POPULAÇÕES NEOLÍTICAS AFRICANAS AJUDARAM A CRIAR DESERTO DO SAARA, SUGERE PESQUISA.

A desertificação do Saara – o maior deserto quente e o terceiro maior deserto do mundo – tem sido um alvo de pesquisadores que tentam entender o clima e os pontos de inflexão ecológicos. Um novo artigo do geo-arqueólogo da Universidade Nacional de Seul, David Wright, desafia as conclusões da maioria dos estudos feitos até agora que apontam mudanças na órbita da Terra ou mudanças naturais na vegetação como as principais forças motrizes.

Neolítico, rocha, arte, no Parque Nacional do Sahara Tassili n’Ajjer, Argélia. Crédito da imagem: Patrick Gruban, Munique, Alemanha/CC BY-SA 2.0.

“No Leste Asiático há longas teorias de como as populações do Neolítico mudaram a paisagem tão profundamente que as monções pararam de penetrar até agora no interior”, disse o Dr. Wright, professor assistente do Departamento de Arqueologia e História da Arte da Universidade Nacional de Seul, Coreia do Sul.

“Evidências de mudanças ecológicas e climáticas conduzidas pelos humanos foram documentadas na Europa, América do Norte e Nova Zelândia. Cenários semelhantes também poderiam se aplicar ao Sara“.

Para testar sua hipótese, o Dr. Wright analisou as evidências arqueológicas que documentam as primeiras aparições do pastoreio – o uso do pastoreio extensivo em pastagens para produção pecuária – em toda a região do Sara.

Ele então comparou isto com registros mostrando a disseminação da vegetação de arbustos, um indicador de uma mudança ecológica em direção a condições semelhantes ao deserto.

As descobertas confirmaram suas hipóteses: começando há aproximadamente 8 mil anos nas regiões ao redor do rio Nilo, as comunidades pastorais começaram a aparecer e se espalharam para o oeste, em cada caso ao mesmo tempo que um aumento na vegetação de arbustos.

O crescente vício agrícola teve um efeito severo na ecologia da região.

À medida que mais vegetação foi removida pela introdução do gado, aumentou o albedo – a quantidade de luz solar que reflete fora da superfície terrestre – da terra, o que por sua vez influenciou as condições atmosféricas o suficiente para reduzir as chuvas das monções.

O enfraquecimento das monções causou ainda mais desertificação e perda de vegetação, promovendo um circuito de feedback que eventualmente se espalhou por todo o Sáhara moderno.

“Havia lagos em toda parte no Sahara neste tempo, e tiveram os registros da vegetação em mudança,” o Dr. Wright disse.

“Precisamos explorar esses antigos leitos de lago para obter os registros de vegetação, olhar para a arqueologia e ver o que as pessoas estavam fazendo lá”.

“É muito difícil modelar o efeito da vegetação sobre os sistemas climáticos. É nosso trabalho como arqueólogos e ecologistas sair para obter os dados, para ajudar a fazer modelos mais sofisticados”, disse ele.

artigo foi publicado on-line na revista Frontiers in Earth Science.

Fonte: Sci-News

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