos agricultores que povoaram o norte da Espanha antes da migração de Yamnaya. Em outras palavras, os bascos fazem parte da mistura europeia usual, embora carregam menos DNA de Yamnaya do que outros europeus.

Mais ao norte, o  “Livro das Invasões“, escrito por um autor anônimo no século XI, conta que os “Filhos de Míl Espáine … depois de muitas andanças pela Escítia e Egito” chegaram finalmente à Espanha e à Irlanda, criando um povo irlandês moderno distinto do Britânicos e ligados ao espanhol. Essa narração ressoa com um fio mais atrasado sobre navios da armada espanhola, naufragada nas costas da Irlanda e das consoles escocesas dos Orkney em 1588, Bradley diz: “Os espanhóis bonitos, de cabelos escuros lavados em terra” e tiveram crianças com gaélico e Orkney Islands, criando uma tensão de irlandês preto com cabelo escuro, olhos e pele”.

Apesar de ser uma ótima história, Bradley diz que “simplesmente não aconteceu”. Em dois estudos, os pesquisadores descobriram apenas “uma pequena e antiga contribuição espanhola” para o DNA britânico e irlandês, diz o geneticista Walter Bodmer, da Universidade de Oxford No Reino Unido, co-líder de um estudo marco de 2015 da genética britânica.

Os irlandeses também valorizam outra história de origem, das raízes celtas que se diz para compartilhar com os escoceses e galês. No Revival Celta dos séculos XIX e XX, escritores como William Butler Yeats extraiu suas histórias de livras como o Livro das Invasões e textos medievais. Esses escritos descreveram uma migração de gaélios, ou grupos de celtas do continente que se apegaram à sua identidade face a ondas posteriores de povos romanos, germânicos e nórdicos.

Mas tente como puderam, pesquisadores até agora não encontraram ninguém, vivo ou morto, com um genoma celta distinto. Os celtas antigos receberam seu nome dos gregos que usaram o “celta” como um rótulo para os estrangeiros bárbaros – as diversas tribos de língua celta que, a partir do final da Idade do Bronze, ocupavam território de Portugal a Turquia. “É uma questão difícil quem são os celtas”, diz o geneticista populacional Stephan Schiffels, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, em Jena, na Alemanha.

A equipe de Bodmer rastreou a ascendência de 2039 pessoas cujas famílias viveram nas mesmas partes da Escócia, Irlanda do Norte e País de Gales desde o século XIX. Essas pessoas formam pelo menos nove clusters genéticos e geográficos, mostrando que depois que seus antepassados ​​chegaram nessas regiões, deram raízes e casaram-se com seus vizinhos. Mas os próprios clusters são de origem diversa, com laços estreitos com pessoas agora na Alemanha, Bélgica e França. “Celtas” é uma definição cultural,” Bodmer diz. “Não tem nada a ver com hordas de pessoas que vêm de outro lugar e que substituem pessoas”.

Os mitos ingleses não são melhores. A “Crônica anglo-saxônica” conta que em 449 d.c, duas tribos germânicas, Hengist e Horsa, partiram do que é agora a Holanda para o sudeste da Inglaterra, iniciando um conflito feroz. À medida que mais anglos, saxões e jutos chegavam, a violência estourava com os britânicos locais e terminava em “rios de sangue”, segundo relatos de monges medievais. Estudiosos têm debatido o quão sangrenta essa invasão foi, e se foi uma migração em massa ou uma pequena delegação de reis de elite e seus guerreiros.

Uma resposta veio em 2016 a partir de um estudo do antigo DNA de anglo-saxões e britânicos indígenas, que foram enterrados lado a lado no quinto e sexto séculos em um cemitério perto de Cambridge, Reino Unido. Eles viveram e morreram juntos e até mesmo cruzados, como mostrado por uma pessoa que tinha uma mistura de DNA de britânicos e anglo-saxões, e uma genética britânica que foi enterrada com um grande cruciforme broche anglo-saxão. Embora as histórias estresse violência, os grupos “estavam se misturando muito rapidamente”, diz Duncan Sayer, um arqueólogo da Universidade de Lancashire Central, em Preston, Reino Unido, que co-escreveu o estudo.

A equipe passou a mostrar que 25% a 40% da ascendência de britânicos modernos é anglo-saxônica. Mesmo as pessoas no País de Gales e na Escócia – que se pensa serem fortalezas celtas – recebem cerca de 30% de seu DNA de anglo-saxões, diz o co-autor Chris Tyler-Smith, do Instituto Sanger, de Wellcome Trust, em Hinxton, no Reino Unido

Os oradores celtas fizeram o escudo Battersea, encontrado no rio Tamisa, há mais de 2 mil anos. © THE TRUSTEES DO MUSEU BRITÂNICO

O boom nos estudos de migração é centrado na Europa, onde o acesso a restos antigos é relativamente fácil e climas frios podem ajudar a preservar o DNA. Mas os geneticistas estão começando a investigar a composição de pessoas antigas em outros lugares. Por exemplo, os resultados de escavações recentes em Israel estão perto de resolver um mistério de longa data da Bíblia: a identidade dos antigos filisteus.

Nos textos bíblicos, esses “incircuncisos” são conhecidos como os amargos inimigos dos israelitas; O nome “Philistine” (filisteu) ainda é uma calúnia em inglês. Eles dizem ter vivido em Canaã, entre a atual Tel Aviv e Gaza em Israel. Comiam carne de porco, lutaram contra os exércitos de Sansão e roubaram a Arca da Aliança. Golias, a quem Davi matou com uma funda, era filisteu. Mas depois dos tempos do Velho Testamento, o grupo desaparece tanto das escrituras quanto dos relatos históricos.

Para encontrar as origens dos filisteus, os pesquisadores estudaram artefatos e restos de antigas cidades filisteus em Israel. A evidência, incluindo a análise isotópica, mostra que os filisteus eram um grupo heterogêneo de imigrantes, possivelmente piratas, que visitava muitos portos, trazendo porcos da Europa e burros em caravanas do Egito. “Os filisteus são uma cultura enredada da Anatólia ocidental, Chipre, Grécia, os Balcãs, o qual foram nomeados”, diz Maeir, que dirigiu escavações na cidade filisteia de Gate por 2 décadas.

Maeir diz que ele acha que os filisteus logo casaram-se com pessoas que já viviam em Canaã em vez de ficarem extintas. Se assim for, os repugnantes filisteus são parte do estoque ancestral para ambos os muçulmanos palestinos e judeus israelenses. Esses grupos, tão cheios de inimizade hoje, estão geneticamente relacionados, de acordo com um estudo no 2000, a  partir dos cromossomos-Y herdados paternalmente de 119 judeus asquenazistas e sefarditas e 143 árabes israelenses e palestinos. Setenta por cento dos homens judeus e metade dos homens árabes herdaram seus cromossomos-Y do mesmo conjunto de ancestrais paternos que viveram no Oriente Médio nos últimos milhares de anos.

À medida que as técnicas de sondagem das origens étnicas se espalham, quase todas as semanas traz um novo teste em paper e muitas vezes falsificando o conhecimento sobre uma cultura antiga ou outra. O Caxemira do norte da Índia não parece estar relacionada com Alexandre o Grande ou com as tribos perdidas de Israel. Parsis no Irã e na Índia não são unicamente da antiga herança iraniana, tendo misturado com as mulheres indianas locais, embora os sacerdotes Parsi descem principalmente de apenas dois homens.

“Os grupos étnicos no passado e no presente criam um “passado imaginário” das origens “puras” do seu grupo”, diz Maeir. Mas esse passado criado muitas vezes tem “pouca relação verdadeira com os processos históricos” que realmente criou o grupo, diz ele.

Até agora, as histórias de origem que parecem mais próximas da realidade pertencem aos povos indígenas em todo o mundo. Por exemplo, as tribos Tlingit e Tsimshian da Colúmbia Britânica no Canadá e no Alasca afirmam ter vivido ao longo da costa oeste da América do Norte desde “tempos imemoriais”. As tribos vivas descendem em parte de três nativos americanos antigos que viviam na região de 25 a 6 mil anos atrás, de acordo com análises de DNA publicada em abril de 2017. Mesmo assim, a maioria dos nativos americanos modernos não estão diretamente relacionados com os povos antigos que viviam nas mesmas áreas, porque seus filhos se mudaram, foram deslocados ou foram extintos ao longo dos milênios, diz Reich.

Na Austrália, histórias aborígenes lembram ainda mais conexões com suas terras, parecendo até referir-se a épocas em que o nível do mar subiu e caiu há mais de 15 mil anos. Essas alegações estão entre as poucas que os estudos do genoma apoiam. As evidências de DNA colocam ancestrais aborígenes no continente a 60 ou 40 mil anos atrás . Uma vez que os primeiros australianos chegaram, eles se estabeleceram em três regiões e permaneceram nesses territórios discretos por dezenas de milhares de anos, sugere um estudo de DNA publicado em março de 2017.

Mas os aborígines são raros entre os povos da Terra, onde as migrações têm sido a norma. Quase sempre, diz Reich, “a ideia de que os antepassados ​​de qualquer população viveu no mesmo lugar por dezenas de milhares de anos sem imigração substancial está errada”.

De volta a Sumte no outono de 2015, os 750 refugiados da Síria chegaram no cronograma. Os adultos na maior parte mantidos a se, aprendendo o alemão e fazendo trabalhos ocasionais da construção. Mas seus filhos cantaram “O Tannenbaum” em uma igreja local no Natal e seus adolescentes se aventuraram muitas vezes, procurando sinais de celulares na cidade tranquila.

Nos meses seguintes, quase todos os refugiados dispersaram-se para cidades maiores em toda a Alemanha. Com o tempo, alguns dos jovens imigrantes irão contribuir com seu DNA para a próxima geração de alemães, representando em pequena escala o processo de migração e assimilação que uma vez chegou repetidamente nesta mesma terra – e muito além.

Fonte: Science Magazine

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