O VERDADEIRO ALTRUÍSMO VISTO NOS CHIMPANZÉS, DANDO PISTAS PARA A EVOLUÇÃO DA COOPERAÇÃO HUMANA.

Quer se faça caridade ou ajude um estranho com as direções, muitas vezes auxiliamos os outros mesmo quando não há nenhum benefício para nós ou para os membros da nossa família. 

Dois estudos sugerem que as raízes evolutivas da cooperação humana podem ser vistas nos chimpanzés, embora de formas rudimentares. Curioustiger/iStockphoto

Sinais de tal altruísmo verdadeiro foram vistos em alguns animais, mas foram difíceis de identificar em nossos parentes evolutivos mais próximos. Agora, em 2 estudos, os pesquisadores mostram que os chimpanzés vão desistir de uma recompensa para ajudar um chimpanzé não relacionado e que os chimpanzés selvagens saem em patrulhas arriscadas, a fim de proteger mesmo aqueles não-parentes que vivem com ele. O trabalho pode dar indícios de como essa cooperação – o fundamento da civilização humana – evoluiu nos seres humanos.

“Ambos os estudos fornecem evidências poderosas de formas de cooperação em nossos parentes mais próximos que foram difíceis de demonstrar em outros animais, além dos humanos”, diz Brian Hare, um antropólogo evolucionista da Duke University em Durham, Carolina do Norte, que não estava envolvido com a pesquisa.

No primeiro estudo, os psicólogos Martin Schmelz e Sebastian Grüneisen no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, na Alemanha, treinaram seis chimpanzés no Zoológico de Leipzig para jogar um jogo de compartilhamento. Cada chimpanzé foi emparelhado com um parceiro que recebeu uma escolha de quatro cordas para puxar, cada uma com um resultado diferente: dar apenas uma bolacha de banana; dar ao sujeito apenas uma bola; dar uma bolinha de ambos; ou renunciar a sua vez e deixar seu parceiro tomar a decisão em vez disso.

Sem o conhecimento desses chimpanzés parceiros, o chimpanzé que sempre iniciava o jogo – uma fêmea chamada Tai – foi treinada para escolher sempre a última opção, renunciando a sua vez. Do ponto de vista do parceiro, essa era uma escolha arriscada, diz Grüneisen, já que Tai arriscava perder completamente as bolinhas de banana. Ao longo de dezenas de ensaios, depois que Tai desistiu na sua vez, os seis parceiros puxaram a corda que recompensou tanto a si mesmos quanto a Tai com uma recompensa em 75% das vezes, indicando que a valorizavam arriscando seus próprios prêmios para ajudá-los.

Mas os pesquisadores também queriam ver se os sujeitos estavam dispostos a desistir de algumas das suas próprias recompensas para pagar a Tai pela gentileza concebida. “Esse tipo de reciprocidade é muitas vezes reivindicado como um marco da cooperação humana, e queríamos ver até onde podemos observa-la nos chimpanzés”, diz Grüneisen.

A equipe repetiu o experimento, exceto que quando Tai passou a vez para os sujeitos, os sujeitos tiveram a opção de se dar quatro grânulos de banana e nenhum a Tai, ou dar a ambos e Tai apenas três grânulos de banana. Os indivíduos escolheram a opção de sacrifício 44% das vezes, em comparação com 17% do tempo quando os experimentadores, e não Tai, tomaram a decisão inicial. Isso sugere que os chimpanzés freqüentemente se sentiram compelidos a recompensar Tai por seu altruísmo percebido, mesmo por conta própria, informam os pesquisadores hoje nos “Proceedings of the National Academy of Sciences“(PNAS).

“Ficamos muito surpresos em obter essa descoberta”, diz Grüneisen. “Essa dimensão psicológica para os chimpanzés”, tomando em consideração o quanto um parceiro arrisca para ajudá-los, é novo”.

O segundo estudo, também publicado hoje no PNAS, analisou o que motiva os chimpanzés do sexo masculino a arriscar a vida e os membros nas missões de patrulha. Os chimpanzés do sexo masculino, na natureza, costumam se juntar e perseguir silenciosamente os limites do grupo procurando intrusos. Estas podem fazer excursões dispendiosas: cerca de um terço do tempo, eles conhecem chimpanzés de um grupo rival e, ocasionalmente, os encontros se tornam sangrentos. Assim, os chimpanzés de patrulhamento correm risco de ferimento ou até a morte.

De acordo com as teorias comportamentais clássicas, os chimpanzés devem se colocar em tal perigo apenas se tiverem prole ou parentes maternos próximos no grupo. No entanto, depois de analisar o comportamento e dados de relacionamento de 3750 chimpanzés masculinos em Ngogo, Uganda, coletados nos últimos 20 anos, os pesquisadores descobriram que, embora fosse verdade para a maioria dos chimpanzés, mais de um quarto dos patrulheiros não tinham relações íntimas no grupo. Além disso, os machos que não se juntaram a essas patrulhas de todos os machos não pareciam enfrentar nenhuma repercussão, diz o principal autor do estudo, o antropólogo Kevin Langergraber, da Arizona State University, em Tempe. Então, foi um pouco surpreendente que tantos chimpanzés arriscassem.

Ele e seus colegas sugerem que uma hipótese conhecida como “acréscimo de grupo” explica melhor essas descobertas. Esta tese postula que o patrulhamento é para proteger o suprimento de alimentos do grupo e expandir seu território, todo o grupo se torna mais atraente para as fêmeas e melhora as chances de reprodução de cada indivíduo.

Anne Pusey, outra antropóloga evolutiva de Duke, que não é afiliada aos estudos, concorda que é uma hipótese razoável. Proteger e expandir o território do grupo, diz ela, “asseguraria ou aumentaria o espaço e o fornecimento de alimentos para as mulheres residentes, bem como as futuras fêmeas imigrantes, com quem [os machos] acabarão por se matar para ter a chance de produzir filhos”. E mulheres mais saudáveis ​​significam que cada homem individual tem maior chance de produzir descendentes.

Langergraber acrescenta que tal comportamento pode servir como uma base evolutiva para a cooperação humana em comunidades enormes e diversas. “Uma das coisas mais incomuns sobre a cooperação humana é sua grande escala”, diz ele. “Centenas ou milhares de indivíduos não relacionados podem trabalhar juntos para construir um canal ou enviar um humano para a lua. Talvez os mecanismos que permitam a ação coletiva entre os chimpanzés serviram de base para a evolução subseqüente de uma cooperação ainda mais sofisticada, mais tarde, na evolução humana”.

Fonte: Science Magazine

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