A ORIGEM DO ALTRUÍSMO.

Por que nos sentimos divididos entre egoísmo e altruísmo.

Fonte: Alex Korb

De The Simpsons e Family Guy para South Park e 30 Rock, dilemas morais na TV são muitas vezes ilustrados com o uso de um pequeno anjo e diabo sentado em ombros opostos. O anjo sussurra a coisa virtuosa a fazer (por exemplo, “Deixe a última rosquinha para que outra pessoa desfrute”), e o diabo sussurra o oposto (por exemplo, “Coma a última rosquinha”). Mas isso não é apenas uma atitude cômica; Nossos cérebros realmente encontram essa luta quando enfrentamos dilemas morais. Estamos geneticamente conectados dessa maneira. Há uma parte de nós que quer fazer o que é bom para os outros (ou seja, altruísmo), e uma parte que só quer ser egoísta. Mas por que? Se todos nós evoluímos por seleção natural (conhecida como sobrevivência do mais apto) por que somos sempre altruísta em tudo? Não deveríamos todos ser eternamente egoístas por causa da sobrevivência? O altruísmo é prova de uma alma? Não necessariamente. O altruísmo pode ser explicado pela teoria evolucionária, e é uma parte do que nos torna quem somos.

A teoria clássica da evolução de Darwin, a seleção natural, pinta um retrato sombrio da vida (veja The Wire, HBO). A vida é simplesmente uma luta para sobreviver e se reproduzir. Os indivíduos que são mais adequados para o seu ambiente sobrevivem e, assim, passa, sobre os seus genes e tornam-se “imortal”. Os outros apenas morrem.

É fácil ver como a sobrevivência do mais apto pode selecionar o egoísmo. Se eu coleto alimento e não compartilhar com ninguém, exceto minha família imediata, é melhor para mim e meus genes. Se eu estou caçando em um grupo e outro caçador fica ferido por um búfalo, ótimo! Mais mulheres para mim. Eu deveria mentir, trapacear e roubar, qualquer coisa para chegar à frente. E certamente vemos essas características do comportamento humano. Mas também vemos pessoas ajudando seus amigos com quem eles não compartilham genes. Vemos pessoas ajudando estranhos, e fazendo caridade. A evolução não deveria nos tornar todos egoístas, apenas para nós mesmos? Como o altruísmo se encaixa?

O biólogo evolucionista E. O. Wilson oferece uma explicação em seu livro  The Social Conquest of Earth. Ele aponta que uma mudança fundamental na nossa evolução aconteceu quando começamos a viver em grupos. Em grupos, os genes que promovem o comportamento social positivo como a empatia e a comunicação (isto é, genes pró-sociais) são mais vantajosos. A seleção natural indica que os genes que são vantajosos tendem a se propagar por toda a população. Então, os genes pró-sociais começaram a se espalhar.

Primeiro, muitos animais vivem em grupos. Zebras vivem em grupos porque há segurança em números. Os leões vivem em grupos porque pode ser vantajoso caçar cooperativamente. Mas os seres humanos têm uma estrutura social muito mais integrada, o que Wilson chama de “eusocial”, que significa “verdadeiramente social”. Nós não apenas vivemos perto uns dos outros, e caçamos uns com os outros. Não só podemos trabalhar cooperativamente, mas também dividimos trabalho e ajudamos a cuidar dos filhos de outras pessoas. Nós cuidamos dos doentes e dos idosos. Nossa estrutura social é única entre os mamíferos. É mais estreitamente semelhante com formigas ou abelhas.

Para uma explicação mais longa de por que este é o caso, você pode ler o livro de Wilson, mas basicamente uma vez que começamos a usar ferramentas e fogo, começamos a ter acampamentos para ter algum lugar para deixar todas essas coisas. Além disso, uma vez que nossos cérebros estavam evoluindo lentamente cada vez maiores, isso significava que os cérebros de nossos bebês levavam muito tempo a se desenvolver, deixando-os indefesos por anos. Assim, também se tornou útil ter um lugar seguro para deixar os bebês. Então começamos a ter uma maior divisão de trabalho, deixando todos os bebês juntos para serem cuidados, e ter outros saindo para caçar. Assim, nossa estrutura social se tornou mais complexa à medida que nos tornávamos mais interdependentes uns com os outros.

À medida que a estrutura social humana se tornou cada vez mais entrelaçada, começamos a experimentar uma nova força evolutiva: a seleção natural no nível do grupo. Seleção natural no nível do grupo significa que o grupo mais apto é mais provável para sobreviver e transmitir seus genes. Imagine duas tribos de seres humanos primitivos que viviam perto um do outro. Um tinha mais genes pró-sociais, e eles trabalharam juntos melhor para cuidar de crianças e caçar comida. Em outra tribo eles viviam juntos, mas todo mundo agia sozinho. Depois de algumas gerações a tribo pró-social vai prosperar e competir o grupo egoísta por recursos escassos. A tribo pró-social vai sobreviver e se reproduzir, e a tribo anti-social vai morrer. Daí somos descendentes da tribo pró-social.

No entanto, só porque começamos a evoluir com base na aptidão de grupo não significa que paramos de evoluir na aptidão individual. A melhor posição absoluta para transmitir seus genes seria como uma pessoa egoísta em uma tribo altruísta. Por exemplo, é bom para o grupo e para as pessoas compartilharem a comida uns com os outros, mas não é bom para mim se eu não tiver o suficiente para comer. É bom para o grupo ter alguém para fazer a perigosa tarefa de caça, mas não é bom para mim se eu me machucar ou morrer no processo. É bom para o grupo ter pais bem unidos para cuidar de seus filhos, mas se eu pudesse seduzir a companheira de todos, então isso é melhor para mim e meus genes. Porque genes vantajosos tendem a se espalhar por uma população, se um grupo é muito altruísta, então geração após geração os egoístas se reproduziam mais.

O interessante é que ao longo de milhares de gerações começamos a alcançar um equilíbrio entre os genes que promovem altruísmo e empatia e os genes que promovem o egoísmo. Grupos que eram muito egoístas não podiam competir com os grupos pró-sociais e altruístas que se ajudavam mutuamente. Por outro lado grupos que eram demasiadamente altruístas iria lentamente assumir por poucos indivíduos entre eles que eram mais egoístas.

Assim, nos últimos milhões de anos, temos evoluído de duas maneiras ao mesmo tempo. A seleção natural do grupo nos deu alguns genes pró-sociais que nos ajudam a trabalhar bem em grupos. Ao mesmo tempo, a seleção natural individual nos deu genes egoístas que tentam nos levar ao topo da escada social.

Até mesmo nas redes cerebrais vemos que elas controlam nossa capacidade de compreender outras pessoas (ver aqui). No seu último post Alex Korb discutiu como podemos entender as intenções das pessoas usando o córtex pré-frontal dorsomedial (CPFDM). O CPFDM está intimamente ligada ao sistema límbico emocional e ajuda a mediar a empatia e outros comportamentos pró-sociais. No entanto, há uma outra parte do córtex pré-frontal, apenas um pouco para o lado, chamado de córtex pré-frontal dorsolateral (CPFDL). O CPFDL é sem emoção e calculista. Ele nos permite entender e prever outras ações de pessoas, sem se envolver em toda a emoção.

Uma experiência demonstrou estes pulsos magnéticos usados ​​para interromper o DLPFC (Kalbe 2010). Os resultados mostraram que interromper o CPFDL desordenou o pensamento, mas não o sentimento sobre outras pessoas. Isso ocorre porque o CPFDL foi interrompido, mas o CPFDM não foi afetado. Enquanto o CPFDM ajuda a criar empatia e compreensão e aproxima as pessoas, o CPFDL permite planejar e manipular o seu caminho para o topo. Esses sistemas distintos do cérebro são o produto das forças evolutivas opostas que nos moldaram.

Enquanto a nossa estrutura social é mais parecida com formigas e abelhas, eles não têm os mesmos problemas que nós, porque eles não têm nenhum indivíduo com identidade. Ser dividido entre egoísmo e altruísmo é uma característica que nos faz unicamente humanos. Então da próxima vez que você tiver uma crise moral no trabalho e decidir se deve ou não comer o último donut na sala de descanso, esperamos que você possa apreciar os milhões de anos de evolução que o levou a esse ponto. O futuro da espécie humana repousa sobre você. Escolha sabiamente.

Fonte: Psychology Today

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