NOVA EVIDÊNCIA FÓSSIL APOIA A TEORIA DE QUE A PRIMEIRA EXTINÇÃO EM MASSA FOI PROJETADA POR ANIMAIS PRIMITIVOS.

Evidência fóssil recém-descoberta na Namíbia reforça a proposição de que a primeira extinção em massa do planeta foi causada por “engenheiros do ecossistema” – organismos biológicos recém-evoluídos que alteraram o ambiente tão radicalmente que levaram espécies mais velhas à extinção.

tocas Conichnus são icnofósseis: as colisões de superfície representam tubos verticais que foram originalmente ocupadas por animais anêmona-like que podem ter alimentados com larvas Ediacaran. Crédito: Simon Darrroch, Universidade Vanderbilt

Tocas de Conichnus são icnofósseis: as colisões de superfície representam tubos verticais que foram originalmente ocupados por animais semelhantes a anêmonas que podem ter se alimentados de larvas do período Ediacarano. Crédito: Simon Darrroch, Universidade Vanderbilt

O evento, conhecido como a extinção final do Ediacarano, ocorreu a 540 milhões de anos atrás. A vida mais antiga na Terra consistiu em microrganismos – vários tipos de organismos unicelulares. Estes dominaram por mais de 3 bilhões de anos, quando os primeiros organismos multicelulares evoluíram. O mais bem sucedido destes foram os Ediacaranos, que se espalharam ao redor do mundo a cerca de 600 milhões de anos atrás. Eles eram uma forma em grande parte imóvel da vida marinha em forma de discos e tubos e colchões acolchoados.

Após 60 milhões de anos, a evolução deu à luz outra importante inovação: metazoários, os primeiros animais. Metazoários podiam mover-se espontaneamente e de forma independente, pelo menos durante algum momento de seu ciclo de vida e sustentar-se pela ingestão de outros organismos ou e outros organismos que se produziam. Animais estouraram na cena em um frenesi de diversificação que os paleontólogos têm rotulado a explosão cambriana, um período de 25 milhões de anos, quando a maioria das famílias de animais modernos – vertebrados, moluscos, artrópodes, anelídeos, esponjas e medusas – surgiram.

“Estas novas espécies foram engenheiras ecológicas que mudaram o ambiente de maneira que tornou cada vez mais difícil para os Ediacaranos sobreviverem”, disse Simon Darroch, professor assistente da Earth and Enviromental Sciences da Universidade de Vanderbilt, que dirigiu o novo estudo descrito no artigo intitulado “A Mixed Ediacaran-Metazoan assemblage  from The Zaris Sub-basin, Namibia”, publicado na revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Darroch e seus colegas relatam que encontraram um dos exemplos mais bem preservados de uma comunidade mista de Ediacaranos e animais, o que proporciona a melhor prova de uma estreita associação ecológica entre os dois grupos.

“Até aqui, a evidência para uma associação ecológica de sobreposição entre metazoários e organismos de Ediacara de corpo mole foi limitada”, disse Darroch. “Aqui, descrevemos novas localidades fósseis do sul da Namíbia que preservam tecidos não-resistentes da biota Ediacarana, organismos tubulares enigmáticos que parecem representar metazoários e icnofósseis metazoários orientados verticalmente. Embora a identidade exata dos icnofósseis permaneça indefinida, as estruturas suportam várias semelhanças marcantes com um organismo em forma de cone chamado Conichnus que foi encontrado no período Cambriano”.

Em um estudo anterior que Darroch e seus colaboradores publicaram, eles relataram em um registro fóssil que mostrou as comunidades de Ediacara associadas a um conjunto de tocas de animais.

“Com este trabalho estamos adentrando o caso; nós descobrimos alguns novos sítios de fósseis que preservam tanto a biota de Ediacara e animais fósseis (ambas as tocas de animais – ‘icnofósseis’ – e os restos próprios de próprios) que compartilham as mesmas comunidades, o que nos permite especular sobre a forma como estes dois grupos muito diferentes de organismos interagiram”, disse ele.

“Alguns dos fósseis de tocas que encontramos são geralmente interpretados como sendo formados por anêmonas do mar, que são predadores passivos que podem ter predado larvas Ediacaranas. Também descobrimos evidências de organismos de Ediacara, com fósseis de animais preservados em um lugar enrolados em torno de suas bases. Em geral, esses novos sítios de fósseis revelam um retrato de um ecossistema muito incomum de ‘transição’ direita existente antes da explosão cambriana, com os últimos da biota Ediacara pegos pela morte desagradável, assim como animais de aparência moderna estão diversificando e começando a perceber o seu potencial”.

Embora Darroch esteja estudando eventos que ocorreram 540 milhões de anos atrás, ele acredita que há uma mensagem relevante para hoje. “Há uma forte analogia entre a primeira extinção em massa da Terra e que está acontecendo hoje”, disse ele. “A extinção final de Ediacarana mostra que a evolução de novos comportamentos pode mudar fundamentalmente todo o planeta, e hoje nós seres humanos somos os mais poderosos engenheiros de ecossistemas já conhecidos”.

Jornal Referência:
1. Simon A.F. Darroch, Thomas H. Boag, Rachel A. Racicot, Sarah Tweedt, Sara J. Mason, Douglas H. Erwin, Marc Laflamme. A mixed Ediacaran-metazoan assemblage from the Zaris Sub-basin, Namibia. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 2016; 459: 198 DOI: 10.1016/j.palaeo.2016.07.003

Fonte: Science Daily

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