AS PLANTAS PODEM OUVIR?

Flores podem ser capazes de detectar os sons de água corrente ou insetos mastigando-as.

As afirmações pseudocientíficas de que a música ajuda as plantas a crescer foram feitas por décadas, apesar das evidências que são precárias, na melhor das hipóteses. No entanto, novas pesquisas sugerem que alguma flora pode ser capaz de detectar sons, como correntes de água através de uma tubulação ou o zumbido de insetos.

Em um estudo recente, Monica Gagliano, uma bióloga evolucionária da Universidade da Austrália Ocidental, e seus colegas colocaram mudas de ervilha em vasos com a forma de um Y invertido. Um braço de cada pote foi colocado em uma bandeja de água ou uma bobina de tubo de plástico através do qual a água fluiu; o outro braço tinha apenas solo. As raízes cresceram para o braço da tubulação com o fluido, independentemente de ser facilmente acessível ou escondido dentro da tubulação. “Elas sabiam que a água estava lá, mesmo que a única coisa a detectar fosse o som dela fluindo dentro da tubulação”, diz Gagliano. No entanto, quando as mudas foram dadas uma escolha entre o tubo de água e um pouco de solo úmido, suas raízes favoreceram este último.

A pesquisa, relatada no início de 2017 na revista Oecologia, não é a primeira a sugerir que a flora pode detectar e interpretar essas informações. Um estudo de 2014 mostrou que o Arabidopsis berbigão, um parente de repolho, pode distinguir entre sons de mastigação de lagartas e vibrações do vento – a planta produziu mais toxinas químicas depois de “ouvir” uma gravação de insetos herbívoros. “Nós tendemos a subestimar as plantas porque suas respostas são geralmente menos visíveis para nós. Mas as folhas se tornam detectores de vibração extremamente sensíveis”, diz Heidi Appel, cientista ambiental da Universidade de Toledo.

Outra dica que as plantas podem ouvir vem do fenômeno de polinização “buzz”, em que uma abelha zumbido em uma determinada freqüência tem estimulado a liberação de pólen. Outras experiências descobriram que os sons podem levar a mudanças hormonais nas plantas, influenciam sua absorção de oxigênio e alteram suas taxas de crescimento. Um estudo publicado no início deste ano revelou que as ondas sonoras podem até influenciar a expressão gênica em Arabidopsis.

Michael Schöner, biólogo da Universidade de Greifswald, na Alemanha, que não esteve envolvido na nova pesquisa, acredita que as plantas podem ter órgãos que podem perceber ruídos. “Vibrações sonoras podem desencadear uma resposta da planta através de mecanorreceptores – estas poderiam ser estruturas muito finas e peludas, qualquer coisa que pudesse funcionar como uma membrana”, diz ele.

Gagliano observa: “O ruído pode bloquear os canais de informação entre as plantas, por exemplo, quando precisam se advertir mutuamente de insetos”. Assim, na próxima vez que você ligar umsoprador de folhas barulhento cortador em seu jardim, considere os lírios.

Fonte: Scientific American

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