A VERDADEIRA DIETA HUMANA.

Do ponto de vista da paleoecologia, a chamada “dieta do Paleolítico” é um mito.

“Homem das Cavernas” de Banksy. Crédito: Lord Jim Flickr (CC BY-SA 2.0)

As pessoas têm debatido a dieta humana natural por milhares de anos, muitas vezes enquadrada como uma questão moral de comer outros animais. O leão não tem escolha, mas nós o fazemos. Tome o filósofo grego Pitágoras, por exemplo: “Oh, quão errado é que a carne seja feita de carne!” O argumento não mudou muito para vegetarianos éticos em 2.500 anos, mas hoje também temos Sarah Palin, que escreveu Em Going Rogue: An American Life, “Se Deus não tivesse a intenção de comermos animais, como Ele os fez de carne?” Dê uma olhada em Gênesis 9: 3.

Enquanto os seres humanos não têm os dentes ou garras de um mamífero evoluído para matar e comer outros animais, isso não significa que não são “propensos” a comer carne, no entanto. Nossos antigos ancestrais Homo inventaram armas e ferramentas de corte em vez de dentes carnívoros afiados. Não há nenhuma explicação além de comer carne para os ossos de animais fósseis crivados com marcas de corte de ferramenta de pedra em sítios com fósseis. Ele também explica nossas vísceras simples, que se parecem pouco com aqueles evoluídas para processar grandes quantidades de alimentos vegetais fibrosos.

Mas o glúten também não é anti-natural. Apesar do chamado generalizado para cortar carboidratos, há muita evidência de que os grãos de cereais eram parte importante da dieta, pelo menos para alguns, muito antes da domesticação. Pessoas em Ohalo II na costa do Mar da Galiléia comeram trigo e cevada durante o pico da última era glacial, mais de 10 mil anos antes destes grãos serem domesticados. Paleobotanicos encontraram os mesmos grânulos do amido presos no tártaro de dentes de Neandertais de 40 mil anos de idade com formas distintas de cevada e de outros grãos, além dos danos promovidos pelo cozimento. Não há nada de novo no consumo de cereais.

Isso nos leva à Dieta do Paleolítico. Como paleoantropóloga, muitas vezes me perguntam quais são meus pensamentos sobre isso. Eu não sou realmente um fã – eu gosto de pizza, batatas fritas e sorvete demais. Não obstante, os gurus da dieta construíram um argumento forte para a discordância entre o que nós comemos hoje e o que nossos antepassados ​​evoluíram para comer. A ideia é que nossas dietas mudaram muito rapidamente para que nossos genes se mantenham; e o resultado é dito ser “síndrome metabólica”, um conjunto de condições, incluindo pressão arterial elevada, nível elevado de açúcar no sangue, obesidade e níveis anormais de colesterol. É um argumento convincente. Pense sobre o que poderia acontecer se você colocar diesel em um automóvel construído para gasolina regular. O combustível errado pode causar estragos no sistema, se você está enchendo um carro ou enchendo a cara.

Faz sentido, e não é nenhuma surpresa que as dietas do Paleolítico permanecem extremamente populares. Existem muitas variantes sobre o tema geral, mas os alimentos ricos em proteínas, ácidos graxos e ômega-3 aparecem novamente e novamente… A carne de vaca alimentada com capim e o peixe são bons, e os carboidratos devem vir de frutas e legumes frescos que não sejam amiláceos. Por outro lado, grãos de cereais, leguminosas, laticínios, batatas e alimentos altamente refinados e processados ​​estão fora. A idéia é comer como nossos ancestrais da Idade da Pedra – você sabe, saladas de espinafre com abacate, nozes, peru e similares.

Eu não sou dietista e não posso falar com autoridade sobre os custos e benefícios nutricionais das dietas paleolíticas, mas posso comentar seus fundamentos evolucionários. Do ponto de vista da paleoecologia, a dieta paleolítica é um mito. A escolha da comida é tanto sobre o que está disponível para ser comido, pois é sobre o que uma espécie evoluiu para comer. E assim como os frutos amadurecem, as folhas avermelham, e as flores florescem de forma previsível em diferentes épocas do ano, os alimentos disponíveis para nossos ancestrais ​​variaram ao longo do tempo profundo como o mundo mudou em torno deles de quente e úmido para frio e seco e novamente. Essas mudanças são o que impulsionou nossa evolução.

Mesmo se pudéssemos reconstruir a composição nutricional precisa de alimentos consumidos por uma determinada espécie de hominíneo no passado (e não podemos), a informação não teria sentido para planejar um cardápio baseado em nossa dieta ancestral. Porque nosso mundo estava sempre mudando, assim também era a dieta de nossos antepassados. Focalizar um único ponto em nossa evolução seria fútil. Nós somos um trabalho em progresso. Hominíneos espalharam-se sobre o espaço também, e aqueles que vivem na floresta pelo rio seguramente tinham uma dieta diferente de seus primos em sambaquis ou em savanas abertas.

Qual era a dieta humana ancestral? A questão em si não faz sentido. Considere alguns dos caçadores-coletores recentes que inspiraram os entusiastas da dieta paleolítica. O Tikiġaġmiut da costa norte do Alasca que vivia quase inteiramente na proteína e na gordura de mamíferos e de peixes marinhos, quando o Gwi San no Kalahari central de Botswana pegava algo como 70% de suas calorias dos melões açucarados ricos em carboidratos e raízes amiláceas. Os forrageadores humanos tradicionais conseguiram ganhar a vida da comunidade com o que os rodeava em uma variedade notável de habitats, de latitudes – dos polares aos trópicos. Poucas outras espécies de mamíferos podem fazer essa afirmação, e há pouca dúvida de que a versatilidade dietética tem sido a chave para o sucesso que tivemos.

Muitos paleoantropólogos hoje acreditam que o aumento da flutuação do clima através do Pleistoceno esculpiu nossos ancestrais – se seus corpos, ou seu humor, ou ambos – para a flexibilidade dietética que se tornou uma marca registrada da humanidade. A idéia básica é que o nosso mundo em constante mudança jogou os comedores meticulosos entre nós. A natureza tornou-nos uma espécie versátil, é por isso que podemos encontrar algo para saciar-nos em quase todas as suas inúmeras mesas de buffet biosférica. É também por isso que temos sido capazes de mudar o jogo, a transição de forrageiro para agricultor, e realmente começar a consumir o nosso planeta.

Fonte: Scientific American

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