PROJETO “OCEANS MELTING GREENLAND” FAZ MEDIÇÕES DA GROENLÂNDIA E OFERECE UM VISLUMBRE SOBRE FUTURO AUMENTO DO NÍVEL DO MAR.

O projeto Oceans Melting Greenland está pegando medidas importantes para determinar o quão rápido os níveis do mar subirão.

Esta foto do arquivo do obervatório da terra da NASA tomada o 22 de setembro de 2016 e observada dos aviões de HU-25A Guardian mostra as geleiras de Bruckner e de Heim onde fluem no fiorde de Johan Petersen em Groenlândia do sudeste. Fotografia: Jeremy Harbeck / AFP / Getty Images.

Esta foto do arquivo do observatório da terra da NASA tirada dia 22 de setembro de 2016 e observada dos aviões de HU-25A. Aqui mostra as geleiras de Bruckner e de Heim onde fluem no fiorde de Johan Petersen em Groenlândia do sudeste. Fotografia: Jeremy Harbeck/AFP/Getty Images.

Se você encontrar um grupo de cientistas do clima, e perguntar-lhes como os níveis do mar aumentarão até o ano de 2100, você terá uma ampla gama de respostas. Mas, aqueles com a maior de perícia no aumento do nível do mar vão lhe dizer que talvez 1 metro (um pouco sobre três pés). Então, eles imediatamente dirão, “mas há muita incerteza sobre essa estimativa”. Isso não significa que eles não estão certos de que haverá aumento do nível do mar – isso é garantido à medida que adicionamos mais calor nos oceanos. Aqui, a incerteza significa que poderia ser muito mais ou um pouco menos.

Por que os cientistas não estão certos sobre o quanto o nível do mar vai subir? Porque há processos que estão ocorrendo que têm o potencial para causar o aumento do nível do mar enorme, mas estamos incertos sobre o quão rápido eles vão ocorrer. Especificamente, sobre duas placas de gelo muito grandes que ficam no topo da Groenlândia e da Antártida. Se essas folhas derreterem, o nível do mar irá subir centenas de metros.

Partes destas placas de gelo estão derretendo, mas quanto vão derreter e o quão rápido o derretimento ocorrerá? Estamos falando de décadas? Séculos? Milênios? Os cientistas realmente querem saber a resposta destas perguntas. Não só é interessante cientificamente, mas tem grandes impactos no planejamento costeiro.

Uma razão pela qual a resposta a esta pergunta é ilusória é que a fusão de placas de gelo pode ocorrer a partir de cima (ar quente e luz solar) ou de baixo (águas quentes do oceano). Em muitos casos, é o derretimento de baixo que é mais significativo – mas esta fusão de baixo é realmente difícil de medir.

Com esperança nós teremos um sentido muito mais claro do derretimento da folha de gelo e do aumento do nível do mar por causa de um esforço científico novo que seja parte de um projeto de NASA – Oceans Melting Greenland (OMG). Este projeto reuniu alguns dos melhores oceanógrafos e especialistas em gelo do mundo. Os resultados preliminares são encorajadores e são discutidos em duas publicações recentes aqui e aqui.

Nos jornais, os autores observam que a perda de gelo na Groenlândia aumentou substancialmente nas últimas décadas. Contribui agora aproximadamente 1/3 ao aumento total do nível do mar. Os autores querem saber se essa contribuição vai mudar ao longo do tempo e eles reconhecem que os processos subaquáticos podem ser os mais importantes para estudar. Na verdade, eles observam em seu trabalho:

“Especificamente, nosso objetivo é melhorar a compreensão de como a variabilidade hidrográfica oceânica ao redor da camada de gelo afeta as taxas de derretimento glacial, o desbaste e o recuo.”

Em um avião inglês, eles querem saber como o fluxo de água ao redor da Groenlândia afeta o gelo derretido.

Suas experiências estão medindo uma série de atributos-chave. Primeiro, as mudanças anuais na temperatura da água do oceano perto da Groenlândia. Em segundo lugar, as mudanças anuais para os glaciares na Groenlândia que se estendem para as águas do oceano. Terceiro, eles estão observando topografia marinha (a forma da terra debaixo da superfície do oceano).

A forma do fundo do mar é bastante complicada, particularmente perto da Groenlândia. As geleiras passadas esculpiram depressões profundas no fundo do mar em algumas áreas, permitindo que a água salgada morna alcance as geleiras enormes que drenam a placa de gelo. Como conduziu o investigador Josh Willis de OMG disse:

“O que é interessante sobre as águas ao redor da Groenlândia é que eles estão de cabeça para baixo. A água quente e salgada, que é pesada, fica abaixo de uma camada de água fria e fresca do Oceano Ártico. Isso significa que a água quente está no fundo, e as geleiras sentadas em águas profundas podem estar em apuros.”

Navio de pesquisa da OMG. Fotografia: NASA

Navio de pesquisa da OMG. Fotografia: NASA

À medida que a água quente ataca as geleiras marinhas (geleiras que se estendem para o oceano), o gelo tende a quebrar e parir, recuando em direção à terra. Em alguns casos, as geleiras recuam até que sua linha de aterramento coincida com a costa. Mas em outros casos, a superfície ondulante permite que a água quente use a parte inferior da geleira para longas distâncias e, assim, aumente o risco de grandes eventos de destruição.

Muitas vezes, quando as geleiras perto da costa rompem-se descascam o outro gelo que pode então fluir mais facilmente nos oceanos.

Uma das maneiras pelos cientistas estão fazendo medições é através de centenas de sondas lançadas de aviões que voam sobre a região. As sondas, chamadas Bathythermographs Airborne Expendable, em seguida, fluem através das águas do oceano coletando dados até atingirem o fundo do oceano. Eles também estão usando observações mais tradicionais baseadas em navios.

Então o que foi feito até agora? Bem, no ano e meio que esta missão tem estado em curso, eles mostraram que eles são capazes de fazer as medidas necessárias. Eles também catalogaram como a temperatura da água muda à medida que a água se move ao longo da costa da Groenlândia, e eles descobriram que muitas grandes geleiras ao longo da costa noroeste e sudeste se sentam em águas profundas, onde podem interagir com os oceanos. Como Willis disse:

“É um ano emocionante para a OMG. Nós começamos nosso primeiro olhar em como os oceanos e as geleiras estão mudando de um ano para o seguinte.

Nos próximos quatro anos, podemos olhar ansiosamente para ver se as tendências de perda de gelo são benignas (esperamos) ou um pior cenário. São projetos como este que nos ajudarão a responder a importantes questões climáticas.

Fonte: The Guardian

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