CIENTISTAS DESCOBREM CÉLULAS-TRONCO DE RAÍZES DAS PLANTAS MAIS ANTIGAS.

Cientistas da Universidade de Oxford descobriram a mais antiga e conhecida população de células-tronco da raiz da planta em um fóssil de 320 milhões de anos de idade.

The oldest fossilized remains of an actively growing plant root. Credit: Sandy Hetherington/Oxford University Herbaria

Os mais antigos restos fossilizados de uma raiz da planta em crescimento ativo. Crédito: Sandy Hetherington / Oxford University Herbaria

As células, que deram origem às raízes de uma planta antiga, foram encontradas em uma ponta da raiz fossilizada, segundo uma descoberta da Universidade Herbaria Oxford.

Além de revelar as células-tronco de raízes das plantas mais antigas identificadas, a pesquisa também marca a primeira vez que uma raiz fossilizada foi descoberta – na verdade, uma planta antiga congelada no tempo. O estudo foi publicado na revista Current Biology.

O PhD estudante Alexander (Sandy) Hetherington da Oxford Plant Sciences, que fez a descoberta durante o curso de sua pesquisa, disse: “Eu estava examinando um dos slides de solos fossilizados realizados na Universidade Herbaria como parte da minha investigação sobre os sistemas de enraizamento de antigas árvores quando notei uma estrutura que parecia ser as pontas das raízes das plantas vivas que vemos hoje. Comecei a perceber que eu estava olhando para uma população de células-tronco da planta de 320 milhões de anos de idade preservadas quando eles estavam crescendo – e que era a primeira vez que algo assim nunca tinha sido encontrado. Isso nos dá uma janela única sobre como raízes se desenvolviam a centenas de milhões de anos atrás.”

As células-tronco – células de auto-renovação responsáveis pela formação de organismos multicelulares – estão localizados em plantas nas pontas dos caules e raízes em grupos chamados de meristemas. As células-tronco de 320 milhões de anos de idade descobertas em Oxford são diferentes de todas que vivem ainda hoje, com um padrão único de divisão celular que permaneceu desconhecida até agora. Isso nos diz que alguns dos mecanismos que controlam a formação de raízes em plantas e árvores já se tornaram extintos e podem ter sido mais diversos do que se pensava.

Estas raízes foram importantes porque compreendem as estruturas de enraizamento das plantas que cresceram nas primeiras florestas de zonas úmidas da Terra globais tropicais com árvores altas com mais de 50m de altura e eram, em parte, responsáveis por um dos acontecimentos mais dramáticos da mudança climática na história. A evolução dos sistemas de enraizamento profundo aumentou a taxa de intemperismo químico de minerais de silicato nas rochas – uma reação química que puxou o CO2 da atmosfera, levando ao resfriamento da Terra e, portanto, um dos grandes eras do gelo do planeta.

Os fósseis estudados durante esta pesquisa são os restos do solo a partir das primeiras florestas tropicais gigantes na Terra. A rocha em que o solo é preservado foi formada nos pântanos do Carbonífero que deram origem às fontes de carvão, abrangendo o que é agora Appalachia para a Europa Central, incluindo os campos de carvão no País de Gales, no norte da Inglaterra e Escócia.

Sandy nomeou o fóssil de células-tronco Radix carbonica (latim para ‘raiz carvão’).
Professor Liam Dolan, Chefe do Departamento de Ciências Vegetais da Universidade de Oxford e autor sênior do papel, disse: “Estes fósseis demonstram como as raízes dessas plantas antigas cresceram pela primeira vez. É surpreendente que algo tão pequeno poderia ter tido um efeito tão dramático sobre o clima da Terra.

“Esta descoberta também mostra a importância das coleções, como a Universidade Herbaria Oxford – eles são tão valiosos, e precisamos mantê-los para as gerações futuras.”

Journal Reference:
1. Alexander J. Hetherington, Joseph G. Dubrovsky, Liam Dolan. Unique Cellular Organization in the Oldest Root Meristem. Current Biology, 2016; DOI: 10.1016/j.cub.2016.04.072

Fonte: Science Daily

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