ESQUISITAS CRIATURAS PRIMORDIAIS DOMINARAM OS MARES NA ERA EDIACARANA.

Durante o período Ediacarano, cerca de 635-541 milhões de anos atrás, o oxigênio era escasso, os oceanos eram cheios de organismos marinhos em suas águas turvas, eles se alimentavam por absorção de nutrientes flutuantes na água.

Era um mundo muito diferente, de acordo com fósseis deixados para trás pelas formas de vida de corpo mole que dominaram a época.

“O período Ediacarano é o primeiro na história da Terra onde você não precisa de um microscópio para examinar os fósseis”, disse Marc Laflamme, um professor assistente da Earth science na Universidade de Toronto Mississauga, Canadá. “Esta é a primeira vez que a vida é grande o suficiente para que você possa ver ela a olho nu”. (Veja mais fotos dessas formas de vida descobertas em Newfoundland, no Canadá)

Aqui estão alguns organismos estranhos que chamavam a Terra de lar naquela época:

 

Criatura bizarra

Plexus ricei

Plexus ricei

Durante o período Ediacarano – um período rico em fósseis no Sul da Austrália – os animais não foram os principais jogadores.

“Há alguns animais lá, mas eles não estão dominando o sistema que temos no mundo moderno”, disse Laflamme ao Live Science. “Animais de sedimentos, eles escavam, eles cavam” – sem eles, o fundo do mar era provavelmente e incrivelmente firme, coberto com esteiras bacterianas grossas, disse ele.

No entanto, os pesquisadores descobriram algumas exceções. Por exemplo, este animal semelhante a uma tênia que vivia no fundo do mar, tem o nome do Plexo ricei, data do período Ediacarano. Ele é tubular e mede cerca de 5 a 80 centímetros (2 a 31 polegadas) de comprimento e 5 a 20 milímetros (0,2 polegadas para 0,8 polegadas) de largura.

“Plexus era diferente de qualquer outro fóssil que sabemos a partir do pré-cambriano”, segundo o pesquisador Mary Droser, um paleobiologista na Universidade da Califórnia, Riverside, disse em um comunicado. (Crédito: Crédito: Droser Lab | UC Riverside)

Diferentes raízes

Plethora

Plethora

Uma infinidade de bactérias provavelmente cobria o fundo do mar como um tapete de couro, disse Laflamme. Da mesma forma, muitos dos organismos que viveram durante esse tempo não têm sistemas radiculares como plantas de hoje fazem, mas em vez disso tinha estruturas discoides ou abaolados (dependendo se eles foram inflados em forma de bola – é difícil dizer, olhando para o fósseis), disse Laflamme.

As duas “algas” fósseis, mostradas aqui, são pequenas – cerca de 2 polegadas (5 cm) de comprimento. Não é claro se são a plantas ou animais, como a estrutura bulbosa na parte inferior da sua haste poderia servir como uma âncora de uma planta. Ou, poderia ser uma tromba, uma estrutura em forma de tubo de alimentação, de uma criatura semelahnte a um verme, como relatado no Live Science (Crédito da imagem: Zhe Chen)

Rangeomorfos

Rangeomorfos

Rangeomorfos

Outros organismos de Ediacara eram chamados de rangeomorfos, tinha esses sistemas de raiz em forma de disco.

“Faz sentido se eles estão vivendo em um local de substrato rígido”, disse Laflamme. “Eles não cavam raízes em [na terra], pois eles só ficam deitados sobre ela, ou, eles escavam para dentro deste tapete microbiano que cresceu em torno dela e segura-a no lugar”.

Rangeomorfos eram bizarras criaturas, com padrões fractais auto-similares encontrados desde o o menor até a maior escala dos organismos, Live Science relatou isto em 2014. (Crédito: Jennifer Hoyal Cuthill | Universidade de Cambridge)

Próxima geração

Fractofusus

Fractofusus sp

Alguns rangeomorfos exibiam procriação complexa. Por exemplo, o rangeomorfo de corpo mole conhecido como Fractofusus (mostrado aqui) provavelmente reproduzia-se de modo muito parecido com uma planta como o morangueiro faz hoje, de acordo com um estudo publicado 03 agosto de 2015, na revista Nature. (Crédito da imagem: C. G. Kenchington).

Rangeomorfo bebê

Rangeomorfo

Rangeomorfo

Os pesquisadores encontraram rangeomorfos juvenis, incluindo este de 0,7 polegadas de comprimento (17 milímetros) mostrada aqui; o espécime juvenil foi encontrado em Mistaken Point Reserve ecológica em Newfoundland, no Canadá. Observe o detalhe em seus ramos. (Crédito da imagem: OU | Jack Matthews)

Alimentador de suspensão

Tribrachidium

Tribrachidium

Tribrachidium, uma criatura bizarra do mar que viveu cerca de 550 milhões de anos atrás, é diferente de qualquer organismo moderna. Tem simetria tripla – uma característica que nenhum ser vivo tem hoje, o Live Science relatou ela em novembro. Uma nova pesquisa sugere que a criatura se alimentava de partículas suspensas na água. (Crédito da imagem: M. Laflamme)

Maníaco muscular

Haootia quadriformis

Haootia quadriformis

Haootia quadriformis, é a primeira forma de vida conhecida por ter músculos, viveu durante o final do Ediacarano, cerca de 560 milhões de anos atrás. O corpo da criatura se parece com um disco circular, que ele provavelmente usava para ancorar-se no fundo do mar.

O disco está ligado por um pedúnculo curto para em corpo semelhante a uma folha feita de feixes fibrosos – Acredita-se que os músculos – dispostos em uma simetria de quatro vezes, foi relatado no Live Science em 2014. (Crédito: Crédito: Martin Brasier)

Fósseis da Nova Terra

Fauna Ediacarana

Fauna Ediacarana

Os mares Ediacaranos tinham baixos níveis de oxigênio – provavelmente uma ou duas ordens de grandeza menor do que os níveis de oxigênio na Terra de hoje, disse Laflamme. No entanto, como animais marinhos evoluíram para alimentadores do filtro, começaram a comer as bactérias e nutrientes na água escura. A água límpida resultante teria permitido que a luz solar pudesse fornecer energia para as bactérias fotossintetizantes, o que, por sua vez, teria produzido mais oxigênio.

Uma vez que os níveis de oxigênio aumentaram, animais prosperaram, e os predadores maiores entraram no meio ambiente. Estes animais fizeram túneis e rasgaram o fundo do oceano, trazendo o fim dos rangeomorfos e outros organismos, disse Laflamme. (Crédito da imagem: OU | Jack Matthews).

Mais antigo esqueleto de animais

Coronacollina acula

Coronacollina acula

Retratado aqui é uma Coronacollina acula, um organismo com um centro redondo e quatro “espículas” semelhantes a agulhas que apontam para fora. A C. acula viveu entre 550 milhões e 560 milhões de anos, e acredita-se ser o animal mais antigo com um esqueleto no registro fóssil. Eles provavelmente sobreviveram, filtrando o alimento da água, disseram especialistas ao Live Science. (Crédito da imagem: James Gehling)

Fonte: Live Science

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