AUTÓPSIA DE FOSSIL AFIRMA QUE LUCY CAIU DA ÁRVORE.

Análise questionada diz que hominídeo primitivo quebrou vários ossos.

Mergulhando na Lucy – Cientistas dizem que os dano de 3,2 milhões de anos de idade no esqueleto parcial de Lucy sugerem que este antigo hominídeo despencou para a morte do alto de uma árvore. Essa é uma conclusão controversa. Dave Einsel/Getty Images.

Mergulhando na Lucy – Cientistas dizem que os dano de 3,2 milhões de anos de idade no esqueleto parcial de Lucy sugerem que este antigo hominídeo despencou para a morte do alto de uma árvore. Essa é uma conclusão controversa. Dave Einsel/Getty Images.

Em uma reviravolta macabra, a mais famosa estrela fóssil da árvore evolutiva dos hominídeos, Lucy, caiu para a morte do alto de uma árvore, é o que sugere um novo estudo controverso.

Alguns dos danos ao esqueleto parcial de 3,2 milhões de anos de Lucy provavelmente ocorreram quando ela caiu de uma altura de 13 metros ou mais, diz o paleoantropólogo John Kappelman da Universidade do Texas em Austin e seus colegas. Lucy, uma embaixatriz antiga de uma espécie pré-humana chamada Australopithecus afarensis, deve ter acidentalmente caído de uma árvore durante uma escalada ou quando dormia, os cientistas propõem isto na revista Nature.

Visões internas - Scanner de antigo esqueleto hominídeo parcial de Lucy forneceram evidências de uma queda fatal, relatam pesquisadores. Aqui, um dos ossos do braço inferior de Lucy passa por uma tomografia computadorizada.

Visões internas – Scanner de antigo esqueleto hominídeo parcial de Lucy forneceram evidências de uma queda fatal, relatam pesquisadores. Aqui, um dos ossos do braço inferior de Lucy passa por uma tomografia computadorizada.

Fraturas ósseas da cabeça aos tornozelos encaixam-se em um cenário em que Lucy cai ao equivalente a quatro ou cinco pés antes de empurrar os braços para fora em uma tentativa de amortecer a queda, diz Kappelman. Significativamente, o ombro direito da antiga fêmea bateu no topo de seu osso do braço, diz Kappelman. A extremidade do ombro e osso do braço de Lucy exibe intervalos nítidos, bem como fragmentos de ossos e lascas forçosamente cravadas no eixo.

Tais danos frequentemente aparecem nas atuais pessoas que caem de grandes alturas ou estão em acidentes de carro graves, diz Kappelman. A hemorragia interna normalmente segue um corpo que bateu tão duramente, como é o caso de Lucy, acrescenta.

“Lucy, provavelmente, sangrou muito rápido depois de cair”, diz Kappelman.

Bobagem, responde o paleoantrópologo Tim White, da Universidade da Califórnia, Berkeley. Ele chama o novo paper de “um exemplo clássico que conta histórias paleoantropológicas sendo usado de forma sensacionalista para uma revista comercial ansiosa para a cobertura da mídia”.

Rachaduras e quebras em todo o esqueleto de Lucy ocorreu depois de sua morte, afirma White. O craqueamento ósseo é causado pela fossilização e pela pressão sobre fósseis incorporados na erosão do arenito. A quebra esta relacionada com a fossilização muito parecida com o caso de Lucy – incluindo extensos danos ombro – comum – que aparece nos ossos de uma variedade de animais não-escaladores, incluindo gazelas, hipopótamos e rinocerontes, diz White.

Equidade equina O osso superiore direito do braço de Lucy, na mão de uma pessoa, exibe quebra e distorção muito semelhante ao visto em um correspondente, osso fossilizado do membro de um cavalo desenterrado na mesma parte da África. Tais danos são resultantes do processo de fossilização, e não de uma queda acentuada, tal como proposto para Lucy, segundo o pesquisador afirma. Cortesia de T. Branco eo Museu Nacional da Etiópia.

Equidade equina
O osso superior direito do braço de Lucy, na mão de uma pessoa, exibe quebra e distorção muito semelhante ao visto em um correspondente, osso fossilizado do membro de um cavalo desenterrado na mesma parte da África. Tais danos são resultantes do processo de fossilização, e não de uma queda acentuada, tal como proposto para Lucy, segundo o pesquisador afirma. Cortesia de T. Branco e o Museu Nacional da Etiópia.

Quando as pessoas acidentalmente caem de alturas entre dois e 21 metros, acrescenta, os médicos têm documentado fraturas freqüentes da coluna, cabeça, cotovelos, pulsos, tornozelos e pés – mas não os ombros.

Os cientistas têm sido incapazes de decifrar como Lucy morreu desde a sua descoberta 1974 na Etiópia pelo antropólogo Donald Johanson, da Universidade Estadual do Arizona em Tempe e seu estudante de graduação na época, Tom Gray. Uma equipe liderada por Johanson, que incluiu White, atribuiu o dano ósseo de Lucy principalmente a fossilização em um paper de 1982.

Intrigado com o extenso esmagamento e quebra na articulação do ombro direito de Lucy, Kappelman consultou um cirurgião ortopédico e fez um estudo com o co-autor Stephen Pearce do Austin Bone and Joint Clinic. Quando aparece um modelo impresso 3-D do esqueleto de Lucy é ampliado para o tamanho de um adulto humano moderno (Lucy ficou apenas cerca de 107 centímetros de altura, ou 3 pés, 6 polegadas), Pearce disse o dano braço parecia ter sido causado por um indivíduo que estende um braço para quebrar uma queda acentuada.

Kappelman e seus colegas, em seguida, vasculharam tomografia computadorizada de alta resolução de ossos de Lucy obtidos em 2008, quando o antigo esqueleto foi trazido para a Universidade do Texas, durante uma visita ao museu EUA.

Junto com o osso superior direito braço e escápula, danos consistentes com uma batida no chão depois de uma longa queda apareceram em ossos de um tornozelo, pernas, pelve, costas, costelas, mandíbula e caixa craniana, dizem os pesquisadores. Fossilização e forças geológicas causaram as rachaduras e quebras adicionais sobre restos de Lucy, como descrito no relatório de 1982, acrescentam.

Embora inicialmente cético de que a causa da morte poderia ser discernida em um indivíduo fóssil tão antigo quanto a Lucy, o paleoantropólogo William Jungers do Centro Médico da Universidade de Stony Brook, em Nova York diz que a prova de fato aponta para uma queda fatal. Nenhuma outra explicação pode explicar padrão de dano ósseo de Lucy, diz ele.

Se Lucy foi derrubada de uma escalada na árvore ou cochilando em um ninho, seu estilo de vida deve ter sido dividido entre a vida na terra e nas árvores, diz Kappelman. Alguns pesquisadores têm sustentado que o A. afarensis foi constituído principalmente para a caminhada (SN: 12/1/12, p. 16).

Ainda hoje, Jungers diz, as mortes por quedas acidentais de árvores ocorrem entre alguns caçadores-coletores africanos, especialmente quando invadem ninhos de abelhas para capturar mel (SN: 8/20/16, p. 10), e nos chimpanzés selvagens, animais mais adeptos no arvorismo do que era Lucy.

A espécie de Lucy poderia subir em árvores, diz White, mas “não sabemos quantas vezes, ou se o fizera em busca de abrigo ou comida”.

Fonte: Science News

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