OS CIENTISTAS OBSERVARAM MEMÓRIAS EPIGENÉTICAS SENDO TRANSMITIDAS POR 14 GERAÇÕES.

O conjunto mais importante de instruções genéticas que todos obtivemos vem do nosso DNA, transmitido por gerações. Mas o ambiente em que vivemos também pode fazer mudanças genéticas. 

Heiti Paves/Shutterstock

Os pesquisadores descobriram agora que esses tipos de mudanças genéticas ambientais podem ser  transmitidas por 14 gerações  em um animal – a maior extensão já observada em uma criatura, neste caso sendo uma dinastia de  nematóides de  C. elegans (vermiformes).

Para estudar quanto tempo o ambiente pode deixar uma marca na expressão genética, uma equipe liderada por cientistas da Organização Européia de Biologia Molecular (EMBO) na Espanha usou vermes nematódeos geneticamente modificados que transportam um transgene para uma proteína fluorescente. Quando ativado, esse gene fez com que os vermes brilhassem sob a luz ultravioleta.

Então, eles mudaram as coisas diante dos nemátodos, alterando a temperatura de seus recipientes. Quando o time manteve nematóides a 20°Celsius (68°F), eles mediram a baixa atividade do transgene – o que significava que os vermes raramente brilhavam.

Mas, ao mover os vermes para um clima mais quente de 25°C (77°F), eles de repente se iluminaram como pequenas árvores de Natal vermiformes, o que significava que o gene de fluorescência se tornou muito mais ativo.

Suas férias tropicais não duraram muito, no entanto. Os vermes foram movidos de volta para temperaturas mais frescas para ver o que aconteceria com a atividade do gene de fluorescência.

Surpreendentemente, eles continuaram a brilhar, sugerindo que eles estavam mantendo uma “memória ambiental” do clima mais quente – e que o transgene ainda era altamente ativo.

Além disso, essa memória foi passada para sua prole por sete gerações brilhantemente brilhantes, nenhuma das quais experimentou as temperaturas mais quentes. A prole dos vermes herdaram esta mudança epigenética através de ovos e esperma.

Para estudar quanto tempo o ambiente pode deixar uma marca na expressão genética, uma equipe liderada por cientistas da Organização Européia de Biologia Molecular (EMBO) na Espanha tomou vermes nematóides geneticamente modificados que transportam um transgene para uma proteína fluorescente. Quando ativado, esse gene fez com que os vermes brilhassem sob a luz ultravioleta.

Então, eles mudaram as coisas para os nematóides alterando a temperatura de seus recipientes. Quando o time manteve nematóides a 20 ° Celsius (68 ° F), eles mediram a baixa atividade do transgene – o que significava que os vermes raramente brilhavam.

Mas, ao mover os vermes para um clima mais quente de 25 ° C (77 ° F), eles de repente se iluminaram como pequenas árvores de Natal, o que significava que o gene de fluorescência se tornou muito mais ativo.

Suas férias tropicais não duraram muito, no entanto. Os vermes foram movidos de volta para temperaturas mais frescas para ver o que aconteceria com a atividade do gene de fluorescência.

Surpreendentemente, eles continuaram a brilhar, sugerindo que eles estavam mantendo uma “memória ambiental” do clima mais quente – e que o transgene ainda era altamente ativo.

Além disso, essa memória foi passada para sua prole por sete gerações brilhantemente brilhantes, nenhuma das quais experimentou as temperaturas mais quentes. Os vermes do bebê herdaram esta mudança epigenética através de ovos e esperma.

A equipe empurrou os resultados ainda mais – quando eles mantiveram cinco gerações de nematódeos a 25°C (77°F) e depois baniram sua descendência para temperaturas mais frias, os vermes continuaram tendo maior atividade transgênica por 14 gerações sem precedentes.

Esse é o maior que os cientistas já observaram a passagem de uma mudança genética induzida pelo meio ambiente. Normalmente, as mudanças ambientais na expressão genética apenas duram algumas gerações.

“Nós não sabemos exatamente por que isso acontece, mas pode ser uma forma de planejamento biológico”, diz um dos integrantes, Adam Klosin da EMBO e da Universidade Pompeu Fabra, na Espanha.

“Worms são de curta duração, então talvez eles estejam transmitindo memórias de condições passadas para ajudar seus descendentes a prever o que seu ambiente pode ser no futuro” , acrescenta a co-pesquisadora Tanya Vavouri do Instituto de Pesquisa de Leucemia Josep Carreras na Espanha.

Há uma razão pela qual os cientistas se voltam para C. elegans como um organismo modelo – afinal, essas 14 gerações levariam apenas cerca de 50 dias para desenvolver, mas ainda podem nos dar pistas importantes sobre como a mudança genética ambiental é transmitida em outros animais, incluindo humanos.

Há muitos exemplos deste fenômeno em vermes  e ratos, mas o estudo da herança epigenética ambiental em seres humanos é um tema muito debatido, e ainda há muita coisa que não sabemos.

“Os efeitos herdados nos seres humanos são difíceis de medir devido aos tempos de geração longa e a dificuldade com a manutenção precisa de registros”, afirma uma revisão recente sobre a herança epigenética.

Mas algumas pesquisas sugerem que os eventos em nossas vidas podem de fato afetar o desenvolvimento de nossos filhos e talvez até netos – tudo sem alterar o DNA.

Por exemplo, estudos demonstraram que as crianças e os netos das mulheres que sobreviveram à fome holandesa de 1944-45 encontraram aumento da intolerância à glicose na idade adulta.

Outros pesquisadores descobriram que os descendentes de sobreviventes do Holocausto têm níveis mais baixos de hormônio cortisol, o que ajuda seu corpo a se recuperar após o trauma.

O último estudo sobre nematodes é um passo importante para entender mais sobre nossa própria herança epigenética – especialmente porque serve como uma demonstração notável de quanto tempo esses efeitos inter-geracionais podem durar.

Os resultados foram publicados na Science.

Fonte: Science Alert

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