ANCESTRAL HUMANO PRIMITIVO NÃO TINHA MANDÍBULAS DE UM QUEBRA-NOZES

O Australopithecus sediba da África do Sul, descoberto em 2008 no sítio arqueológico de Malapa no Berço da Humanidade Patrimônio Mundial, esta novamente ajudando-nos a estudar e compreender as origens dos seres humanos. Uma pesquisa publicada em 2012 ganhou atenção internacional, sugerindo que um possível ancestral humano início viveu em uma dieta floresta diversificada, incluindo alimentos duros misturado com casca de árvores, frutos , folhas e outros produtos vegetais.

O crânio fossilizado de Australopithecus sediba espécime MH1 e um modelo de elementos finitos de suas estirpes crânio que descreve experimentadas durante uma mordida simuladas em seus pré-molares. cores "quentes" indicam regiões de alta tensão, cores "cool" indicam regiões de baixa tensão. Crédito: WUSTL GRÁFICO: Imagem de MH1 por Brett Eloff uma cortesia da Lee Berger e da Universidade de Witwatersrand.

O crânio fossilizado de Australopithecus sediba espécime MH1 e um modelo de elementos finitos de suas estirpes do crânio que descrevem a mordida em seus pré-molares. Cores “quentes” indicam regiões de alta tensão, cores “frias” indicam regiões de baixa tensão.
Crédito: Wustl Gráfico: Imagem de MH1 por Brett Eloff uma cortesia da Lee Berger e da Universidade de Witwatersrand.

Mas uma nova pesquisa realizada por uma equipe internacional de pesquisadores agora mostra que o Australopithecus sediba não teve a mandíbula e estrutura do dente necessários para suportar uma dieta constante de alimentos duros.

“A maioria dos australopitecineos teve adaptações surpreendentes em suas mandíbulas, dentes e rostos que lhes permitiu processar os alimentos que eram difíceis de mastigar ou se abrir. Entre outras coisas, eles foram capazes de morder de forma eficiente o consumo de alimentos com elevadas forças”, disse o líder da equipe David Strait, PhD, professor de antropologia em Artes & Ciências da Universidade de Washington em St. Louis.

Australopithecus sediba é considerado por alguns pesquisadores próximo da ascendência do gênero Homo, o grupo ao qual pertence a nossa espécie”, disse Justin Ledogar, PhD, ex-aluno de pós-graduação de Strait e agora um pesquisador da Universidade de New England, na Austrália. “Descobrimos que A. sediba tinha uma limitação importante na sua capacidade de morder poderosamente; se tivesse mordido algo tão duro quanto possível em seus dentes molares usando toda a força de seus músculos da mastigação, teria deslocado a mandíbula”.

O estudo, publicado na revista Nature Communications, descreve testes biomecânicos de um modelo baseado em computador de um crânio de Australopithecus sediba. O modelo é baseado em um crânio fóssil recuperado em 2008 de Malapa, uma caverna perto de Joanesburgo, África do Sul. Os métodos biomecânicos utilizados no estudo são semelhantes aos utilizados pelos engenheiros para testar se os aviões, automóveis, peças de máquinas ou outros dispositivos mecânicos são suficientemente fortes para evitar a quebra durante a utilização.

Australopithecus sediba, uma espécie pré-humana diminuta que viveu cerca de 2 milhões de anos atrás na África Austral, foi anunciada como um possível ancestral ou parente próximo do Homo. Os Australopithecus aparecem no registro fóssil cerca de 4 milhões de anos atrás, e embora eles tenham alguns traços humanos, como a capacidade de caminhar ereto sobre duas pernas, a maioria deles não têm outras características tipicamente humanas como um cérebro grande, faces planas com pequenas mandíbulas e dentes, e avançada ferramenta de uso.

Os seres humanos do gênero Homo quase certamente descendem de um ancestral australopiteco, e A. sediba é um candidato para ser esse ancestral ou algo semelhante a ele.

Alguns dos pesquisadores que descreveram A. sediba também são autores do estudo biomecânico, incluindo Lee Berger, PhD, e Kristian Carlson, PhD, da Universidade de Witwatersrand, e Darryl de Ruiter, PhD, da Universidade Texas A & M. Amanda Smith, PhD, um pós-doutorado em antropologia física na Universidade de Washington, também participou da pesquisa.

O novo estudo não aborda diretamente se Australopithecus sediba é realmente um parente evolutivo perto dos primeiros Homo, mas fornece mais evidências de que mudanças na dieta foram moldando os caminhos evolutivos dos primeiros seres humanos.

“Os seres humanos também têm essa limitação em morder com força e nós suspeitamos que os primeiros Homo a tinham também, mas os outros Australopithecus que examinamos não são tão limitados a esse respeito”, disse Ledogar. “Isso significa que, enquanto algumas populações australopitecos foram evoluindo adaptações para maximizar a sua capacidade de morder poderosamente, outros (incluindo A. sediba) foram evoluindo na direção oposta.”

“Algumas delas, em última análise deu origem ao Homo“, disse Strait. “Assim, a chave para entender a origem do nosso gênero é perceber que fatores ecológicos devem ter interrompido os comportamentos alimentares e dietas de Australopithecus. A dieta é provável que tenha desempenhado um papel fundamental na origem do Homo“.

Strait, paleoantropólogo que tem escrito sobre as adaptações ecológicas e relações evolutivas dos primeiros seres humanos, bem como a origem e evolução do bipedalismo, disse este estudo oferece um bom exemplo de como as ferramentas da engenharia podem ser utilizadas para responder questões evolutivas. Neste caso, eles nos ajudam a compreender melhor o que o esqueleto facial pode nos dizer sobre a dieta e estilo de vida dos seres humanos e outros primatas.

“Nosso estudo fornece uma demonstração muito boa da diferença entre reconstruir os comportamentos de animais extintos e compreender suas adaptações.” Disse Strait. “O exame microscópico dos danos sobre as superfícies dos dentes de A. sediba levou à conclusão de que os dois indivíduos conhecidos desta espécie deve ter consumido alimentos duros pouco antes de morrerem. Isto dá-nos informações sobre o seu comportamento de alimentação. No entanto, a capacidade de morder poderosamente é necessária, a fim de comer alimentos duros, como nozes ou sementes. Isto diz-nos que, embora A. sediba pudesse ter sido capaz de comer alguns alimentos duros, é muito improvável que tenha sido adaptado para comer alimentos duros”.

O ponto de partida, disse Strait, é que no consumo de alimentos duros é muito improvável que tenha a seleção natural levou a favorecer a evolução de um sistema de alimentação que foi limitado em sua capacidade de morder poderosamente. Isto significa que os alimentos que eram importantes para a sobrevivência de A. sediba provavelmente poderiam ter sido consumidos relativamente facilmente, sem forças elevadas.

Journal Reference:
1. Justin A. Ledogar, Amanda L. Smith, Stefano Benazzi, Gerhard W. Weber, Mark A. Spencer, Keely B. Carlson, Kieran P. McNulty, Paul C. Dechow, Ian R. Grosse, Callum F. Ross, Brian G. Richmond, Barth W. Wright, Qian Wang, Craig Byron, Kristian J. Carlson, Darryl J. de Ruiter, Lee R. Berger, Kelli Tamvada, Leslie C. Pryor, Michael A. Berthaume, David S. Strait. Mechanical evidence that Australopithecus sediba was limited in its ability to eat hard foods. Nature Communications, 2016; 7: 10596 DOI: 10.1038/ncomms10596

Fonte: Science Daily

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