DESVENDANDO O MISTÉRIO DE COMO OS CÃES SE TORNARAM O MELHOR AMIGO DA HUMANIDADE.

Uma nova pesquisa baseada em DNA sugere que os cães foram domesticados em um único evento, em contraste com uma hipótese anterior.

Durante décadas, cientistas discutiram como, onde e quando o lobo se tornou o cão. Agora, um novo estudo sugere que os cães foram domesticados apenas uma vez, desafiando uma reivindicação anterior sobre quantas vezes os humanos se tornaram amigos dos caninos.

Em um artigo publicado na revista Nature Communications, Krishna Veeramah, da Universidade Stony Brook e colegas argumentam que a domesticação de cães ocorreu uma vez, entre 40 e 20 mil anos atrás.

Os primeiros esforços foram para captar o tempo e o local da domesticação e como variaram da forma selvagem. Um conjunto de análises, publicado no final da década de 1990, sugeriu que cães e lobos divergiram cerca de 135 mil anos atrás no Oriente Médio. Um artigo de 2009 colocou a divergência muito mais recentemente, há 16.300 anos, no sul da China. Outros localizaram a série de eventos que levaram à domesticação canina na Europa, em vez de Oriente Médio ou Ásia.

Enquanto as preocupações metodológicas atormentavam os primeiros estudos, as técnicas genômicas modernas, combinadas com a capacidade de extrair DNA de fósseis bem conservados, aproximam os cientistas cada vez mais da questão indescritível das origens dos cães.

À primeira vista, as descobertas não devem parecer tão controversas. O tempo de Veeramah está bem dentro das estimativas contemporâneas. Mas no ano passado, um estudo publicado na Science estruturou o argumento de que a domesticação de cães realmente ocorreu duas vezes: uma vez na Europa e uma vez na Ásia.

Tudo se resume à demografia camina.

Em seu estudo de 2016, Greger Larson, biólogo da Universidade de Oxford, comparou os genomas de cães modernos de toda a Eurásia com o genoma de um cão antigo cujos restos foram descobertos em um sítio arqueológico irlandês e estimou que as populações de cães ocidentais e orientais divergiram Entre 6.400 e 14.000 anos atrás, durante o período neolítico. Isso é mais tarde do que a evidência arqueológica mais antiga para cães em ambos os lugares, o que significa que os cães modernos compartilham um ancestral que pode ser mais jovem do que os cães que já habitaram a Europa e o Extremo Oriente durante o período anterior da Idade da Pedra, o Paleolítico.

Larson apresenta descobertas que sugerem que algum lobo europeu deu origem a cães domésticos euro-asiáticos, enquanto que alguns lobos asiáticos deram origem a cães domésticos da Ásia Oriental. Em algum momento, uma dessas linhagens morreu e a outra se expandiu. Com base em uma análise do DNA mitocondrial, uma coleção de material genético que se propaga das mães para sua prole dentro das mitocôndrias de cada célula, Larson argumentou que era a população de cães europeus que foi substituída quando cães asiáticos migraram para o oeste com seus mestres humanos.

Veeramah é rápido em apontar que a análise de Larson dependia em grande parte do genoma de um cão antigo, extraído de um osso do ouvido fossilizado de 5 mil anos de idade preservado em um local do Neolítico na Irlanda, chamado Newgrange. O estudo atual utiliza esse genoma, bem como outros dois extraídos de fósseis descobertos de locais neolíticos no sul da Alemanha – um crânio canino datado de 5 mil anos e um fragmento de crânio de um sítio antigo, datado de aproximadamente 7 mil anos.

Ao incluir amostras adicionais de origem antiga, bem como as de um conjunto diversificado de cães modernos de todo o mundo, a equipe da Veeramah conseguiu aprimorar a história da domesticação. Na verdade, os pesquisadores encontraram evidências de continuidade genética em cães europeus, em vez de substituição por asiáticos, por pelo menos 7 mil anos. “Nós temos uma amostra de 7 mil anos que era quase indistinguível dos cães domesticados modernos”, diz a bióloga da Universidade de Michigan, Amanda Pendleton, uma co-autora do estudo. Geneticamente, “parece que o cão que mastiga seu sapato esquerdo no armário”.

Mas Larson afirma que o novo artigo geralmente concorda com o dele. “Ele fornece [provas para] exatamente o que fizemos, em termos de separação entre o Oriente e o Ocidente”, ele diz, e os dois papers colocam a divergência do lobo-cão em torno do mesmo tempo também. A tendência-chave, para Larson, é retirado do registro arqueológico. “Você recebe cães muito velhos dos dois lados do Velho Mundo, mas cães jovens no meio”, diz ele. Para saber se sua hipótese de eventos de dupla domesticação é, em última instância, correta, exigiria descobrir fósseis de cães paleolíticos da Europa para ver quão semelhantes – ou diferentes – são dos neolíticos mais jovens. Se sua hipótese estiver correta, os cachorros mais velhos da Europa Ocidental pareceriam muito diferentes dos homólogos neolíticos.

Veeramah diz que a suposição da linha de base deve ser um processo de domesticação único, em um único lugar, embora ele tenha preocupação em dizer exatamente onde isso pode ter ocorrido. “O ônus da prova é maior” para apoiar um cenário no qual várias linhagens domésticas de cães surgiram de forma independente em diferentes partes do planeta, diz ele.

Uma parte do problema com a traçada com precisão a história evolutiva de cães domésticos é que as carcaças de animais não são muito bem fossilizadas em alguns climas (como os trópicos), o que distorce o registro arqueológico em direção aos lugares que produzem fósseis de alta qualidade confiável. E nem todas as culturas humanas antigas tomaram o mesmo cuidado para preservar os restos de seus cachorros, mesmo em locais onde a fossilização é uma possibilidade. Além disso, não é suficiente para um osso fossilizar; tem que se preservar de tal maneira que o DNA permaneça extraível. Então, embora existam fósseis paleolíticos tão antigos como 30 mil anos, encontrar um com fragmentos de DNA utilizáveis ​​é um assunto separado inteiramente.

Por enquanto, a natureza precisa da árvore genealógica dos cães permanece um pouco envolta em mistério. À medida que mais e mais fósseis são encontrados e seu DNA é sequenciado, no entanto, as origens dos cães domésticos inevitavelmente tornarão-se mais claras. E então poderemos dizer com maior certeza que esse cão que mastiga seu sapato esquerdo no armário tornou-se seu melhor amigo.

Fonte: Scientific American

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