EVIDÊNCIAS SUGEREM QUE INÍCIO DA AGRICULTURA PROTELOU RESFRIAMENTO GLOBAL. (Comentado)

Uma nova análise de dados climáticos de núcleos de gelo, evidências arqueológicas e amostras antigas de pólen sugerem fortemente que a agricultura realizada por seres humanos á 7 mil anos atrás provavelmente desacelerou o processo de resfriamento natural do clima global, desempenhando um papel no clima relativamente mais quente que experimentamos hoje.

Um período de arrefecimento esperado na Terra foi interrompido após o advento da agricultura em grande escala. Caso contrário, dizem os pesquisadores, a Terra teria entrado nas fases iniciais de uma idade de gelo natural, ou período de glaciação. Crédito: © Giorgio Pulcini / Fotolia

Um período de resfriamento esperado na Terra foi interrompido após o advento da agricultura em grande escala. Caso contrário, dizem os pesquisadores, a Terra teria entrado nas fases iniciais de uma idade de gelo natural, ou período de glaciação. Crédito: © Giorgio Pulcini / Fotolia

Um estudo detalhando as descobertas foram publicados on-line em uma edição da revista Reviews of Geophysics, e publicado pela União Geofísica Americana.

“Cultivo precoce ajudou a manter o planeta aquecido”, disse William Ruddiman, uma universidade de Virgínia cientista do clima e principal autor do estudo, que se especializa em investigar registros de sedimentos do oceano e núcleos de gelo para a evidência de flutuações climáticas.

Uma dúzia de anos atrás, Ruddiman propôs a hipótese de que os primeiros seres humanos alteraram o clima pela queima de enormes áreas de florestas para limpar o caminho para as culturas e pastagem de gado. O dióxido de carbono resultante e metano liberado na atmosfera teve um efeito de aquecimento que “cancelou a maioria ou todos de um resfriamento natural que deveria ter ocorrido”, disse ele.

Essa idéia, que veio a ser conhecido como a “hipótese antropogênica precoce” foi muito debatida há anos por cientistas do clima, e ainda é considerada discutível por alguns desses cientistas. Mas no novo paper, Ruddiman e seus 11 co-autores de instituições nos Estados Unidos e na Europa dizem que o acúmulo de evidências nos últimos anos, especialmente a partir de registros de amostras de gelo que datam de 800 mil anos atrás, mostram que um período de resfriamento esperado foi interrompido após o advento da agricultura em grande escala. Caso contrário, dizem eles, a Terra teria entrado nas fases iniciais de uma idade de gelo natural, ou período de glaciação.

A Terra naturalmente tem ciclos entre períodos glaciais frias e períodos interglaciais mais quentes por causa de variações na sua órbita em torno do Sol. Atualmente, estão em um período interglacial, chamado de período Holoceno, que começou cerca de 12 mil anos atrás.

Em 2003, Ruddiman desenvolveu sua hipótese antropogênica precoce depois de examinar 350.000 anos de dados climáticos de núcleos de gelo e outras fontes. Ele descobriu que durante os períodos interglaciais, dióxido de carbono e os níveis de metano diminuíram, resfriando o clima e abrindo caminho para um período glacial subseqüente. Mas, somente durante o Holoceno, estes níveis de gás aumentaram, coincidindo, disse ele, com o início da agricultura em grande escala. Ele atribuiu o aumento a esta atividade humana, que começou a ocorrer milênios antes da era industrial.

Ele atribuiu o aumento das emissões de dióxido de carbono para as técnicas de corte e queima amplamente utilizadas pelos primeiros fazendeiros para tornar grandes áreas de terra disponíveis para as culturas. Ruddiman e os colegas descobriram que os níveis de dióxido de carbono aumentaram começando 7.000 anos atrás, e que o metano começou a aumentar há 5.000 anos. Ele disse que isso explica por que uma tendência de resfriamento não aconteceu provável que de outra forma teria levado a um novo período glacial.

No novo estudo, Ruddiman e seus colegas mergulharam mais profundamente no registro climático utilizando dados de amostras de gelo da Antártida, que remontam a 800 mil anos atrás. Esta utilização de um conjunto de dados históricos claramente mais profunda mostra, dizem eles, que o Holoceno é diferente de outros períodos interglaciais em sua abundância de dióxido de carbono e metano, implicando ainda mais o impacto dos seres humanos.

No desenvolvimento de sua hipótese, Ruddiman e colegas têm atraído a partir de inúmeros estudos através das disciplinas científicas: climatologia, antropologia, arqueologia, paleoecologia e dinâmica populacional, tudo para entender melhor como os seres humanos podem ter afetado o clima para além da revolução industrial relativamente recente e generalizada queima de combustíveis fósseis.

Eles citam um estudo recente que também resumiu estudos arqueológicos e descobriram que a irrigação do arroz precoce libera gás metano para a atmosfera, e explica que a maior parte do aumento anormalmente elevado no metano atmosférico começou a cerca de 5 mil anos atrás. A proliferação de criação de gado durante esse período de tempo também pode explicar parte do aumento de metano.

“Após 12 anos de debate sobre se o clima dos últimos milhares de anos tem sido totalmente natural ou em parte considerável, o resultado da agricultura cedo, convergindo evidências de vários pontos de disciplinas científicas para uma grande influência antrópica”, disse Ruddiman.

Journal Reference:
1. W. F. Ruddiman, D. Q. Fuller, J. E. Kutzbach, P. C. Tzedakis, J. O. Kaplan, E. C. Ellis, S. J. Vavrus, C. N. Roberts, R. Fyfe, F. He, C. Lemmen, J. Woodbridge. Late Holocene Climate: Natural or Anthropogenic? Reviews of Geophysics, 2015; DOI:10.1002/2015RG000503

Fonte: Science Daily

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Comentários internos

Um esclarecimento precisa ser dado sobre períodos glaciais. Os períodos são classificados conforme sua condição climatológica, de tal forma que períodos mais frios são denominados de glaciais, e os períodos mais quentes de interglaciais.

As geleiras são caracterizadas por climas mais frios e mais secos durante a maior parte do tempo da Terra e grandes massas de terra e mares de gelo se estendem para fora dos pólos. Os glaciares de montanhas estendem-se a altitudes mais baixas. Os níveis do mar caem nestes períodos, pois há à remoção de grandes volumes de água acima do nível do mar que cai em forma de neve nas calotas polares e que se acumulam neste local. As evidências mostram que padrões de circulação oceânica são interrompidos por glaciações. Atualmente, a Terra tem glaciação continental significativa no Ártico e na Antártida, que estão em um mínimo glacial de um período que deveria ser de glaciação.

Existe muita discussão sobre o momento atual representar o início de uma era glacial ou não. No geral, academicamente é considerado um final de interglacial e início de uma era de gelo. Tecnicamente, a Terra tem passado por um final de período interglacial conhecido como Holoceno, que durou cerca de 11 mil anos. Teoricamente, um período interglacial típico dura cerca de 12 mil anos, embora um estudo na revista Nature de 2004 questionou essa afirmação alegando que o interglacial atual pode ser mais análogo a um interglacial anterior, que durou 28 mil anos anos. Também propôs que mudanças previstas na orbita do planeta sugerem que o próximo período glacial começaria pelo menos 50 mil anos a partir de agora, mesmo na ausência de aquecimento global promovido pelo homem (Berger & Loutre, 2002).

Além disso, há a contribuição antropogênica (como vimos acima) com o aumento gases de efeito estufa podem superar forçando o clima durante o tempo que o uso intensivo de combustíveis fósseis continua (Science Daily, 2007).

As causas das eras glaciais não são totalmente compreendidas, seja para os períodos idade do gelo em grande escala ou mesmo dos menores fluxos e refluxos de períodos glacial/interglacial dentro de uma idade do gelo. O consenso é que vários fatores são importantes interferem para a promoção de uma era glacial ou interglacial. Dentre eles, há a composição atmosférica, concentrações de dióxido de carbono e metano (os níveis específicos dos gases mencionados anteriormente são agora capazes de serem vistos com as novas amostras de gelo de EPICA Dome C na Antártida nos últimos 800 mil anos) mudanças na órbita da Terra ao redor do Sol conhecido como ciclos de Milankovitch, o movimento das placas tectônicas resultando em alterações na posição relativa e quantidade de crosta continental e oceânica na superfície da Terra, que afetam as correntes de vento e mar, as variações em a atividade solar, a dinâmica orbital do sistema Terra-Lua, o impacto de meteoritos e vulcanismos relativamente intensos, incluindo erupções de supervulcões (Luthi et al, 2008).

Alguns desses fatores influenciam mutuamente. Por exemplo, alterações na composição atmosférica da Terra (especialmente as concentrações de gases de efeito estufa) podem alterar o clima, enquanto a própria mudança climática pode alterar a composição da atmosfera (por exemplo, alterando a taxa na qual intemperismo remove CO2). Ainda existe uma série de mecanismos de feedback positivo e negativo que atuam nesses períodos.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Glacial, Interglacial, Agricultura, Mudanças climáticas

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Referências

Berger A, Loutre MF (August 2002). “Climate. An exceptionally long interglacial ahead?”. Science 297 (5585): 1287–8.
Luthi, Dieter; et al. (2008-03-17). “High-resolution carbon dioxide concentration record 650,000–800,000 years before present”. Nature 453 (7193): 379–382.
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