EXISTE ALGUMA RAZÃO PLAUSÍVEL PARA QUE OS ALIENÍGENAS EVOLUAM PARA ALGO SEMELHANTE A NÓS?

Em filmes de ficção científica e programas de TV, os alienígenas inteligentes são geralmente da mesma forma básica que os seres humanos: dois braços, duas pernas e uma cabeça. Mas por que as criaturas que evoluíram em um planeta completamente diferente parecem tão semelhantes a nós? Perguntamos a alguns especialistas, e eles nos disseram as explicações mais prováveis para alienígenas humanóides.

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A verdade é que os alienígenas tendem a parecer como nós na ficção científica por razões básicas: orçamento e relatabilidade.

“A maioria dos alienígenas em ficção científica são humanóides porque os seres humanos produzem ficção científica”, diz Michael H. New, um especialista em Disciplina de Astrobiologia da NASA. “Enquanto estamos interessados no “outro”, nossa concepção de alteridade é muitas vezes limitada”.

Vários especialistas acreditam firmemente que os alienígenas não olham para todos como seres humanos. Por exemplo, Stephen Jay Gould afirma que a vida que evoluiu em outro lugar seria totalmente diferente de nós – e, de fato, se você “rebobinar a fita” desde o início da vida na Terra, você não iria acabar com os seres humanos neste planeta ou o surgimento de humanóides na Terra é um evento totalmente aleatório que foi um acaso, mesmo com as condições exatas na qual surgiram.

Mas digamos que conhecemos alienígenas, e eles se tornam bípedes com uma forma grosseiramente humana … como explicar isso?

Panspermia

Esta é a explicação mais comum para as criaturas que se parecem com a gente que aparece em todo o universo. Os alienígenas humanóides espalham seu DNA através da galáxia para dar origem a criaturas a sua imagem, ou o DNA apenas se espalhou pela galáxia por conta própria, em asteróides e outros corpos.

Star Trek: A Próxima Geração alcança esta explicação no episódio "The Chase", na foto acima. E é a peça central do recente filme Prometheus, também.

Star Trek: The Next Generation alcança esta explicação no episódio “The Chase”, na foto acima. E é a peça central do recente filme Prometheus, também.

“Eu sou da opinião forte que se os aliens humanoides existem, e devem ter alguma herança genética na terra comum com seres humanos”, diz Mark A. Bullock com o instituto de pesquisa do sudoeste. Ele acha mais fácil acreditar nisto do que a noção de que os humanóides poderiam evoluir independentemente em outro lugar. Além disso, “foi demonstrado que a panspermia é um mecanismo bastante viável, então o intercâmbio de material genético entre mundos não está fora de questão”.

Se a galáxia realmente se mostrou cheia de alienígenas humanóides, “algum tipo de panspermia não seria uma má explicação”, diz New. “Somos bilateralmente simétricos e bípedes porque nossos ancestrais eram”. É perfeitamente possível que, se certos eventos tivessem acontecido de maneira diferente, as espécies dominantes na Terra teriam uma forma muito diferente.

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O Burgess Shale, que tem cerca de 500 milhões de anos de idade, “exibe uma ampla gama de planos corporeos, apenas alguns dos quais ainda são vistos na Terra moderna”, acrescenta New. Então ele acredita que você precisaria de alguma intervenção externa para explicar alienígenas humanóides.

Bullock afirma algo semelhante, dizendo que a explosão Cambriana, 600 milhões de anos atrás, “viu uma grande dose de experimentação evolutiva com planos do corpo”, alguns dos quais poderiam ser um vislumbre de formas de vida que poderíamos ver em outros planetas.

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Ao mesmo tempo, a panspermia só é realmente provável no nível microbiano, adverte Joan L. Slonczewski, um professor de biologia na Faculdade Kenyon e autor de livros de ficção científica cujos como  ”A Door Into Ocean” (A Porta no Oceano) e a  “The Highest Frontier” (Fronteira Mais Elevada). Além dos microrganismos, a panspermia não faz muito sentido como uma explicação para o próprio desenvolvimento dos humanos.

“Os seres humanos na Terra são, obviamente, uma parte do programa evolutivo da Terra”, diz Sclonczewski. “Do nível molecular e celular, à forma dos organismos, nós seres humanos evoluímos aqui.”

Evolução convergente

Se os humanoides apenas evoluíram em outros planetas, separados de nós, porque apenas chegaram no mesmo destino através de outros trajetos?

Há certas coisas sobre os seres humanos que nos ajudaram a superar outros primatas, diz James Kasting, um ilustre professor de Geociências da Penn State University. Nossos polegares oponíveis nos ajudaram a agarrar galhos de árvores, e também segurar ferramentas. E andar ereto também era útil. Finalmente, ser de sangue quente nos ajudou a alimentar nossos cérebros grandes.

“Eu acho que há uma boa chance de que a vida alienígena inteligente evoluiu de forma mais ou menos idêntica e, assim, teria alguma semelhança com os seres humanos”, diz Kasting. “Não necessariamente uma semelhança próxima, no entanto.”

A postura ereta, bipedal, de dois braços “parece ter evoluído independentemente em vários contextos improváveis, de suricatos para velociraptors”, observa Slonczewski. “Talvez só faça sentido ter dois pés para mover, duas mãos para manipular algo e uma “cabeça” sensorial com uma visão tão ampla quanto possível. Então, novamente, é isso que temos, então faz sentido para nós”.

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Já vimos exemplos suficientes de evolução convergente na Terra para acreditar que isso poderia acontecer também em outros planetas, observa Steven J. Dick em 2013 a 2014 na e Baruch S. Blumberg NASA/Biblioteca da Cátedra de Congresso em Astrobiologia na Biblioteca do Congresso. “Por exemplo, o olho foi reinventado muitas vezes de forma independente, assim como asas em insetos, pássaros e morcegos. Peixes e mamíferos marinhos, como os golfinhos têm evoluído formas aerodinâmicas para o seu ambiente de água.

Dick recomenda o livro de 1981 “Life in Darwin’s Universe: Evolution and the Cosmos de Gene Bylinsky, que argumenta que “um número limitado de soluções de engenharia” são possíveis quando se trata de formas de vida bem-sucedidas.

Mas Dick acrescenta que você não pode descontar fatores ambientais que garantam que a vida em outros planetas seriam pelo menos um pouco diferente, incluindo a gravidade. Dick disse ao Io9:

“Porque eles teriam sido moldados por seus próprios e únicos ambientes planetários, os organismos seriam diferentes de nós nos detalhes, assim como há uma grande diversidade de vida na Terra, incluindo as diferentes exigências dos organismos terrestres e aquáticos. Tamanho da vida, da célula para a baleia é uma grande variedade, mas o sistema alimentar da baleia (e do dinossauro em terra) deve esticar para alimentar uma estrutura tão grande, mesmo que o coração se esforçe para manter seu fluxo sanguíneo. A vida em um planeta de baixa gravidade pode ser livre para subir tanto no reino vegetal quanto animal, enquanto a vida em um planeta de alta gravidade seria sufocada correspondentemente”.

Simetria bilateral

Vamos dizer que a noção de alienígenas que evoluem separadamente corpos que têm mais ou menos uma silhueta humana é pouco provável – ainda é possível que a simetria bilateral possa ser uma constante entre as formas de vida inteligente, dizem alguns especialistas. Isso se refere ao fato de que seus lados esquerdo e direito são mais ou menos os mesmos, com um olho, uma orelha, um braço e uma perna de cada lado.

“A simetria bilateral apareceu independentemente várias vezes na evolução de organismos maiores na Terra”, diz Bullock. “Assim simetria bilateral pode ser uma característica comum da vida inteligente, independentemente de seu plano específico do corpo.”

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E uma vez que você começa a simetria bilateral, você vai começar a derivar na direção de um plano de corpo vagamente humanóide, argumenta Bjørn Østman da Michigan State University. A simetria significa que você terá um número par de membros – o que provavelmente vai ser quatro, ao invés de seis ou mais, que não transmitem o suficiente de uma vantagem para justificar os membros extras.

“Mesmo na terra há muitos animais que têm mais de dois pares de membros”, admite Østman. “Mas eu acho que a razão pela qual temos muitos e muitos animais que têm quatro membros é que é altamente vantajosa. Acontece que é mecanicamente uma solução muito boa para atravessar uma paisagem acidentada.”

E uma vez que você tenha um monte de quadripedes em terra, um desses quadripedes vai começar a usar seus membros dianteiros para manipular ferramentas. “Se você pode liberar dois membros para manipular ferramentas, então torna-se muito vantajoso para desenvolver alta inteligência”, observa Østman.

Assim, assumindo que um alien inteligente é simétrico e tem alguns de seus membros dedicados ao uso de ferramentas, então ele pode acabar sendo grosseiramente bipedal, diz Østman. E os órgãos sensoriais, como os olhos, terão que estar voltados para o futuro e não muito longe dos membros que usam ferramentas. O que significa que você acaba com algo como uma cabeça, porque o sistema nervoso estará perto dos órgãos sensoriais para máxima eficiência.

Assim, esses dois fatores – simetria e uso de ferramentas – podem se prescrever algo que é vagamente semelhante a uma forma humana, na visão de Østman.

“Se nós finalmente encontrássemos outra vida inteligente no universo, eles seriam humanóides, eu acho”, conclui Østman. – Acho que é uma alta probabilidade. Mas ao mesmo tempo, ele admite que ele está em minoria, e a maioria dos outros cientistas concorda com Gould que a vida humanóide é improvável que evolua em outro lugar.

Fonte: IO9

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