OS SERES HUMANOS, E NÃO A MUDANÇA CLIMÁTICA, ELIMINARAM A MEGAFAUNA AUSTRALIANA.

Novas evidências envolvendo fezes antigas de algumas das criaturas enormes e surpreendentes que uma vez percorreram a Austrália indicam que a causa principal de sua extinção por volta de 45 mil anos atrás foi provavelmente o resultado dos seres humanos, não a mudança climática.

Um menagerie (agrupamento de feras) da megafauna que habitou Austrália aproximadamente 45.000 anos há. Crédito: Peter Trusler, Monash University

Um menagerie (agrupamento de feras) da megafauna que habitou Austrália aproximadamente 45.000 anos há. Crédito: Peter Trusler, Monash University

Liderada pela Universidade Monash, em Victoria, na Austrália, e pela Universidade do Colorado em Boulder, a equipe usou informações de um núcleo de sedimentos perfurado no Oceano Índico ao longa da costa do sudoeste da Austrália para ajudar a reconstruir o clima passado e os ecossistemas no continente. O núcleo contém camadas cronológicas de material soprado e lavado no oceano, incluindo poeira, pólen, cinzas e esporos de um fungo chamado Sporormiella que prosperou no esterco de mamíferos hervívoros, disse CU Boulder Professor Gifford Miller.

Miller, que participou do estudo liderado por Sander van der Kaars da Universidade Monash, disse que o núcleo de sedimentos permitiu aos cientistas olhar para trás no tempo, neste caso mais de 150 mil anos, abrangendo o último ciclo glacial total da Terra. Esporos fúngicos de esterco de mamíferos foram abundantes nas camadas do sedimento de 150 mil anos atrás até cerca de 45 mil anos atrás, quando eles entraram em um declinio, disse Miller, um professor do Departamento de Ciências Geológicas.

“A abundância desses esporos é uma boa evidência para um grande número de grandes mamíferos na paisagem australiana do sudoeste até cerca de 45 mil anos atrás”, disse ele. “Então, em uma janela de tempo que durou apenas alguns milhares de anos, e a população da megafauna desmoronou”.

Um artigo sobre o assunto foi publicado on-line em janeiro na revista Nature Communications.

A coleção australiana de megafauna, cerca de 50 mil anos atrás, incluía cangurus de 1.000 libras (453 kilos), wombats de 2 toneladas, lagartos de 7 metros e meio de comprimento, pássaros não-voadores de 400 libras (180 kilos), leões-marsupiais de 300 libras (136 kilos) e tartarugas de tamanho de fuscas-Volkswagen. Mais de 85% dos mamíferos, pássaros e répteis da Austrália que pesam mais de 100 quilos foram extintos logo após a chegada dos primeiros seres humanos, disse Miller.

O núcleo de sedimentos oceânicos mostrou que o sudoeste é uma das poucas regiões no continente australiano que tinha densas florestas há 45 mil anos anos e hoje, tornando-se um viveiro para a biodiversidade, disse Miller, também diretor associado do Instituto CU Boulder do Ártico e da Alpine Research .

“É uma região com algumas das primeiras evidências de seres humanos no continente, e onde esperamos que muitos animais tenham vivido”, disse Miller. “Devido à densidade de árvores e arbustos, poderia ter sido um de seus últimos refúgio cerca de 45 mil anos atrás. Não há evidência de mudança climática significativa durante o tempo da extinção megafauna”.

Os cientistas vêm debatendo as causas das extinções de megafaunas australianas há décadas. Alguns afirmam que os animais não poderiam ter sobrevivido a mudanças no clima, incluindo uma mudança há cerca de 70 mil anos, quando grande parte da paisagem do sudoeste da Austrália passou de um ambiente de floresta de eucaliptos para uma paisagem árida, com vegetação escassa.

Outros sugeriram que os animais foram caçados à extinção pelos primeiros imigrantes da Austrália que haviam colonizado a maior parte do continente há 50 mil anos, ou uma combinação de excesso de caça e mudança climática, disse Miller.

Miller disse que a extinção pode ter sido causada por “imperceptível exagero”. Um estudo realizado em 2006 por pesquisadores australianos indica que mesmo a caça de baixa intensidade da megafauna australiana – como a morte de um mamífero juvenil por pessoa por década – poderia ter resultado na extinção de uma espécie em apenas algumas centenas de anos.

“Os resultados deste estudo são de interesse significativo em todas as comunidades arqueológicas e de ciências da Terra e para o público em geral que permanecem fascinados pela coleção de animais gigantes agora extintos que percorreram o planeta – e a causa de sua extinção – como nossa própria espécie começou Sua persistente colonização da Terra”, disse van der Kaars.

Em 2016 Miller usou cascas de ovo queimadas de pássaro de 400 libras (180 kilos), Genyornis, como a primeira evidência direta de que os seres humanos realmente predaram a megafauna australiana.

O novo estudo também incluiu o professor de pesquisa Scott Lehman do INSTAAR. O estudo foi financiado em parte pela Fundação Nacional de Ciências dos EUA e pela Fundação Alemã de Pesquisa.

Jornal referência: Nature Communications

Fonte: Earth Archieves

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