DIETA ALTA EM GORDURA INTERROMPE A MATURAÇÃO CEREBRAL.

Junk food é um problema crescente para a sociedade moderna: literalmente, temos muito no nosso prato. Alimentos gordurosos e insalubres são especialmente populares entre crianças e adolescentes. São frequentemente a opção de comer mais barata e a mais conveniente. Infelizmente, junk food pode danificar potencialmente o cérebro imaturo quando consumido durante um período prolongado, quando o jovem cérebro amadurece. O consumo elevado de alimentos gordurosos durante a adolescência pode de fato prejudicar as funções cognitivas na idade adulta, de acordo com um estudo recente realizado por pesquisadores da ETH de Zurique e da Universidade de Zurique, que acaba de ser publicado na revista médica Molecular Psychiatry.

O córtex pré-frontal é particularmente vulnerável, uma vez que leva mais tempo a madurar do que outras estruturas no cérebro de mamíferos. Tanto em camundongos como em seres humanos, esta área do cérebro não está totalmente desenvolvida até o início da idade adulta. À medida que amadurece, o córtex pré-frontal é, portanto, vulnerável a experiências ambientais negativas, como estresse, infecções e trauma, ou mesmo - como sugere o estudo - uma dieta pobremente equilibrada. NeuroscienceNews.com imagem é apenas para fins ilustrativos.

O córtex pré-frontal é particularmente vulnerável, uma vez que leva mais tempo a maturar do que outras estruturas no cérebro de mamíferos. Tanto em ratos quanto em seres humanos, esta área do cérebro não está totalmente desenvolvida até o início da idade adulta. À medida que amadurece, o córtex pré-frontal é, portanto, vulnerável a experiências ambientais negativas, como estresse, infecções e trauma, ou mesmo – como sugere o estudo – uma dieta pobremente equilibrada. NeuroscienceNews.com imagem é apenas para fins ilustrativos.

Os cientistas chegaram a esta conclusão preocupante após a realização de um estudo comparando o impacto sobre o cérebro de ratos jovens e adultos ao serem alimentados com  uma dieta extremamente rica em gordura em comparação com um alimento normal. A dieta rica em gordura continha níveis excessivamente altos de gorduras saturadas – o tipo mais comumente encontrado em fast foods, produtos de charcutaria, manteiga e óleo de coco.

Problemas comportamentais após apenas algumas semanas

Após um período de apenas quatro semanas, os pesquisadores detectaram os primeiros sinais de comprometimento nas funções cognitivas de ratos jovens alimentados com uma dieta rica em gordura. Estes problemas se materializaram mesmo antes dos ratos realmente começarem a mostrar qualquer ganho de peso. Um dos fatores-chave no desenvolvimento desses problemas cognitivos é a idade de uma pessoa quando os alimentos gordurosos são consumidos: eles tendem a ter um impacto particularmente negativo sobre a maturação do córtex pré-frontal no período da infância tardia até a idade adulta.

O córtex pré-frontal é particularmente vulnerável, uma vez que leva mais tempo para maturar do que outras estruturas no cérebro de mamíferos. Tanto em camundongos como em seres humanos, esta área do cérebro não está totalmente desenvolvida até o início da idade adulta. À medida que amadurece, o córtex pré-frontal é, portanto, vulnerável a experiências ambientais negativas, como estresse, infecções e trauma, ou mesmo – como sugere o estudo – uma dieta pobremente equilibrada.

O córtex pré-frontal é responsável pelas funções executivas do cérebro humano: cuida da memória, do planejamento, da atenção, do controle de impulsos e do comportamento social. Se esta área do cérebro não está funcionando corretamente, talvez como resultado de um acidente ou tumor cerebral, pode levar a déficits cognitivos e mudanças de personalidade. Uma pessoa pode ter dificuldade com processos de aprendizagem complexos, perder suas inibições ou tornar-se agressiva, infantil ou compulsiva.

Nenhum efeito comparável no cérebro adulto

Em contraste, os pesquisadores não conseguiram identificar mudanças comparáveis no comportamento de ratos maduros que haviam sido alimentados com uma dieta rica em gordura durante um período prolongado. Obviamente, seus sistemas metabólicos foram severamente interrompidos e eles se tornaram obesos. “Mesmo assim, isso não exclui a possibilidade de que uma dieta rica em gordura também pode ser prejudicial para o cérebro de ratos adultos”, ressalta Urs Meyer, ex-Líder do Grupo de Laboratório de Fisiologia e Comportamento da ETH Zurique e agora professor na A Universidade de Zurique.

Semelhanças entre o cérebro do rato e do humano

De acordo com o professor Meyer, os resultados do estudo de ratos são facilmente traduzíveis para humanos: “Como em nos seres humanos, o córtex pré-frontal em ratos amadurece principalmente durante a adolescência”. As funções executivas atribuídas a esta área do cérebro também são semelhantes tanto para ratos quanto para humanos. As estruturas neuronais que são afetadas por alimentos gordurosos também são idênticas em ambos os organismos.

O professor aponta, no entanto, que um dieta muito gorda – ratos receberam mais de 60% de suas calorias na forma de gorduras – não era típica da quantidade consumida pela maioria das pessoas durante um período prolongado. Tal nível exagerado de gordura foi deliberadamente escolhido para poder demonstrar claramente o efeito de alimentos gordurosos na maturação do cérebro e fornecer evidência para o princípio subjacente. “Apenas muito poucas crianças e adolescentes consomem dietas ricas em gordura de modo excessivo”, diz o professor Meyer.

O estudo não é capaz de dar qualquer indicação da quantidade máxima de gordura que uma dieta deve conter, a fim de evitar danos posteriores ao córtex pré-frontal de amadurecimento. Isto não entrou no âmbito do estudo. “Qualquer um que coma fast food uma vez por semana é improvável que esteja em risco”.

No entanto, o professor Meyer acha que muito mais atenção deve ser dada à nutrição quando uma criança está crescendo. “Durante a adolescência, crianças e adultos jovens devem ter uma dieta bem equilibrada baseada em alimentos nutritivos.”

Fonte: Neuroscience News

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