REVISÃO ANUAL: PARENTESCO HUMANO PRECOCE PODE SACUDIR A ÁRVORE GENEALÓGICA.

As origens do gênero permanecem difusas.

TEMPO FERRAMENTA Uma das várias descobertas de hominídeos significativas em 2015, este 3,3 milhões de anos de idade de pedra moda do Quênia sugere primeiros hominídeos utilizadas ferramentas antes do gênero Homo evoluíram. MPK-WTAP

FERRAMENTAS – Uma das várias descobertas de hominídeos significativas em 2015, esta ferramenta tem cerca de 3,3 milhões de anos de idade de pedra e foi encontrada no Quênia, sugerindo que os primeiros hominídeos utilizaram ferramentas antes do gênero Homo surgir. MPK-WTAP

Os cientistas tentam desvendar segredos antigos da família evolutiva humana e regozijam-se com um novo conjunto de achados tentadores e controversos do ano passado. Uma série de descobertas de fósseis oferecem idéias potencialmente importantes sobre as origens do gênero humano, o Homo. Mais notavelmente, um grupo de fósseis sul-Africanos desencadeou a excitação generalizada acompanhada de um coçar de cabeça em debates vigorosos.

Se os descobridores dos fósseis sul-Africanos estiverem certos sobre o que encontraram, então, pelo menos, alguns dos primeiros membros do gênero Homo possuíam um mistura inesperada do ser humano e características simiescas, com as pernas e os pés construídos para andar ereto, mas ombros e quadris adequados para subir em árvores. Esses hominídeos antigos tinham cérebros muito menores do que o esperado, alojados em crânios como os membros posteriores do gênero Homo. No último ano tivemos o mais intrigante desenvolvimento evolutivo, Lee Berger, da Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo e colegas relataram a descoberta de 1.550 fósseis de uma espécie previamente desconhecida que eles chamam de Homo naledi (SN: 10/3/15, p. 6). (Veja mais em E agora, onde enfiar o Homo naledi?).

Ossos descobertos recentemente, de mais de 15 indivíduos foram atribuídos a uma espécie nova, mas ainda debatidas, Naledi Homo. L.E. BERGER ET AL / Elife 2015

Ossos descobertos recentemente, de mais de 15 indivíduos foram atribuídos a uma espécie nova, o Homo naledi. L.E. BERGER ET AL / Elife 2015

Depois de notificar os fósseis no chão de uma caverna subterrânea na África do Sul, exploradores de cavernas alertaram Berger sobre a descoberta. Os pedidos no Twitter e no Facebook localizaram seis investigadores com experiência espeleologia; cada recruta era uma mulher esbelta que poderia caber através de uma passagem estreita caverna e navegar por uma descida final de 12 metros para dentro da câmara escura como breu. A natureza incomum do esforço recebeu atenção global, mostrando que as maneiras das pessoas explorarem o passado pode ser tão convincente quanto as especificidades do que eles acham.

Uma vez na câmara, a banda intrépida recuperou ossos de pelo menos 15 indivíduos. Seus cérebros não teria sido maior do que os de hominineos datados em 2 ou 4 milhões de anos, do gênero Australopithecus.

Os seres humanos descendem diretamente de uma espécie Australopithecus particular, diz Brian Villmoare da Universidade de Nevada, Las Vegas. Na Etiópia, ele e sua equipe descobriram o que pode ser o mais antigo fóssil conhecido Homo, datando a 2,8 milhões de anos atrás (SN: 4/4/15, p. 8). As mandíbula conservam características parciais que compartilham com as maxilas fósseis de Australopithecus afarensis, uma espécie de hominídeo que se morreu na Etiópia em torno de 3 milhões de anos atrás. Villmoare e colegas suspeitam que A. afarensis, que inclui famoso esqueleto parcial de Lucy, evoluiu para o gênero humano.

Como esperado em um campo que lida com restos parciais de espécies há muito tempo extintas, nem todos concordam com as conclusões do Villmoare Berger. Camadas de solo deslocadas na caverna onde H. naledi foi encontrado tornam-o difícil de encontrar e datar o local original dos fósseis, por isso os cientistas não sabem que idade os ossos tem. Enquanto Berger afirma que H. naledi provavelmente habitava a ponta sul da África a mais de 2 milhões de anos atrás, perto da hora que o gênero Homo se originou, também é possível os fósseis sejam mais jovens. Eles podem pertencer a uma espécie previamente conhecida, o Homo erectus, ou mesmo representar uma espécie de Australopithecus do era do mesmo período de tempo. Quanto à antiga mandíbula etíope, os críticos dizem que é difícil tirar conclusões sem mais ossos.

Uma grande descoberta que os cientistas podem concordar é que: a fabricação de ferramentas de pedra surgiu antes do gênero Homo. Sonia Harmand de Stony Brook University, em Nova York liderou um projeto que desenterrou ferramentas de pedra no Quênia datados em 3,3 milhões de anos de idade (SN:. 6/13/15, p 6), evidência clara de que os hominídeos africanos do leste da Africa na época de Lucy já faziam ferramentas. Até o relatório do Harmand, ferramentas de pedra tinham sido datadas em não mais do que cerca de 2,6 milhões de anos atrás.

O debate continua quando mais fósseis são descobertos. Pesquisadores da Cleveland Museum of Natural History, por exemplo, descobriram recentemente o que eles estão descrevendo como uma nova espécie de Australopithecus que viveram ao lado de Lucy (SN: 6/27/15, p. 7). Outros ligam o achado a mesma espécie que Lucy. De qualquer maneira, isto não está deixando os pesquisadores para baixo. Eles só têm de arrastar mais alguns esqueletos fora do armário.
Fonte: Science News

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