COMO A DIETA MODELOU A EVOLUÇÃO HUMANA.

Homo sapiens, o antepassado dos humanos modernos, dividiu o planeta com os Neandertais, um parente corpulento que vivia quase exclusivamente na Era do gelo da Europa, até cerca de 40 mil anos atrás. Neandertais eram semelhantes ao Homo sapiens, com quem às vezes se relacionava – mas eles eram diferentes, também. Entre essas muitas diferenças, os Neandertais eram mais baixos e atarracado, com pélvis mais largas e com costela engaioladas em comparação com seus homólogos humanos modernos.

Black carbon image of hunting on sandstone (stock image of artist's impression). The Ice-Age diet -- a high-protein intake of large animals -- triggered physical changes in Neanderthals, namely a larger ribcage and a wider pelvis. Credit: © rdonar / Fotolia

Imagem preta de carbono em arenito de uma caça (imagem de impressão do artista). A dieta da Era do gelo – uma alta ingestão de proteína de animais de grande porte – desencadeou mudanças físicas em Neandertais, ou seja, uma grande caixa torácica e quadris maiores. Crédito: © rdonar / Fotolia

Mas o que foi responsável por essas diferenças anatômicas? Um estudo publicado pela Tel Aviv University acredita que a dieta da Era do Gelo – uma alta ingestão de proteínas de origem animais de grande porte – desencadeou mudanças físicas em Neandertais, ou seja, a caixa torácica maior e quadris maiores.

Segundo a pesquisa, a caixa torácica (ou tórax) do Neandertal em forma de sino teve que evoluir para acomodar um fígado maior, o órgão responsável pela metabolização de grandes quantidades de proteínas em energia. Este metabolismo aumentado também exigiu um sistema renal expandido (bexiga e rins ampliada) para remover grandes quantidades de ureia eu é tóxica, possivelmente resultando em uma ampla bacia Neandertal.

Vendo evolução a partir de um novo ângulo

“As diferenças anatômicas entre os tórax e pélvis de Homo sapiens e Neandertais têm sido bem conhecida por muitos anos, mas agora estamos nos aproximando-lo a partir de um novo ângulo – a dieta”, disse o Prof. Avi Gopher. Prof. Gopher, Prof. Ran Barkai e PhD candidato Miki Ben-Dor, todos do Departamento de Arqueologia da TAU e culturas do Antigo Oriente Próximo, co-autor do estudo, que foi publicado recentemente no American Journal of Physical Anthropology.

“Durante os invernos na Era do gelo, carboidratos eram escassos e gordura foi limitada em quantidade. Mas a presa típica do Neandertal, prosperou”, disse Ben-Dor. “Esta situação provocou uma adaptação evolutiva a uma dieta de alta proteína – um aumento do fígado, expandiu o sistema renal e suas manifestações morfológicas correspondente. Tudo isso contribuiu para o processo evolutivo Neandertal“.

“Em um artigo de 2011, que tratou do desaparecimento do Homo erectus no Levante, já tínhamos aproveitado a noção de que a dieta desempenhou um papel importante na evolução humana”, disse o Prof. Barkai. “Discutimos, então, que o consumo elevado de gordura foi uma das soluções mais importantes para a situação apresentada pela evolução humana. Os seres humanos são limitados na quantidade de proteína que são por sua vez, são capazes de transformar em energia -. Proteína fornece apenas 30% de sua dieta em geral A solução, portanto, foi a consumir mais gordura e mais carboidratos quando eram sazonalmente disponível.

“Descobrimos que, no caso dos Neandertais, uma aguda escassez de carboidratos e uma disponibilidade limitada de gordura causou sua adaptação biológica para uma dieta de alta proteína.”

A prova no pudim dietético

Numerosas experiências animais já demonstraram que uma dieta de alto teor de proteína é susceptível de produzir fígados e rins dilatados. “As primeiras populações indígenas do Ártico que comiam principalmente carne também exibiam fígados aumentados e a tendência de beber muita água, um sinal do aumento da atividade renal”, disse Ben-Dor.

Segundo os pesquisadores, a dependência total de animais de grande porte em Neandertais para responder a sua gordura e necessidades de proteína pode fornecer uma pista para a sua eventual extinção, que ao mesmo tempo deu início do desaparecimento de animais gigantes ou “Megafauna” na Europa há cerca de 50 mil anos atrás. A equipe está agora investigando este assunto.

Fonte: Science Daily

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