PESQUISADORES ENCONTRARAM O PRIMEIRO CÉREBRO DE DINOSSAURO FOSSILIZADO.

Os fósseis de dinossauros nem sempre são os remanescentes mineralizados dos ossos. De vez em quando, você tem uma impressão de uma pegada, ou o traço de contornos de um braço, das penas ou da “asa”.

Plantas e Animais - Um detalhado scan do cérebro revelou que muitas estruturas menores, intricadas também foram preservadas. Universidade de Cambridge.

Plantas e Animais – Um detalhado scan do cérebro revelou que muitas estruturas menores, intricadas também foram preservadas. Universidade de Cambridge.

Às vezes, os paleontólogos acertam o alvo, e encontram um segmento de tecido de dinossauro, incluindo pele, capilares e – como revelado em uma incrível publicação especial da Geological Society of London  – até mesmo um cérebro.

Um caçador de fósseis, pesquisando nas redondezas de Sussex, no sudeste da Inglaterra, há quase uma década, tropeçou em um pequeno seixo marrom. Depois de ser analisado por um grupo de paleontólogos, foi dramaticamente revelado ter sido o tecido cerebral maciço fossilizado de um Iguanodon, um dinossauro comedor de plantas que viveu cerca de 133 milhões de anos atrás, no início do Cretáceo.

Significativamente, este é o primeiro exemplar de tecido cerebral fossilizado de um dinossauro. Embora o tecido biológico original já não exista, o imaculado e complexo detalhe de suas estruturas tem sido incrivelmente bem preservado pelo que os pesquisadores chamaram de “fantasmas mineralizados”.

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Uma varredura 3D do cérebro do tamanho do seixo. University of Manchester.

Tomografias detalhadas também revelaram que os remanescentes fossilizados de cadeias de vasos sanguíneos, redes de colágeno, capilares e até mesmo as camadas externas de tecidos neurais também foram brilhantemente preservados pelo processo de decapagem natural.

O Dr. Alex Liu, um paleobiologista da Universidade de Cambridge, disse ao site da IFLScience que os tecidos cerebrais “estão entre os tecidos menos prováveis que se esperaria encontrar em um vertebrado terrestre fossilizado”.

Este desafortunado dinossauro parece ter morrido perto de um brejo ou pântano, contendo uma solução altamente ácida, com oxigênio esgotado. Tendo tomado uma queda, seu cérebro foi essencialmente “decapado” por bactérias – hostis, e seu tecido mole foi mineralizado antes de decair.

Voltando-se cerca de 20 milhões de anos após o dócil quadrúpede Stegosaurus e o Archaeopteryx de tamanho semelhante a um pássaro, fizeram sua estreia, os Iguanodons eram animais abastados, volumosos e bípedes, que se alimentavam da vegetação de baixa altitude e combatiam predadores com seus incomuns picos.

Pertencia aos Ornithischianos, grupo de dinossauros que não continha as verdadeiras formas ancestrais dos pássaros. Apesar disto, Liu observa que o cérebro em forma de “linguiça” desse herbívoro parece muito com o de um pássaro, além de mostrar algumas semelhanças morfológicas com os dos crocodilos modernos.

Uma impressão de um artista de uma espécie de Iguanodon. David Roland / Shutterstock;

Uma impressão artistica de uma espécie de Iguanodon. David Roland / Shutterstock;

Os répteis modernos têm cérebros relativamente pequenos, com a metade do espaço da cavidade craniana sendo ocupado por seios que servem como um sistema de drenagem do sangue. Curiosamente, o tecido desse cérebro de Iguanodon parece ter sido bem pressionado contra a estrutura esquelética, sugerindo que os cérebros dos dinossauros poderiam ter sido muito maiores do que previamente havia sido assumido.

“Parece que o cérebro neste dinossauro foi, portanto, mais semelhante ao dos pássaros modernos, na medida em que encheu uma maior proporção do braincase“, acrescentou Liu.

No entanto, é possível que a morte dramática do dinossauro possa ter deslocado o cérebro um pouco, fazendo com que tenha sido preservado contra o crânio quando na realidade pode ter sido posicionado mais longe. Sem ver os lóbulos do cérebro em si, a equipe não pode ter certeza sobre o verdadeiro tamanho de seu cérebro.

O autor principal do estudo, o professor Martin Brasier da Universidade de Oxford, morreu em um acidente de carro em 2014, enquanto pesquisava este fóssil incrível, e esta publicação especial é dedicada ao trabalho notável de sua vida.

“O professor Brasier foi um colega de apoio, e tem sido um privilégio trabalhar para publicar um artigo sobre este objeto muito especial, em um livro em sua memória”, disse ao IFLScience o co-autor do Dr. Russell Garwood, um paleontólogo da Universidade de Manchester.

Sem dúvida, teria ficado encantado por ter feito parte de uma descoberta que se mostrou verdadeiramente reveladora. Afinal, não há nenhuma maneira melhor de determinar a inteligência de um dinossauro do que olhando para o seu cérebro.

O cérebro fossilizado em toda sua glória mineralizada. Jamie Hiscocks.

O cérebro fossilizado em toda sua glória mineralizada. Jamie Hiscocks.

Fonte: IFLScience

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