A VIDA COMPLEXA PODE SER MUITO MAIS ANTIGA DO QUE SE PENSAVA.

Nova descoberta de fósseis de algas pode redefinir a linha de tempo evolucionária.

Esta foto mostra uma foto tirada por microscópio mostrando o tecido celular de uma amostra de uma “textura” que se assemelha algas vermelhas, com o nome Ramathallus lobatus. Crédito: Therese Sallstedt, Museu Sueco de História Natural.

Foi há cerca de 1,6 bilhões de anos que uma comunidade de pequenas formas de vida, vermelhas e brilhantes, semelhantes a plantas, flutuando em um lago raso de águas pré-históricas, foram gravadas em rochas até o fim dos tempos. Ou pelo menos até que uma equipe de pesquisadores suecos despejasse os remanescentes fossilizados de uma formação rochosa sedimentar na Índia central.

Pesquisas publicadas nesta semana em PLoS Biology sugerem que esta coleção de fósseis antigos, recentemente analisados – descobertos alguns anos atrás – são, com toda probabilidade, algas vermelhas. Se isso for verdade, isso implicaria que a vida complexa e multicelular evoluiu muito antes do que se pensava anteriormente – e que a árvore genealógica evolutiva da vida na Terra pode precisar de uma grande poda.

Os primeiros traços de vida na Terra provavelmente apareceram cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, um bilhão de anos depois que nosso planeta se formou. Apenas quando esses organismos simples, unicelulares – classificados como “procariotas” devido à ausência de um núcleo – evoluíram para multicelulares, formas nucleadas chamadas “eucariotas” surgiram e esta uma questão de debate. A alga é um eukarya, e acredita-se ser uma das formas mais velhas de vida complexa. E dado que os achados anteriores do fóssil datam as algas vermelhas para trás apenas 1.2 bilhão anos, a descoberta nova poderia reajustar a linha temporal evolutiva em quase meio bilhão anos.

A aparente alga vermelha foi encontrada embutida em placas fossilizadas de cianobactérias, amplamente acreditadas como sendo as primeiras formas de vida produtoras de oxigênio que surgiram e um precursor de todas as algas e plantas. (Embora nem todas as algas sejam consideradas “plantas” por classificação atual, todas elas são consideradas vegetais porque usam a fotossíntese para produzir energia). Ao dissolver a rocha circundante com ácido acético – um método comum usado na escavação de fósseis – os autores do novo paper descobriram o que parece ser duas formas de alga vermelha: uma cepa tubular semelhante a um macarrão segmentado e uma variedade mais carnosa composta de coleções multicamadas de células.

Os autores usaram uma técnica chamada microscopia tomográfica de raios-X baseada em sincrotron para construir um modelo tridimensional dos fósseis e identificar estruturas celulares internas que os organismos provavelmente usavam para a produção de energia. A datação radioativa foi usada para confirmar a idade dos fósseis. “Os novos fósseis fornecem evidência tangível de que a multicelularidade avançada, pelo menos nas plantas, apareceu muito mais cedo do que se pensava”, diz Stefan Bengtson, autor sênior do novo paper e professor emérito de paleozoologia no Museu Sueco de História Natural. “Sugerem que o sincronismo de eucariotos preconces pode ter que ser drasticamente revisado”.

Sem a presença de DNA – que não paira em amostras tão assustadoramente velhas – é impossível confirmar com maior exatidão se os novos fósseis são algas vermelhas, admite Bengtson. Mas ele também acredita que as estruturas dos fósseis têm uma forte semelhança com algas vermelhas.

Paul Strother, um biólogo do Boston College que estuda a evolução de algas e plantas, e que não estava envolvido na nova pesquisa, contesta. “Se estes são reais… eles ainda não mostram qualquer tipo de diferenciação celular. Todas as células são basicamente as mesmas, e essas formas não representam multicelularidade complexa”, diz ele.

Wilson Taylor que ocupa uma cadeira na biologia da Universidade de Wisconsin-Eau Claire, que também não estava envolvida no trabalho, aponta que, mesmo se as novas amostras forem realmente de algas, a busca pelas origens da vida complexa ainda tem um longo caminho a percorrer. “Se uma alga vermelha realmente tivesse evoluído a esta altura… isto implica em um período anterior de evolução eucariótica em grande escala”, diz ele. Taylor explica que os eucariotas – que compreendem praticamente toda a vida não-microscópica na Terra – provavelmente surgiram quando um procarionte engolfou outro e descobriu alguns benefícios simbióticos mantendo o relacionamento. Mas quanto tempo demorou esta comunhão vital para tomar posse no processo evolutivo é desconhecida.

Como observa Bengtson, enquanto as algas vermelhas não são um precursor direto das plantas – essa honra pertence aos antepassados das algas verdes – elas descendem de perto de um antepassado comum de todas as plantas terrestres hoje. Assumindo que as novas descobertas são verdadeiras, uma grande questão agora enfrentada pelos paleobotanicos é a razão pela qual levou mais um bilhão de anos para que organismos maiores e mais complexos florescessem.

Somente entre 600 e 500 milhões de anos atrás que plantas e animais mais elevados começaram a evoluir. Algas submarinas, balançando entre cobertores de microrganismos, gradualmente deram lugar ao que conhecemos como plantas. As plantas fizeram o seu caminho para a costa, moldando uma nova paisagem que viria a incluir fungos complexos e, eventualmente, animais terrestres.

Bengtson espera estudar mais as populações de algas antigas, a fim de melhor identificar onde e quando eles surgiram, e por que elas ficaram no mar por tanto tempo. Embora os afluentes da evolução continuem sem dúvida a ser modificados – alguns foram reencaminhados, outros redefinidos – os cientistas podem supor que estão se aproximando de uma linhagem precisa da vida na Terra; e que nossos co-moradores fotossintéticos, que produzem oxigênio, em que nossas vidas dependem, mancharam o planeta que chamamos de lar durante grande parte de sua existência.

Fonte: Scientific American

One thought on “A VIDA COMPLEXA PODE SER MUITO MAIS ANTIGA DO QUE SE PENSAVA.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s