PLÂNCTON DO OCEANO REFÉM POR VÍRUS PIRATAS.

As infecções virais podem afetar a captura do gás do efeito de estufa.

Não ficar doente Alguns dos micróbios desconhecidos mais importantes, Synechococcus cianobactérias, estão entre os fotossintetizadoras mais prolíficos da Terra - até que eles pegar um vírus.

Não ficar doente. Alguns dos micróbios desconhecidos, mas importantes, as cianobactérias Synechococcus estão entre os fotossintetizantes mais prolíficos da Terra – até eles pegarem um vírus.

Quando o plâncton no mar alto pegar um resfriado, todo o oceano pode espirrar. Vírus que sequestram esses microrganismos poderiam ser um fator ignorado importante no rastreamento de como os seres vivos capturam – ou, neste caso, deixar de capturar – o dióxido de carbono, gás do aquecimento do clima.

Plantas e outros organismos que fotossintetizam usam a energia do sol para capturar CO2 para o alimento. O mais abundante destes fotossintetizadores no planeta são as cianobactérias marinhas com quase nenhum reconhecimento do nome: Synechococcus e Prochlorococcus.
Agora, pela primeira vez, um estudo analisa em pormenor o que acontece quando alguns dos vírus abundantes encontrados no mar infectam esses microrganismos. Dois vírus testados no laboratório sequestram o metabolismo celular, permitindo a fotossíntese continuar, mas as manobras de energia captadas vãon para a reprodução do vírus. A utilização normal da energia, captura de CO2, em grande parte cessa, é o que diz David Scanlan, da Universidade de Warwick, na Inglaterra, e colegas em um artigo publicado na revista Current Biology. Como resultado, as pessoas poderiam estar superestimando em 10% a quantidade de CO2 que a fotossíntese captura nos oceanos.

Em um determinado dia, de 1 a 60% deste plâncton pode ter pego uma infecção viral, estimaram os pesquisadores. Isso significa que, entre 0,02 e 5,39 pentagramas de carbono – até 5,39 bilhões de toneladas – podem não ser capturados por organismos marinhos por ano. A alta final desse cenário é equivalente a 2,8 vezes o CO2 rotineiramente capturado anualmente por todos os pântanos do planeta, recifes de corais, estuários, grama do mar e algas juntos.

Plâncton Synechococcus e Prochlorococcus “são organismos que você nunca ouve falar, mas você realmente deve ter”, diz Adam Martiny, da Universidade da Califórnia, Irvine. Ele estuda os mesmos tipos de plâncton, mas não estão envolvidos na nova pesquisa de vírus, e o que ele aprecia é a biologia intrigante da manipulação viral no que seu novo trabalho tem descoberto.
Até agora, Scanlan diz que, a visão predominante era que, enquanto o plâncton infectado ainda estava vivo, eles provavelmente estavam fazendo a fotossíntese normal. Já em 2003, os investigadores tinham indícios de que os vírus que atacam esses minúsculos organismos marinhos poderiam manipular a fotossíntese, de alguma forma, talvez mantendo o processo em execução em uma célula infectada. Esses vírus têm genes para proteínas usadas na fotossíntese, embora um vírus nem sequer tem sua própria célula ev muito menos uma forma de fotossíntese.

O que os vírus estão fazendo, Scanlan e seus colegas têm mostrado agora, é que ele está subvertendo a fotossíntese da sua vítima. A captação de energia, parte da fotossíntese diretamente envolvida com a luz, continua como sempre; as células realizam o transporte de elétrons de rotina para a captura de energia. Mas em vez de usar esses elétrons para capturar o CO2 e transformá-lo em hidratos de carbono para o metabolismo celular básico, os vírus encerrar este processo (chamado de fixação de carbono). As reações leves são as que os pesquisadores normalmente medem para estimar a quantidade de fotossíntese de carbono capturado nos oceanos, mas o desvio viral significa que a estimativa pode ser muito alta.
Scanlan adverte que este é apenas o começo do trabalho,k fora os números e os possíveis efeitos do clima de viroses para estes organismos. Quaisquer que sejam os efeitos atuais que essa aquisição possa vir a ter fora do laboratório, eles podem intensificar com as alterações climáticas. Synechococcus e Prochlorococcus são “projetadas para ser vencedoras dos novos oceanos, mais quentes” e pode tornar-se ainda mais numerosos, diz Martiny. E o que é bom para eles também é que podem aumentar a abundância dos piratas virais que eles roubam.

Fonte: Science News

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