AS BACTÉRIAS AJUDAM AS PLANTAS CARNÍVORAS A AFOGAR SUAS PRESAS.

Os microrganismos alteram a tensão superficial da água nas armadilhas de plantas carnívoras copo-de-macaco.

Melhor afogamento - Plantas carnívoras copo-de-macaco da Califórnia são rápidas em engolfar insetos em armadilhas internas da água, graças às bactérias.

Melhor afogamento – Plantas carnívoras copo-de-macaco da Califórnia são rápidas em engolfar insetos em armadilhas internas da água, graças às bactérias.

As bactérias podem ser os melhores amigos de uma planta carnívora graças ao seu poder de reduzir a tensão superficial da água.

A planta carnívoro copo-de-macaco Darlingtonia californica libera água nos vasos altos de suas folhas, criando armadilhas onde a presa inseto vai se afogar. A água em uma folha de copo-de-macaco começa clara. Mas depois de cerca de uma semana, graças a bactérias, ele se transforma em um “marrom escuro para um vermelho escuro e cheira de modo horrível”, diz David Armitage da Universidade de Notre Dame em Indiana. Agora, ele descobriu que essas bactérias podem ajudar as plantas a manter os insetos presos. Os moradores microbianos reduzem a tensão superficial da água o suficiente para que as formigas e outros pequenos insetos deslizem imediatamente para a piscina em vez de pousarem levemente na superfície, como relatado na revista Biology Letters.

Armitage semeou tubos de água limpa com fluido das piscinas de armadilhas de plantas de jarro e adicionou grilos mortos para alimentar os microrganismos. Depois de esperar por um mês, estudou o resultado das mesmas propriedades de tensão superficial das piscinas naturais da planta copo-de-macaco. Em seguida, ele criou uma série de amostras cada vez mais diluídas da sopa de piscina e formigas colhedoras caíram em cada um. Ele descobriu que as formigas afundaram imediatamente, exceto na amostra de água livre de bactérias.

As populações bacterianas em uma folha de copo-de-macaco são semelhantes às de um intestino de mamífero ou rúmen bovino, como descobriu a análise preliminar de Armitage. Os microrganismos podem ajudar a digerir a presa, bem como pegá-la, diz ele.

Fonte: Science News

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