PRIMEIRA CAUDA DE DINOSSAURO ENCONTRADA PRESERVADA EM ÂMBAR.

Para o prazer dos cientistas, o incrível apêndice de 99 milhões de anos é coberto de penas.

A cauda de um dinossauro de 99 milhões de anos, incluindo ossos, tecidos moles e até penas, foi encontrada preservada em âmbar, de acordo com um relatório publicado na revista Current Biology.

Enquanto as penas individuais de dinossauros foram encontradas em âmbar e as evidências de dinossauros emplumados são capturadas em impressões fósseis, esta é a primeira vez que os cientistas são capazes de associar claramente penas bem preservadas com um dinossauro e, por sua vez, obter um melhor entendimento da evolução e estrutura das penas de dinossauro.

Um segmento da cauda emplumada de um dinossauro que viveu há 99 milhões de anos é preservado em âmbar. Uma formiga do Cretáceo e detritos de plantas também foram presos na resina. Fotografia por R.C. Mckellar, Museu Royal Saskatchewan

Um segmento da cauda emplumada de um dinossauro que viveu há 99 milhões de anos é preservado em âmbar. Uma formiga do Cretáceo e detritos de plantas também foram presos na resina. Fotografia por R.C. Mckellar, Museu Royal Saskatchewan.

A pesquisa, liderada pelo paleontólogo Lida Xing da Universidade de Geociências da China, foi financiada em parte pelo Conselho de Expedições da National Geographic Society.

Uma cauda informante

A amostra semitranslucida do âmbar do Cretáceo Médio, aproximadamente do tamanho e forma de um damasco seco, captura um dos primeiros momentos de diferenciação entre as penas das aves de vôo e as penas dos dinossauros.

Dentro do pedaço de resina esta um apêndice de 1,4 polegadas (3,5 centímetros) coberto de penas delicadas, descrito como marrom castanho com um lado inferior branco ou pálido.

A micro-tomografia computadorizada revela as delicadas penas que cobrem a cauda de dinossauro. Fotografia por Lida Xing

A micro-tomografia computadorizada revela as delicadas penas que cobrem a cauda de dinossauro. Fotografia por Lida Xing

A tomografia computadorizada e análise microscópica da amostra revelaram oito vértebras a partir do meio ou fim de uma longa cauda e fina que pode ter sido originalmente composta por mais de 25 vértebras.

Uma varredura da parte inferior da cauda mostra o arranjo de penas. Fotografia por Lida Xing

Uma varredura da parte inferior da cauda mostra o arranjo de penas. Fotografia por Lida Xing

Com base na estrutura da cauda, os pesquisadores acreditam que pertence a um Coelurossauro juvenil, parte de um grupo de dinossauros terópodes que inclui tudo, desde tiranossauros a pássaros modernos.

Emplumado, mas poderia voar?

A presença de vértebras da cauda articulada na amostra permitiu os pesquisadores descartar a possibilidade de que as penas pertencessem a uma ave pré-histórica. Os pássaros modernos e seus ancestrais mais próximos do Cretáceo apresentam um conjunto de vértebras de cauda fundida chamado um pigostilo que permite que as penas da cauda se movam como uma única unidade.

“[Um pigostilo] é o tipo de coisa que você viu se você já preparou um peru”, diz o co-autor do estudo Ryan McKellar, curador da paleontologia de invertebrados no Royal Saskatchewan Museum.

A estrutura de penas de dinossauros é aberta, flexível e semelhante a penas ornamentais modernas.

A estrutura de penas de dinossauros é aberta, flexível e semelhante a penas ornamentais modernas. Fotografia por R.C. Mckellar, Museu Royal Saskatchewan.

As penas de dinossauro apresentam um eixo central mal definido (raque) e aparecem a quilha para cada lado da cauda. A estrutura aberta e flexível das penas é mais parecida com as penas ornamentais modernas do que com as penas de vôo, que têm eixos centrais bem definidos, ramos, sub-ramos e ganchos que prendem a estrutura em conjunto.

Em um relatório feito pela mesma equipe de pesquisa, asas de pássaro da Era do Cretáceo preservadas em âmbar revelaram penas notavelmente semelhantes às penas de vôo de pássaros modernos.

O estudo atual conclui que se todo o comprimento da cauda de dinossauro foi coberto no tipo de penas visto na amostra, o dinossauro “provavelmente teria sido incapaz de vôo”. Em vez disso, essas penas podem ter servido uma função de sinalização ou desempenhado um papel na regulação da temperatura, diz McKellar.

As penas da cauda fracamente desenvolvidas também sugerem que o dono da cauda do Cretáceo cai em algum lugar mais abaixo na árvore evolutiva dos dinossauros terópodes, “talvez um maniraptoran basal [primitivo]”, sugere Xida, referindo-se ao subgrupo de coelurossauros que inclui oviraptorossauros e therizinosauros.

Destinado para jóias, mas com um forro de prata

A amostra âmbar – formalmente chamada DIP-V-15103 e apelidada de “Eva” em homenagem à paleobotanista Eva Koppelhus, esposa do co-autor Philip Currie – vem de uma mina no vale Hukawng no estado de Kachin, no norte de Mianmar. O âmbar desta região provavelmente contém a maior variedade de vida animal e vegetal do mundo a partir do período Cretáceo.

Foi uma das mais de uma dúzia de amostras de âmbar com inclusões significativas que foram coletadas por Xing e sua equipe de pesquisa em 2015 em um conhecido mercado de âmbar em Myitkyina, capital do estado de Kachin. Duas das outras amostras continham os dinossauros alados da era dos pássaros que foram publicadas anteriormente no mesmo ano.

A maioria do âmbar birmanês é usado em jóias e esculturas, e a amostra “Eva” já tinha sido sujeita ao molde no momento que foi coletada pelos pesquisadores.

A amostra âmbar, de uma mina em Mianmar, já tinha sido parcialmente moldada em um oval por um fabricante de jóias. Fotografia por R.C> Mckellar, Museu Real de Saskatchewan.

A amostra âmbar, de uma mina em Mianmar, já tinha sido parcialmente moldada em um forma oval por um fabricante de jóias. Fotografia por R.C> Mckellar, Museu Real de Saskatchewan.

A modificação teve um revestimento de prata, entretanto: oferecia “uma seção transversal agradável” com a cauda que permitiu que os cientistas estudassem a química da superfície exposta, observa McKellar.

Esse estudo revelou a presença do íon ferroso (Fe2+), um produto de decomposição da hemoglobina do sangue que já estava presente no tecido mole do dinossauro.

“O fato de que [o ferro] ainda está presente nos dá muita esperança para análise futura, para obter outras informações químicas sobre coisas como a pigmentação ou mesmo para identificar partes da queratina original”, diz McKellar. “Talvez não para este espécime em particular, mas para outras [amostras] mais pra frente.”

Enquanto isso, Xing acredita que o “fim próximo” de um conflito de décadas entre o governo de Mianmar e o Exército da Independência de Kachin, que controla o vale de Hukawng, conduzirá ao acesso científico aumentado às minas do âmbar e, em descobertas espetaculares.

“Talvez possamos encontrar um dinossauro completo”, especula ele, bastante confiante.

Fonte: National Geographic

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Comentários internos

Infelizmente pouca atenção tem sido dado aquela pequena formiga que veio de brinde no meio deste registro, e que também pode trazer um grande vislumbre sobre a origem do grupo. Espero que os entomologistas manifestem rapidamente seu interesse nela. Infelizmente a fama dos dinossauros muitas vezes acaba ofuscando outras potenciais descobertas.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Coelossauros, Dinossauros, Tecidos moles, Penas, Aves.

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