OS MAMÍFEROS HERBÍVOROS SÃO MAIORES DO QUE OS CARNÍVOROS.

O volume da cavidade corporal de 126 animais mostra que os herbívoros têm barrigas maiores do que os carnívoros.

Os cientistas mediram as cavidades corporais de 126 espécies animais, incluindo herbívoros como preguiças, elefantes e estegossauros, bem como carnívoros como leões, lontras e T. rex.

Os cientistas mediram as cavidades corporais de 126 espécies animais, incluindo herbívoros como preguiças, elefantes e estegossauros, bem como carnívoros como leões, lontras e T. rex.

Estes esqueletos estão derramando suas entranhas sobre o tamanho da cavidade do corpo que abrigou o estômago e os intestinos destes animais.

Usando scaneamento digital 3-D de vários esqueletos, os pesquisadores estimaram o volume da cavidade do corpo em 126 espécies. Das 76 espécies de mamíferos, os comedores de plantas tinham barrigas maiores; seus volumes relativos ao tronco eram aproximadamente 1,5 vezes maiores em relação a dos carnivoros, segundo relataram no Journal of Anatomy.

O estudo é o primeiro a testar quantitativamente a longa idéia de que os herbívoros têm troncos maiores, diz Marcus Clauss, da Universidade de Zurique. Acredita-se que os herbívoros precisam de espaço extra para sistemas complexos que digerem uma dieta folhosa.

Surpreendentemente, Clauss e colegas não encontraram o mesmo padrão em dinossauros não-aviários, aves ou répteis, mas os pesquisadores tiveram menos esqueletos para comparar. Dos 27 dinossauros, por exemplo, apenas quatro eram carnívoros.

Ainda assim, a pesquisa sugere que em tetrápodos – vertebrados de quatro membros – apenas mamíferos herbívoros têm cavidades corporais maiores, levantando questões sobre como isto ocorreu evolutivamente. “Todo mundo enlouquece com o pescoço longo ou as coisas estranhas” na cabeça de um animal, diz Clauss. Mas poucos cientistas têm se concentrado no quadro do tronco e como a dieta ajuda a esculpir-lo ao longo do tempo. “Este estudo enfatiza que o tronco é uma parte importante da forma geral do corpo.”

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Fonte: Science News

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