PORQUE NEUROCIENTISTAS AINDA SÃO OBCECADOS COM O CURIOSO CASO DE PHINEAS GAGE?

Foi preciso uma explosão e 13 quilos de ferro para inaugurar a era moderna da neurociência. Em 1848, um trabalhador ferroviário de 25 anos chamado Phineas Gage estava explodindo pedras para abrir caminho para uma nova linha ferroviária em Cavendish, Vt. Ele fazia um buraco, colocava uma carga explosiva e depois entufaria na areia usando um 13-libras de pressão conhecido como um embuchar o ferro.

O retrato do chefe de gabinete da sobrevivente de lesões cerebrais Phineas Gage (1823-1860), mostrou segurando o ferro de moagem que o feriu.
Wikimedia

Mas, neste caso, a barra de metal criou uma faísca que provocou uma carga. Isso, por sua vez, “empurrou este ferro para cima e para fora do buraco, através de sua bochecha esquerda, atrás de sua órbita ocular, e para fora do topo de sua cabeça”, informou Jack Van Horn, professor associado de neurologia no Keck Faculdade de Medicina da Universidade do Sul da Califórnia.

Gage não morreu. Mas o ferro de compactação destruiu grande parte do lóbulo frontal esquerdo do cérebro, e a personalidade de Gage, uma vez equilibrada, mudou dramaticamente.

“Ele se tornou todo irregular, irreverente, direcionado às vezes a profanidade e a grosserias, que não era anteriormente seu costume”, escreveu John Martyn Harlow, o médico que tratou Gage após o acidente.

Esta transformação de personalidade súbita é a razão pela qual Gage aparece em tantos manuais médicos, diz Malcolm Macmillan, professor honorário da Escola de Ciências Psicológicas de Melbourne e autor de “An Odd Kind of Fame: Stories of Phineas Gag”.

“Ele foi o primeiro caso em que você poderia dizer com bastante certeza que a lesão do cérebro produziu algum tipo de mudança na personalidade”, diz Macmillan.

Uma descrição da mudança de personalidade de Gage – Dr. John Harlow, que tratou Gage após o acidente, notou sua mudança de personalidade em uma edição de 1851 do American Phrenological Journal and Repository of Science. Retirado de The American Phrenological Journal and Repository of Science, Literature and General Intelligence, Volumes 13-14.

E isso foi um grande negócio em meados dos anos 1800, quando o propósito do cérebro e o funcionamento interno eram em grande parte um mistério. Na época, os frenólogos ainda estavam avaliando as personalidades das pessoas, medindo as colisões no crânio.

O famoso caso de Gage ajudaria a estabelecer a ciência do cérebro como um campo, diz Allan Ropper, neurologista da Harvard Medical School e Brigham and Women’s Hospital.

“Se você falar sobre o núcleo da neurologia e a relação entre os danos estruturais do cérebro e as mudanças específicas no comportamento, este é zero zero”, diz Ropper. Foi um caso ideal porque “é uma região [do cérebro], é realmente óbvio, e as mudanças na personalidade foram deslumbrantes”.

Então, talvez não seja surpreendente que cada geração de cientistas do cérebro pareça obrigada a revisitar o caso de Gage.

Por exemplo:

– Na década de 1940, um famoso neurologista chamado Stanley Cobb diagramou o crânio em um esforço para determinar o caminho exato que o ferro embuchou.

– Na década de 1980, os cientistas repetiram o exercício usando tomografias computadorizadas.

– Na década de 1990, os pesquisadores aplicaram modelagem computacional 3D ao problema.

Em 2012, Van Horn liderou uma equipe que combinou a tomografia computadorizada do crânio de Gage com exames de ressonância magnética de cérebros típicos para mostrar como a conecção do cérebro de Gage poderia ter sido afetada.

“Os neurocientistas gostam de sempre voltar e dizer, ‘estamos relatando nosso trabalho no dia de hoje para esses casos mais velhos e famosos que realmente definiram o campo'”, diz Van Horn.

E não são apenas os pesquisadores que continuam voltando para a Gage. Estudantes de medicina e psicologia ainda aprendem sua história. E neurocirurgiões e neurologistas ainda às vezes usam Gage como referência quando avaliar certos pacientes, Van Horn diz.

“A cada seis meses, você vai ver algo assim, onde alguém foi baleado na cabeça com uma flecha, ou cai de uma escada e é atravessado com um pedaço de um vergalhão”, diz Van Horn. “Então você tem esses modernos casos do tipo Phineas Gage ainda hoje”.

Duas renderizações do crânio de Gage mostram o caminho provável da haste de ferro e as fibras nervosas que provavelmente foram danificadas à medida que a barra passava. Van Horn JD, Irimia A, Torgerson CM, Chambers MC, Kikinis R, et al./Wikimedia

Há algo sobre Gage que a maioria das pessoas não conhece, diz Macmillan. “Essa mudança de personalidade, que sem dúvida ocorreu, não durou muito mais do que cerca de dois a três anos”.

Gage passou a trabalhar como motorista de diligência de longa distância no Chile, um trabalho que exigia consideráveis ​​habilidades de planejamento e foco, diz Macmillan.

Este capítulo da vida de Gage oferece uma poderosa mensagem para os pacientes atuais, diz ele. “Mesmo em casos de dano cerebral maciço e incapacidade maciça, a reabilitação é sempre possível”.

Gage viveu uma dúzia de anos depois do acidente. Mas, em última análise, os danos cerebrais que ele tinha sofrido provavelmente levou à sua morte.

Ele morreu em 21 de maio de 1860, de uma crise epiléptica que estava quase certamente relacionada á sua lesão cerebral.

O crânio de Gage, e o ferro de compactação que passou por ele, estão em exibição no Museu Anatômico Warren em Boston, Massachusetts.

Fonte: NPR

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